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Alexander Rubinstein

KIEV, UCRANIA. Habiendo tomado las armas contra Rusia por quinta vez, el comandante de la Legión georgiana, Mamuka Mamulashvili, se ha jactado en un video de que su unidad lleva a cabo ejecuciones de soldados rusos capturados en Ucrania.

Mientras los expertos de los medios occidentales aullaban sobre las imágenes de cadáveres en la ciudad de Bucha, haciéndose eco de la acusación del presidente ucraniano Volodymyr Zelenksy de que Rusia es culpable de "genocidio", en gran medida han pasado por alto la aparente admisión de atrocidades por parte de un aliado declarado de Estados Unidos que fue recibido en el Capitolio por los principales legisladores que supervisan los comités de política exterior del Congreso.

Después de haber luchado en cuatro guerras contra Rusia, y a pesar de las acusaciones de que desempeñó un papel destacado en la masacre de 49 manifestantes en la plaza Maidan de Kiev en 2014, Mamulashvili realizó varios viajes a los Estados Unidos, donde recibió una cálida bienvenida de los miembros del Congreso, el Departamento de Policía de Nueva York y la comunidad de la diáspora ucraniana.

En una entrevista este abril, se le preguntó a Mamulashvili sobre un video que mostraba a combatientes rusos que habían sido ejecutados en Dmitrovka, una ciudad a solo cinco millas de Bucha. Mamulashvili fue sincero sobre las tácticas de no tomar prisioneros en su unidad, aunque ha negado su participación en los delitos específicos descritos. “No tomaremos soldados rusos, así como Kadyrovites [combatientes chechenos]; en cualquier caso, no tomaremos prisioneros, ni una sola persona será capturada”, dijo Mamulashvili, dando a entender que sus combatientes ejecutan prisioneros de guerra. La camisa de vestir de batalla del señor de la guerra estaba adornada con un parche que decía: "Mamá dice que soy especial". https://twitter.com/RWApodcast/status/1511698257566654466Sí, a veces les atamos las manos y los pies. Hablo por la legión georgiana, nunca tomaremos prisioneros a los soldados rusos. Ninguno de ellos será hecho prisionero”, enfatizó Mamulashvili. Las ejecuciones de combatientes enemigos se consideran crímenes de guerra según la Convención de Ginebra.

 

Los combatientes de las legiones de Ucrania y Georgia celebran después de ejecutar a los soldados rusos cautivos en un video.

Crímenes de guerra en primera línea

Los gobiernos occidentales continúan bloqueando una solicitud rusa de una investigación de las Naciones Unidas sobre presuntas masacres en Bucha, donde se fotografiaron decenas de cadáveres tras la retirada rusa de la ciudad, algunos con las manos atadas y al estilo de ejecución a tiros, como Mamulashvili describió que se hacía con los prisioneros. Si bien los eventos en Bucha se han convertido en una fuente de indignación y controversia acalorada, un claro caso de crímenes de guerra por parte de las fuerzas ucranianas que tuvo lugar a solo cinco millas camino abajo el 30 de marzo cuando las tropas rusas se retiraron recibió una respuesta más moderada a pesar de la cobertura del Nueva York Times. Las imágenes macabras muestran a paracaidistas rusos muertos o desangrándose en la carretera, algunos con las manos claramente atadas, supuestamente obra de la Legión de Georgia. Celebrando el éxito de la emboscada, el camarógrafo llama la atención de sus compañeros soldados: “¡Georgianos! ¡Belgravia, muchachos! Belgravia se refiere a un complejo de viviendas cercano del que presumiblemente provienen algunos de los combatientes no georgianos. “Mira, todavía está vivo”, dice uno de los combatientes mientras un ruso se retuerce en un charco de sangre. Luego le dispararon tres veces a quemarropa.

Oz Katerji, un agente británico-libanés neoconservador que ha generado atención al enviar mensajes amenazantes de Whatsapp a periodistas que se oponen a la guerra sucia respaldada por Estados Unidos en Siria, fantasea con la policía torturando al editor de Grayzone Max Blumenthal, interrumpe histéricamente al exlíder laborista británico Jeremy Corbyn en un reunión contra la guerra y la incrustación con bandas armadas respaldadas por la CIA en Siria, terminó en el sitio del convoy ruso dos días después de que fuera destruido. Filmándose a sí mismo contra el telón de fondo de numerosos tanques rusos quemados, Katerji tuiteó que los soldados le dijeron que “ayer habían sacado ocho cadáveres rusos del campo de batalla”.

 

Extremo izquierdo: el neoconservador británico Oz Katerji en el Líbano; Derecha: Katerji en el sitio de un convoy ruso destruido el 2 de abril.

El Ministerio de Defensa de Ucrania publicó en Twitter una descripción igualmente limpia de la escena, que recopiló tomas de la destrucción y una entrevista con un soldado sobre una banda sonora electrónica intermitente. https://twitter.com/DefenceU/status/1510232791769923590 En el video original de crímenes de guerra, uno de los hombres que se regodeaba en la escena de los asesinatos ha sido identificado como Khizanishvili Teymuraz de la Legión de Georgia. Anteriormente, Teymuraz se desempeñó como guardaespaldas del ex presidente georgiano y aliado de Mamulashvili, Mikheil Saakashvili. Un proyecto favorito de los neoconservadores de Washington, Saakashvili cayó en desgracia después de liderar una desastrosa guerra de elección contra Rusia por Osetia del Sur en 2008. Finalmente aceptó una oferta de Ucrania para servir como gobernador en Odessa en 2015.

“Es necesario crear caos en el Maidan”

El incidente más mortífero durante los disturbios y protestas de 2013-14 en la plaza Maidan de Kiev que eventualmente condujo a la destitución del presidente ucraniano Viktor Yanukovych fue la masacre de 49 manifestantes el 20 de febrero de 2014. El incidente galvanizó la indignación internacional contra Yanukovich y debilitó su posición de negociación. Sin embargo, permanece envuelto en intriga. Durante la revolución de colores en el Maidan, Mamulashvili reunió a sus viejos compañeros de guerra para defender la causa de Ucrania. Cerca de la plaza central, según los informes, a su grupo se le “ordenó que garantizara el orden para que no hubiera borrachos, que mantuvieran la disciplina e identificaran a los alborotadores enviados por las autoridades”. Los antiguos camaradas de Mamulashvili dijeron a los medios rusos que finalmente les dijo que “es necesario crear caos en Maidan, usando armas contra cualquier objetivo, manifestantes y policías, no hay diferencia”. El presidente Vlodymyr Zelensky describió los asesinatos en Maidan como “el caso más complicado en nuestro país”, y señaló que la escena del crimen fue manipulada y los documentos desaparecieron misteriosamente. Los organismos internacionales también siguen desconcertados. Si bien el grupo de expertos del Consejo Atlántico, financiado por la OTAN, ha descrito el asunto como "sin resolver", las Naciones Unidas han señalado que "la justicia sigue siendo difícil de alcanzar". Hoy, algunos investigadores señalan a Mamulashvili y sus legionarios georgianos como sospechosos clave detrás de los misteriosos asesinatos.

Ivan Katchanovski, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Ottawa, se encuentra entre los que creen que los aliados de Mamulashvili probablemente estaban entre los que dispararon contra los manifestantes desde los edificios sobre la plaza Maidan, generando un derramamiento de sangre que finalmente se atribuyó al entonces gobierno de Ucrania. “Los testimonios de varios miembros georgianos de los grupos de francotiradores de Maidan para el juicio y la investigación de la masacre de Maidan y sus entrevistas en documentales de televisión estadounidenses, italianos e israelíes y medios macedonios y rusos son generalmente consistentes con los hallazgos de mis estudios académicos sobre la masacre de Maidan”, comentó Katchanovski a The Grayzone. Si bien Katchanovski dijo que su investigación académica no se centró en la participación de individuos específicos en la masacre, afirmó que la mayoría de los georgianos que testificaron en el juicio revelaron sus nombres, números de pasaporte y sellos fronterizos, copias de boletos de avión, videos y fotos en Ucrania o militares de Georgia, y otras pruebas para afirmar su credibilidad. Agregó que algunas de sus identidades fueron verificadas por el servicio de guardia fronterizo de Ucrania y las autoridades armenias y bielorrusas para el juicio por la masacre de Maidan en Ucrania. “El juicio por la masacre de Maidan en noviembre de 2021 admitió y mostró como prueba el testimonio de uno de estos georgianos que confesó ser miembro de un grupo de francotiradores de Maidan”, afirmó Katchanovski. https://twitter.com/I_Katchanovski/status/1473379301559083010 Los miembros del Congreso de EE. UU. que albergaron a Mamulashvili desconocían estas acusaciones o creían que el señor de la guerra georgiano era simplemente inocente.

El señor de la guerra va a Washington

Como este reportero documentó recientemente para The Grayzone, las fotos publicadas por Mamulashvili en su página de Facebook muestran al hombre duro georgiano dentro del Capitolio de los EE. UU. codeándose con algunas de las principales figuras del Comité de Relaciones Exteriores de la Cámara. Sus anfitriones incluyeron al entonces representante Eliot Engel , la representante Carolyn Maloney , el ex representante Sander Levinel representante Andre Carson , el representante Doug Lamborn y la ex representante Dana Rohrabacher. Fotos adicionales lo muestran visitando las oficinas del Senado, incluida la de la senadora Dianne Feinstein, expresidenta del Comité de Inteligencia del Senado, y Kristen Gilibrand, quien forma parte del Comité de Inteligencia y del Comité de Servicios Armados. Contactados por teléfono por este reportero, las oficinas de los senadores Feinstein y Gilibrand se han negado a comentar sobre su alojamiento del señor de la guerra georgiano.

 

Mamulashvili con la representante Carolyn Maloney en marzo de 2018

Los múltiples viajes de Mamulashvili a Estados Unidos le han brindado la oportunidad de asistir a eventos en la embajada de Ucrania en Washington, dar charlas en Saint George Academy, una escuela católica ucraniana en el Lower East Side de Manhattan, y participar en una entrevista en la  oficina de la Voz de América del gobierno de EE. UU. en Washington en 2015. Incluso ha posado para sesiones fotográficas con oficiales del Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York.

 

El señor de la guerra georgiano Mamulashvili con oficiales de la policía de Nueva York, 4 de junio de 2017

Fotografías adicionales muestran a Mamulashvili sosteniendo la bandera de la Legión Georgiana con Nadiya Shaporynska, fundadora y presidenta de Activistas Ucranianos de EE. UU., una organización sin fines de lucro con sede en Washington DC que ha presionado a los miembros del Congreso para que tomen medidas contra Rusia, realizando mítines diarios frente a la Casa Blanca, y recaudó decenas de miles de dólares para adquirir suministros para el ejército y los refugiados ucranianos. Entre estos viajes, Mamulashvili construyó tres bases de entrenamiento y reclutó a cientos de combatientes. Algunas fotos que publicó en Facebook muestran a los subordinados del señor de la guerra entrenando a niños para la batalla contra Rusia. La práctica de cultivar niños para la guerra es compartida por el más notorio Batallón Azov de Ucrania.

Voluntario estadounidense de la Legión Georgiana detalla ejecuciones y huye tras amenazas

En marzo, este reportero entrevistó a Henry Hoeft, un veterano del ejército estadounidense que aceptó el llamamiento de Zelensky para los combatientes extranjeros y se ofreció como voluntario para la Legión de Georgia. Hoeft le dijo a The Grayzone que los miembros de la legión amenazaron con matarlo cuando se negó a ir al frente sin un arma. Heft también recordó cómo los combatientes georgianos pusieron bolsas sobre las cabezas de dos hombres que atravesaron un puesto de control y los ejecutaron en el acto, acusándolos de ser espías de Rusia. Si bien los reporteros occidentales han presentado a Mamulashvili como un comandante de campo de batalla valiente y tácticamente hábil desde que entró en la lucha contra Rusia en Ucrania, su unidad también ha recibido mención en artículos a lo largo de los años sobre las figuras desagradables que ha recibido en sus filas: neonazis, ladrones de bancos y fugitivos como Craig Lang, buscado en los Estados Unidos bajo sospecha de asesinar a una pareja en Florida. En el este de Ucrania, donde Lang habló con los medios de comunicación en nombre de la Legión Georgiana (entonces a veces llamada "Legión Extranjera") desde el frente, el Departamento de Justicia y el FBI han investigado a Lang y a otros siete estadounidenses por crímenes de guerra. Presuntamente, el grupo tomó a "no combatientes" como prisioneros y los torturó, a veces hasta la muerte, antes de enterrarlos en una tumba sin nombre. La página de Facebook de Mamulashvili contiene una fotografía sin subtítulos del fugitivo estadounidense.

A medida que la guerra en Ucrania se intensifica y EE. UU. profundiza su compromiso de intensificarla, las principales figuras de la política exterior en Washington señalan con el dedo a Rusia con una mano y, literalmente, estrechan con la otra, la mano de Mamulashvili, un criminal de guerra declarado.

*Alexander Rubinstein es un ex redactor de MintPress News con sede en Washington, DC.

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