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Glenn Diesen*

Cuando se trata de censura en línea, pocas voces fuera de la corriente dominante occidental están seguras. Ni siquiera un presidente de Estados Unidos. Ahora, esta falta casi total de responsabilidad entre los gigantes tecnológicos está empujando a los estados a desarrollar espacios de Internet soberanos.

En los últimos años, China y Rusia han tomado la iniciativa en la nacionalización de Internet, dejando su propia marca en el mundo en línea y defendiendo alternativas a las plataformas extranjeras. Como resultado, de manera algo predecible, ambos gobiernos han sido acusados ​​de intentar cortar las alas del espacio supuestamente último para la libertad de expresión, convirtiéndolo en un instrumento de poder gubernamental.

El mayor control estatal sobre el espacio digital merece un escrutinio y, en muchos casos, una crítica. Pero los esfuerzos en Moscú y Beijing para afirmar el control nacional sobre lo que sucede en línea son una reacción a lo que se percibe allí como un creciente autoritarismo digital por parte de Estados Unidos.

A medida que el poder de Washington en el mundo se desvanece, Estados Unidos se ha inclinado cada vez más a utilizar su papel en la economía global, sus empresas internacionales y su lugar en las principales instituciones internacionales para coaccionar tanto a los adversarios como a los aliados a defender su autoridad anterior. La consecuencia natural es que sus rivales han buscado rechazar la influencia estadounidense tanto en línea como fuera de línea.

La caída de la Web libre

Internet se extendió por todo el mundo en el apogeo del poder estadounidense, cuando la globalización significaba organizar el mundo en torno a plataformas tecnológicas estadounidenses. Otras naciones dependen ahora de manera preocupante de sus plataformas digitales y están a merced de decisiones aparentemente irresponsables sobre lo que debe eliminarse o eliminarse de la lista, y lo que debe publicarse y aplaudirse.

La creciente censura de los gigantes tecnológicos estadounidenses demuestra los peligros de concentrar las tecnologías de la comunicación en manos de unas pocas corporaciones estadounidenses. En primer lugar, la censura se justificó simplemente apuntando a unos pocos radicales que difundían el odio y la desinformación. Sin embargo, como era de esperar, la definición de radicalismo, odio y desinformación solo ha seguido ampliándose.

Además de la censura directa, las entidades extranjeras también son el blanco de la manipulación no divulgada de algoritmos, con prohibiciones ocultas y otras herramientas. Hay pocas dudas de que esto no sea político: Mark Zuckerberg se ha ofrecido explícitamente a aliar Facebook con el gobierno de Estados Unidos para atacar a Rusia, Irán y otros "malos actores", que es un eufemismo para los adversarios de Washington.

La censura en las plataformas de redes sociales pronto se extendió a prohibir a las personas los servicios de pago y financiación en línea. Las alternativas a muchas de estas instituciones digitales son pocas y distantes entre sí, con las corporaciones digitales marginadas en los EE. UU. e incluso rivales nacionales como Parler que enfrentan ser eliminados de Internet.

Lo sorprendente de esto es que la web es una red descentralizada, y las decisiones que marcan la diferencia aquí las han tomado una gran cantidad de empresas privadas casi al unísono. Pero las partes de Internet que los gobiernos pueden controlar también se están desarrollando.

Una parte clave de la infraestructura digital es el sistema de nombres de dominio, que conecta al usuario con el servidor correcto. El Sistema de Nombres de Dominio está controlado por la Corporación de Internet para la Asignación de Nombres y Números (ICANN), que supuestamente se convirtió en una organización imparcial, neutral y apolítica en 2016 para promover la confianza en una Internet unificada y centralizada.

Sin embargo, la ICANN demostró recientemente ser un instrumento del gobierno de los EE. UU., ya que se apoderó del dominio web de la emisora ​​estatal Press TV de Irán y otros 32 sitios web en un ataque descarado a los medios de comunicación. Esto representó una escalada continua del autoritarismo digital estadounidense, aunque no necesariamente sorprende a cualquiera que haya visto cómo el sistema de mensajería financiera SWIFT que sustenta las transacciones internacionales también se ha convertido en un instrumento para las sanciones económicas estadounidenses. Eso es a pesar de que es oficialmente neutral y apolítico.

El autoritarismo digital se convertirá en una amenaza cada vez mayor en la Cuarta Revolución Industrial, a medida que los gigantes tecnológicos se expandan desde las tecnologías de la comunicación a industrias que anteriormente pertenecían al mundo físico.

Los gigantes digitales que alguna vez solo proporcionaron motores de búsqueda, redes sociales y comercio electrónico ahora están reinventando y revolucionando el transporte, la manufactura, la agricultura, la industria médica, los restaurantes, la energía, las finanzas, las monedas, los ejércitos y casi todos los aspectos de la economía y la sociedad. El alcance potencial de la coerción digital se vuelve difícil de comprender y representa un profundo desafío de seguridad.

Los esfuerzos estadounidenses para establecer el dominio requieren la destrucción de la competencia, y la tecnología 5G es un enfoque clave como bloque fundamental de la Cuarta Revolución Industrial. Los proveedores alternativos que controlan el hardware que lo sustenta se consideran profundamente inaceptables. Por esa razón, EE. UU. comenzó su ataque contra rivales tecnológicos chinos como Huawei arrestando a su director financiero, sancionando la venta de chips de computadora, suspendiendo la licencia de Android de Huawei, presionando a los países para que prohíban o limiten la participación de Huawei en el desarrollo de infraestructura 5G y convirtiendo a Huawei en foco central de la guerra de información contra China.

El ascenso de Splinternet

China y Rusia han tomado la iniciativa de romper con el ecosistema digital de EE. UU. para reducir el riesgo creciente asociado con la dependencia digital de Washington. Inicialmente, la soberanía tecnológica implicaba garantizar que las plataformas digitales nacionales fueran dominantes, como los motores de búsqueda, los proveedores de correo electrónico, las redes sociales, el comercio electrónico, etc.

La cooperación entre China y Rusia también tiene como objetivo fortalecer sus ecosistemas digitales nacionales y eludir las sanciones, por ejemplo, desarrollando alternativas a Android. A medida que Rusia desarrolla alternativas nacionales, también tiene un mayor poder de negociación frente a los gigantes tecnológicos de EE. UU. para exigir que almacenen datos locales dentro de Rusia y establezcan oficinas en el país para garantizar que puedan ser responsables de las leyes nacionales y pagar impuestos.

El auge del autoritarismo digital en Estados Unidos también está creando una “red dividida” en la que la esfera en línea se divide y regula por diferentes países. Se ha perdido la confianza en una función administrativa responsable de Estados Unidos en la World Wide Web. Como resultado, China y Rusia han tomado la iniciativa para pasar de la dependencia digital a la soberanía de Internet con "ChinaNet" y "RUnet". Estas iniciativas significan que potencialmente pueden aislar sus Internet nacionales del resto del mundo. Para respaldar esto, China está instalando nuevos cables de Internet para conectar el mundo en general a su entorno digital nacional, creando nuevas redes regionales.

Incluso las potencias más pequeñas están tomando medidas contra el auge del autoritarismo digital estadounidense. Nigeria, con sus más de 200 millones de ciudadanos, recientemente desconectó Twitter. La prohibición del sitio de microblogging fue una reacción al gigante estadounidense de las redes sociales que eliminó un tweet del presidente nigeriano en una cruda muestra de censura e interferencia doméstica.

A medida que Estados Unidos utiliza cada vez más su liderazgo digital para vigilar al mundo, está claro que el mundo está buscando alternativas. Incluso los europeos aliados de Estados Unidos están cada vez más cansados ​​del inmenso poder de los gigantes tecnológicos, ya que son demasiado grandes para ser gobernados, tienen una relación dudosa con las agencias de seguridad estadounidenses y permiten que Washington socave la soberanía europea con jurisdicción extraterritorial.

La era del nacionalismo digital

Las sanciones económicas representan la interferencia del gobierno en el mercado para promover una política exterior, y los estados sancionados reaccionan de manera predecible reduciendo su dependencia del poder beligerante.

En la era del autoritarismo digital estadounidense, la consecuencia predecible ha sido, por tanto, el desarrollo de ecosistemas digitales paralelos y la red dividida, con países como China y Rusia rompiendo y estableciendo sus propios sistemas nacionales soberanos. Sin embargo, como era de esperar, estas dos naciones son las acusadas de amenazar la libertad de expresión en la red.

* profesor de la Universidad del Sudeste de Noruega y editor de la revista Russia in Global Affairs.

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