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Petr Konovalov

Durante muchas décadas, los estados de la Unión Europea (UE) han sido considerados la esfera de influencia de los Estados Unidos. Las tropas estadounidenses ocuparon una parte considerable de ellos durante la Segunda Guerra Mundial, y después de que terminó, nunca se fueron. La presencia militar combinada con la mayor dependencia económica de los Estados Unidos, en la que se encontraban estos países después de la devastadora guerra, hizo que el dominio estadounidense en el oeste de Eurasia fuera fuerte e inquebrantable durante muchos años.

En 1949 se fundó el bloque militar de la OTAN dirigido contra la Unión Soviética, lo que finalmente convirtió la presencia de tropas estadounidenses en una práctica legítima y habitual para los estados europeos que no entraban en la esfera de influencia soviética. Y en la década de 1950, la UE comenzó a convertirse en una organización supranacional que efectivamente ha estado transmitiendo la influencia de Washington y extendiéndola a todos sus nuevos miembros.

Ahora hay instalaciones militares estadounidenses en Grecia y Bulgaria, Italia, España y Portugal, en los Estados bálticos, en Escandinavia e incluso en los países más desarrollados de Europa, como Gran Bretaña y Alemania.

Por lo tanto, cuando se trata de política global, los Estados Unidos, el Reino Unido, la Unión Europea y sus otros aliados, como Australia o Canadá, rara vez deben mencionarse por separado y, por lo general, se les denomina colectivamente simplemente como "Occidente".

Durante mucho tiempo pareció que Occidente era uno e indiviso. Sin embargo, en los últimos años, la presencia de una nueva fuerza, a saber, China, se ha sentido cada vez más en Europa.

A principios de la segunda mitad del siglo XX, China era un país grande con considerables recursos naturales, así como una población enorme y pobre, lo que significaba mucha mano de obra barata. Era un candidato ideal para la localización de la producción, y pronto se convirtió en una verdadera fábrica para todo Occidente. Habría sido aparentemente fácil de prever, pero cuando China se convirtió en una poderosa potencia industrial, llenó todos los mercados posibles con sus productos, desarrolló la economía y se convirtió en un poderoso competidor económico, político e incluso militar de Occidente, esto parecía ser una sorpresa para este último.

Una "campana" silenciosa pero alarmante para la unidad occidental sonó en 2014-2015, cuando el Hong Kong chino se vio envuelto por miles de protestas apodadas la "revolución de los paraguas" en los medios. Los discursos recibieron un apoyo ideológico activo a través de los medios de Washington y Londres, pero Bruselas no mostró mucho interés en esta campaña.

Pronto, en 2016, China se convirtió en el principal socio comercial de Alemania, uno de los estados clave de la Unión Europea, y ya en 2017, China se convirtió en el segundo socio comercial de toda la UE después de Estados Unidos.

Finalmente, en 2020, China superó a Estados Unidos y se convirtió en el principal socio comercial de la UE, con una facturación mutua de 586 000 millones EUR. Y el volumen de negocios comercial de la UE con los Estados Unidos en 2020 mostró una fuerte caída de 616 000 millones EUR a 555 000 millones EUR. Quizás esto se deba al hecho de que China comenzó a recuperarse más rápido después del bloqueo del coronavirus. Sin embargo, esto tampoco podría haber sucedido sin los esfuerzos decididos de China por conquistar el mercado europeo.

El 30 de diciembre de 2020, la UE y China completaron las negociaciones del Acuerdo Integral sobre Inversiones (CAI) cuya tarea, entre otras cosas, era eliminar las barreras que restringían el acceso de los inversores europeos al mercado interno chino. El líder chino, Xi Jinping, y los líderes de la UE, como la entonces canciller de Alemania, Angela Merkel, el presidente francés, Emmanuel Macron, y otros, participaron en la discusión del documento. Como resultado, el CAI fue firmado por la Comisión Europea, la máxima autoridad ejecutiva de la UE. Curiosamente, Washington se pronunció en contra del acuerdo. Existe la opinión de que esta es exactamente la razón por la cual se acordó y firmó el CAI a fines de 2020/2021, mientras que la toma de posesión del nuevo presidente de los EE. UU., Joe Biden, aún no había tenido lugar.

Pronto Washington tuvo la oportunidad de “restaurar el orden” en sus posesiones. En marzo de 2021, Estados Unidos impuso nuevas sanciones contra China por cargos de violaciones de derechos humanos en la Región Autónoma de Xinjiang Uygur. Esta vez, Washington se ha asegurado de que la UE se sume a las sanciones. En respuesta, Beijing prohibió la entrada a China de cinco eurodiputados. Como contrasanción a las contrasanciones, en mayo de 2021, el Parlamento Europeo decidió por abrumadora mayoría “congelar” la ratificación del CAI. Es difícil decir si las sanciones chinas contra los eurodiputados fueron la verdadera razón para “congelar” el acuerdo. El CAI abrió demasiadas oportunidades para las empresas europeas. Curiosamente, entre otras cosas, la resolución del Parlamento Europeo para congelar la ratificación del CAI también contiene un requisito para coordinar los pasos con Washington con respecto a China. Aparentemente, Estados Unidos desempeñó un papel importante en el deterioro de las relaciones UE-China.

Sin embargo, en 2021, el volumen de negocios del comercio entre China y Europa siguió creciendo y nuevamente superó el volumen de negocios del comercio entre la UE y los EE. UU. El volumen de negocios comercial entre China y Alemania, según los datos disponibles, también aumentó en comparación con el año anterior, mostrando un aumento del 15% y alcanzando los 279 mil millones de dólares.

Ahora China sigue siendo el principal socio comercial tanto de la UE en su conjunto como de Alemania en particular. Algunos creen que el crecimiento del comercio chino-europeo continuará y que la UE ya depende en gran medida del suministro chino de ciertos tipos de bienes. Cabe recordar que, además de ingentes volúmenes de bienes cotidianos, China exporta equipos y tecnologías de telecomunicaciones, incluidos los relacionados con las comunicaciones 5G. Esto ya se puede llamar un producto de importancia estratégica.

Por supuesto, la posición estadounidense en la UE hasta ahora parece ser más fuerte que la de China. A pesar de que Estados Unidos ha cedido a China el primer lugar en el comercio con la UE, el volumen del comercio europeo-estadounidense sigue siendo enorme. Además, no se puede olvidar que todavía hay decenas de miles de militares estadounidenses en Europa. Sin embargo, debe recordarse que se requieren enormes fondos para mantener bases militares en el extranjero y, en última instancia, la preservación de la influencia de EE. UU. en la UE depende de si la economía estadounidense tiene éxito y cómo. Es en la esfera económica donde China está alcanzando rápidamente a los Estados Unidos y se está preparando para superarlo en un futuro próximo. Y las posiciones económicas que China ha logrado ocupar en Europa ya superan claramente el nivel deseable para Washington.

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