Salman Rafi Sheikh*

Dada la forma en que la alianza entre Estados Unidos y Europa se está desmoronando, no se puede negar que es probable que ocurran algunos cambios tectónicos de nivel global, allanando el camino para que surja una especie de orden mundial multipolar donde la capacidad de EE. UU. de influir en el mundo disminuirá masivamente.

Una disminución de la influencia estadounidense en Europa y una asertividad europea igualmente creciente frente al unilateralismo estadounidense muestran que Europa no se convertiría simplemente en un socio menor de una nueva superpotencia, es decir, China. Europa, como parece, se convertirá en uno de los principales polos en un nuevo mundo multipolar. En consecuencia, es más probable que Europa use a China como un medio para diversificar su dependencia de los EE. UU. y usarlo como un apalancamiento. China, por el contrario, ya se está preparando para llenar el vacío que las políticas estadounidenses están creando y redefiniendo su relación con Europa. Esto, sin embargo, es poco probable que sea un proceso sin problemas. Europa, como polo emergente en sí mismo, seguramente querría escribir los términos de esta nueva relación de una manera que le permita una considerable influencia frente al nuevo poder global en el sistema internacional posterior a COVID-19.

El décimo Diálogo estratégico anual celebrado recientemente entre China y la UE simboliza los contornos más amplios de la 'diplomacia de gran poder' que busca redefinir el sistema político, económico y financiero mundial en el mundo posterior a COVID-19. Este diálogo también ha preparado el escenario para la cumbre UE-China que se celebrará en una fecha posterior. La importancia de estos eventos se puede medir por el hecho de que tendrán lugar en las ruinas de la cumbre del G7 recientemente cancelada debido a los desacuerdos prevalecientes entre los EE. UU. y sus aliados: Europa y Canadá.

Con los Estados Unidos y Europa devastados por el impacto de COVID-19 y con China ya recuperándose mucho, este último se convierte en una opción natural para que Europa busque llenar las profundas heridas económicas y ayudar a allanar el largo camino hacia la recuperación. En ausencia de EE. UU., las inversiones chinas en Europa podrían convertirse en el elemento clave de la vida posterior a COVID-19 en Europa.

Europa es consciente de esta necesidad y es por eso que se puede ver a sus principales diplomáticos enfatizando cada vez más la necesidad de redefinir sus antiguas relaciones incómodas con China. Para ellos, China "no es una amenaza militar", Josep Borrel, quien formó parte del evento de diálogo estratégico China-UE, dijo que China no es una 'amenaza' para la paz mundial. "Se comprometieron una vez más a querer estar presentes en el mundo y desempeñar un papel global, pero no tienen ambiciones militares y no quieren usar la fuerza para participar en conflictos militares", agregó.

Esta línea de pensamiento es marcadamente diferente de la estrategia de seguridad nacional de los Estados Unidos que define a China como un "poder revisionista" empeñado en llevar el "desorden" al mundo dominado por los Estados Unidos. Las opiniones de Josep lo ponen en desacuerdo no solo con los EE. UU., sino también con Japón e India, y con muchos otros países de Asia, que están cada vez más preocupados por la creciente fuerza militar de China en el Himalaya y el Mar del Sur de China.

Para Europa, sin embargo, fue China la que acudió en ayuda de Italia cuando la pandemia devastó a esta última. Estados Unidos, fue lo contrario un aliado, no solo no acudió en ayuda de Europa, sino que eligió erigir sus propios muros para, sin éxito, aislarse.

A diferencia de los Estados Unidos, el liderazgo chino ha estado ocupado manteniéndose profundamente comprometido con Europa. Xi ya telefoneó a la canciller alemana cuatro veces solo en este año. En lo que respecta a Francia, Xi y Macron ya han hablado cinco veces desde principios de este año, indicando el alcance y la profundidad con que China está cultivando sus relaciones con Europa. El impacto que esta 'extensión y profundidad' está dejando es evidente a partir de los comentarios de Borrell, según los cuales "China es sin duda uno de los principales actores mundiales. Esto es un hecho, y China aumentará su papel global. Tenemos que comprometernos con China para lograr nuestros objetivos globales, basados ​​en nuestros intereses y valores ".

Cada vez más hacia una mentalidad acomodaticia, los líderes de la UE buscan minimizar la importancia de lo que algunos líderes estadounidenses han llamado un sistema político chino "autoritario". Para Borrel, “está claro que no tenemos el mismo sistema político. Está claro que China defiende su sistema político como lo hacemos con el nuestro. Está claro que China tiene una ambición global. Pero, al mismo tiempo, no creo que China esté jugando un papel que pueda amenazar la paz mundial ".

Al mismo tiempo, la UE, siendo un jugador global emergente que ya no está subordinado a los EE. UU., apuntaría a una relación con China donde tiene igualdad de condiciones. Sería demasiado pronto para decir que China y la UE ya han encontrado una fórmula mágica para acomodarse mutuamente. Si bien es un hecho que tanto la UE como China se han acercado a raíz de un enfoque agresivo de los Estados Unidos hacia ambos, es poco probable que un solo 'factor estadounidense' integre a ambas entidades en una asociación estratégica a largo plazo.

Aunque ciertamente, las relaciones UE-China ya no son de 'confrontamiento' y se basan cada vez más en el realismo, irritando particularmente a aquellos que apoyan la resistencia estadounidense a la influencia china en Europa, como en el caso de Huawei y la tecnología 5G. Hasta ahora, Europa, incluida Gran Bretaña, ha resistido con éxito los intentos de Estados Unidos de descarrilar proyectos chinos, lo que implica que Europa tratará con China a su manera, siguiendo su propio enfoque. El aspecto de este enfoque ya se está volviendo lo suficientemente claro.

*analista de investigación de Relaciones Internacionales y asuntos exteriores y domésticos de Pakistán

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