Wayne Madsen

Se cree que la peste bubónica / neumónica fue transportada por parásitos de pulgas de ratas negras que viajaron a Europa y Medio Oriente primero a través de la Ruta de la Seda desde China y luego en buques mercantes genoveses que navegaban desde Crimea. Las pulgas se propagan desde sus huéspedes roedores a los humanos. Una misteriosa conexión con Covid-19 es que entre las primeras víctimas de la Peste Negra se encontraba el 80 por ciento de la población de la provincia de Hubei, incluida la ciudad de Wuchang, actual Wuhan.

A fines de 1346, la India había sido despoblada en gran medida y se informó que los cadáveres cubrían Tartary, Mesopotamia, Siria y Armenia. En 1345, Damasco registraba 2000 muertes por día. En 1349, la peste se había extendido por Italia, Francia, España, Alemania, Inglaterra, Escocia, Irlanda, Noruega e incluso en la lejana Islandia y Groenlandia. Solo las regiones que tenían poco contacto con otros países a través del comercio se salvaron relativamente. Estos incluían la región vasca y bolsas aisladas en las cadenas montañosas de los Alpes, los Pirineos y el Atlas. La plaga regresó en fases posteriores de los siglos XV al XVII. Francia perdió un millón de sus ciudadanos en solo cuatro años, entre 1628 y 1631.

Sin una vacuna adecuada para defenderse de Covid-19, el mundo puede repetir los efectos que tuvo la muerte negra en la geopolítica, el comercio, la economía y la estructura social.

La Peste Negra vio a los habitantes de la ciudad huir hacia el campo, las tiendas cerraron sus puertas y los médicos se negaron a ver pacientes. La peste bubónica también saltó especies. Los humanos infectaron cabras, ovejas, vacas, cerdos, perros, gatos y pollos y viceversa. Hasta ahora, se ha informado que Covid-19 ha infectado perros, gatos, leones, tigres y visones.

Al igual que con el actual chivo expiatorio de Covid-19 para culpar a los asiáticos, musulmanes, judíos y otras minorías, Black Death también vio su parte en el juego de la culpa, a menudo con consecuencias mortales. Entre los objetivos del siglo XIV como responsables de la peste se encontraban judíos, romaníes (gitanos), extranjeros en general, peregrinos religiosos, brujas, mendigos callejeros, leprosos y frailes católicos. Las comunidades judías de Estrasburgo, Maguncia y Colonia fueron diezmadas.

Tal como se ha observado con Covid-19, las "curas milagrosas" fueron abundantes durante la Peste Negra. Los tratamientos ineficaces incluyeron la sangría y la punción hirviendo. Una cura sugerida fue beber una mezcla de leche y dientes de ajo. Otros incluían beber una solución de huesos de pollo molido o agua fría mezclada con vinagre. Otros remedios fueron quemar incienso hecho con mirra, albahaca, ajo y hojas de uva; inhala olores fuertes de las letrinas para superar los "vapores" infecciosos de la peste; lavar las paredes con una solución de agua y vinagre; y mantener una dieta de pan de trigo y frutas cítricas, evitando la carne roja. Aquellos que creían que la plaga era un castigo de Dios se dedicaban a procesiones de autoflagelación a través de pueblos y ciudades. Hoy, ciertos líderes mundiales han abogado por el blanqueador y desinfectantes, vodka, tónicos herbales…

Las autoridades de Venecia comenzaron a exigir que las tripulaciones de los buques que llegaran se mantuvieran a bordo de sus buques durante 40 días, lo que se denominó "cuarentena". La práctica continúa hasta nuestros días como método de las autoridades de salud pública para detener la propagación de un contagio.

Con la falta de trabajadores, los precios de los productos básicos y el costo de la mano de obra aumentaron rápidamente a medida que la peste se extendió por Europa y el norte de África. Con los siervos capaces de negociar las condiciones laborales con los terratenientes, el sistema feudal se convirtió en una víctima colateral de la Peste Negra. Los trabajadores se volvieron libres de comparar sus servicios con el mejor postor y, como resultado, el salario promedio se duplicó. Pronto surgió una fuerza laboral móvil.

Las secuelas de la Peste Negra crearon un clima político de desconfianza hacia los demás, incluidos los viajeros extranjeros, los comerciantes y los manipuladores de dinero. Nadie quería volver al siglo XIV, que se caracterizaba en Inglaterra como "desagradable, brutal y decadente". En Inglaterra, el clérigo John Wycliffe cuestionó la autoridad del Papa y abogó por la preeminencia de la Biblia. Wycliffe fue juzgado por herejía en 1377, pero John de Gaunt, el hijo menor del rey y el principal asesor de su padre, defendió a Wycliffe y dejó en claro que el rey también exigía más impuestos al clero. La Peste Negra allanó el camino para la Reforma Protestante en Inglaterra dos siglos después.

Edward III fue, al comienzo de la plaga, el Donald Trump de su época. Insistió en realizar torneos en el Castillo de Windsor y en otros lugares de Inglaterra a pesar de que algunos de sus asesores reales pidieron precaución frente a la Muerte Negra que arrasa Inglaterra. Los torneos de Edward incluyeron justas, festejos, bailes, junto con otra adición desagradable: la transmisión de la peste bubónica / neumónica a través del contacto social cercano. No fue hasta que la hija del rey, de 14 años, la princesa Joan, que se dirigía a España para casarse con el príncipe heredero Pedro de Castilla, murió de la peste que Edward se dio cuenta de la gravedad de la enfermedad y que "come, bebe, y sé feliz " solo aceleraría la despoblación de su reino.

Joan, quien murió en Burdeos, Francia, era la hija favorita de Edward. Cuando la amada esposa de Edward, la reina Philippa, murió a causa de la peste, Edward vio que su gobierno estaba en grave peligro. Él ordenó que el inglés, no el francés, fuera el idioma oficial de su gobierno y acordó dirigirse personalmente al Parlamento, que había tratado de eludir a cada paso. Lo que ocurrió con la familia real inglesa sería similar a que Trump tuviera que lidiar con la muerte de Covid-19 de su esposa, Melania, y su hija favorita, Ivanka.

En respuesta a la Peste Negra, muchos monarcas prohibieron la exportación de alimentos y prohibieron la comercialización de esclavos negros. Las poblaciones tendían a confiar más en las autoridades locales para satisfacer necesidades básicas como alimentos, agua limpia, ropa, servicios funerarios y la atención médica que existía. Algunas autoridades locales establecieron hospitales de peste, construyeron lazarettos (viviendas de cuarentena), establecieron "cordones sanitarios", cerraron fronteras y exigieron el uso de máscaras. Algunos líderes locales establecieron una red de agentes de inteligencia para advertir a sus gobiernos sobre brotes de plagas y sobretensiones en otros países. Las acciones decisivas del Dux de Venecia para poner en cuarentena a las tripulaciones de los barcos que llegan y crear juntas de salud pública, el cierre de Milán por el consejo gobernante de Visconti e incluso los forajidos armados que custodiaban Bristol,

En África, las poblaciones que viven a lo largo del río Nilo, donde los esclavos y los comerciantes árabes introdujeron la plaga, abandonaron sus pueblos ribereños, incluido Asyut, y huyeron a zonas remotas del Nilo para escapar de la pandemia. El erudito e historiador árabe, Ibn Khaldun, escribió que un espíritu de "asabiyya" protegía a algunos africanos del norte de la peste. Definió "asabiyya" como un apego comunal a la tierra, ya sea el desierto del Sahara o las montañas del Atlas. Ibn Khaldun señala que la autosuficiencia y un compromiso compartido con la tribu es lo que salvó a los beduinos y a Sanhaja del Sahara y a los bereberes en la cordillera del Atlas. El mismo grado de autosuficiencia e independencia se observó en partes de Bélgica, Suiza, Bohemia y Polonia, así como las ciudades-estado de la Bahía de Benin en África occidental que debían su lealtad al reino yoruba de Ijebu. Representaban lugares donde la Peste Negra tenía poco o ningún impacto.

Hoy vemos la misma confianza en las autoridades locales. Los gobernadores de los estados de los Estados Unidos, Brasil y México son más atendidos por la población que los líderes del gobierno central. Las agrupaciones regionales de estados estadounidenses, en el noreste, medio oeste y la costa oeste, se han intensificado para manejar la política de Covid-19 en ausencia de una dirección clara de la administración Trump. Este apoyo al gobierno local se ve en las encuestas que muestran que el 59 por ciento de los estadounidenses califica la respuesta de Covid de sus gobiernos locales como "excelente" o "buena". Los números disminuyen dramáticamente cuando se le pregunta sobre la respuesta de la administración Trump.

El mismo aprecio por las autoridades locales y estatales existe en la India. A finales de abril de 2020, los estados de Goa, Sikkim, Nagaland, Arunachal Pradesh, Manipur y Tripura fueron declarados libres de Covid-19. Estos y otros estados indios que ven una disminución en las infecciones por Covid harán todo lo posible para mantenerlo así. En India y otras naciones, los controles fronterizos internos, los controles de salud de los viajeros, el aumento de las autoridades policiales locales y otras medidas pueden volverse permanentes. Y con dicho control local y regional vendrá una insistencia popular en la devolución de otros poderes al control estatal y local, incluyendo salud pública, impuestos, comercio, permisos de residencia y otras funciones.

El concepto de "autosuficiencia" asabiyya para protegerse contra las fases repetidas de Covid-19 y otras pandemias puede eventualmente conducir a la formación, o la reforma en algunos casos, de la ciudad-estado independiente y otras políticas que tendrían como su La primera prioridad es la seguridad de la salud de sus poblaciones compactas, ya sean zonas urbanizadas como Hong Kong, Singapur, Dubai, Venecia, Barcelona, ​​Nueva York, Londres, Gaza, Adén, Labuan, Sao Paulo, Estambul, Mumbai, Karachi, Bangkok, Saigón, Shanghái y Lagos o distintas regiones y territorios como el País Vasco (que logró sobrevivir a la Peste Negra prácticamente indemne), Escocia, Kerala, Flandes, Puerto Rico, Sarawak, Sabah, Samoa Americana, Zanzíbar y Mindanao.

Las actividades del bloque comercial báltico, la Liga Hanseática, se suspendieron en gran medida durante la Peste Negra del siglo XIV. Ya estamos presenciando la suspensión de ciertas actividades de la Unión Europea. Aunque la Liga Hanseática existió en el papel hasta el siglo XIX, la Unión Europea puede seguir sus pasos y convertirse en una simple organización de papel, nada más que una noción pintoresca pero ineficaz en un mundo pospandémico. También es digno de mención que las economías de la Liga Hanseática y las repúblicas marítimas italianas, incluidas Lübeck, Hamburgo, Danzig, Ámsterdam, Venecia, Génova y Florencia, mejoraron más rápidamente que las monarquías nacionales como Francia, Inglaterra y España a raíz de las pestes negras.

Así como la Peste Negra alteró el curso de la historia mundial, también podría hacerlo el Covid-19. Hay unas 5000 áreas geográficas habitadas por pueblos homogéneos. Si deciden que ya no serán ubicados al final de la línea para recibir asistencia médica y de otro tipo durante una pandemia de sus gobiernos centrales, pueden optar por hacerlo solos.

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