Pepe Escobar

China ha aprendido de su propia rica historia y está aplicando esas lecciones para resurgir como una gran potencia del siglo XXI.

El presidente chino, Xi Jinping, visita el Paso Jiayu, una famosa era de la dinastía MIng que forma parte de la Gran Muralla en la ciudad de Jiayuguan, durante un recorrido de inspección por la provincia de Gansu, noroeste de China, el 20 de agosto de 2019. Foto: Facebook Con guerra híbrida 2.0 contra China llegando a un punto álgido, La Nueva Ruta de la Seda, o la Iniciativa Belt and Road, continuará siendo demonizada las 24 horas del día, los 7 días de la semana, como el proverbial malvado plan comunista para la dominación económica y geopolítica del mundo “libre”, impulsado por una siniestra campaña de desinformación.

Es inactivo discutir con tontos. En el interés de un debate informado, lo que importa es encontrar las raíces más profundas de la estrategia de Pekín – lo que los chinos aprendieron de su propia rica historia y cómo están aplicando estas lecciones como una gran potencia re-emergente en los jóvenes de 21 st siglo.

Comencemos por cómo Oriente y Occidente solían posicionarse en el centro del mundo.

La primera enciclopedia histórica-geográfica de China, la 2 ª siglo aC  Clásico de las montañas y los mares , nos dice que el mundo era lo que estaba bajo el sol ( tienhia ). Compuesto por “montañas y mares” ( shanhai ), el mundo se estableció entre “cuatro mares” ( shihai ). Solo hay una cosa que no cambia: el centro. Y su nombre es “Reino Medio” ( Zhongguo ), es decir, China.

Por supuesto, los europeos, en el 16 º siglo, descubriendo que la tierra era redonda, se volvió central china al revés. Pero en realidad no es mucho (ver, por ejemplo, este 21 st mapa sinocéntrica siglo publicó en 2013).

El principio de un gran continente rodeado de mares, el “océano exterior”, parece haberse derivado de la cosmología budista, en la que el mundo se describe como un “loto de cuatro pétalos”. Pero el espíritu sinocéntrico era lo suficientemente poderoso como para descartar y prevalecer sobre cada cosmogonía que pudiera haberlo contradicho, como el budista, que colocó a la India en el centro.

Ahora compare la antigua Grecia. Su centro, basado en mapas reconstituidos por Hipócrates y Heródoto, es un compuesto en el Mar Egeo, con la tríada Delphi-Delos-Ionia. La división principal entre Oriente y Occidente se remonta al imperio romano en el  siglo III . Y comienza con Diocleciano, que lo hizo todo sobre geopolítica.

Aquí está la secuencia: en 293, instala una tetrarquía, con dos Augustuses y dos Caesars, y cuatro prefecturas. Maximian Augustus está encargado de defender a Occidente ( Occidens ), con la “prefectura de Italia” teniendo a Milán como capital. Diocleciano se encarga de defender el Este ( Oriens ), con la “prefectura de Oriente” teniendo a Nicomedia como capital.

La religión política se agrega a este nuevo complejo político-militar. Diocleciano comienza las diócesis cristianas ( dioikesis , en griego, después de su nombre), doce en total. Ya hay una diócesis de Oriente, básicamente el Levante y el norte de Egipto.

No hay diócesis de Occidente. Pero hay una diócesis de Asia: básicamente la parte occidental de la Turquía mediterránea hoy en día, heredera de las antiguas provincias romanas de Asia. Eso es bastante interesante: Oriente está ubicado al este de Asia.

El centro histórico, Roma, es solo un símbolo. No hay más centro; de hecho, el centro se encorva hacia Oriente. Nicomedia, la capital de Diocleciano, es rápidamente reemplazada por la vecina Bizancio bajo Constantino y rebautizada como Constantinopla: quiere convertirla en “la nueva Roma”.

Cuando el imperio romano occidental cae en 476, el imperio de Oriente permanece.

Oficialmente, se convertirá en el imperio bizantino solo en el año 732, mientras que el Sacro Imperio Romano, que, como sabemos, no era sagrado, ni romano, ni un imperio, resucita con Carlomagno en 800. Desde Carlomagno en adelante, Occidente se refiere a sí mismo como “Europa”, y viceversa: el centro histórico y el motor de este vasto espacio geográfico, que eventualmente alcanzará e incorporará a las Américas.

Almirante superestrella

Todavía estamos inmersos en un debate, literalmente, oceánico entre historiadores sobre las innumerables razones y el contexto que llevó a todos y a su vecino a navegar frenéticamente a los mares a partir de finales del siglo XV , desde Colón y Vasco de Gama hasta Magallanes.

Pero Occidente generalmente se olvida del verdadero pionero: el emblemático almirante Zheng He, nombre original Ma He, un eunuco y musulmán Hui de la provincia de Yunnan.

Su padre y su abuelo habían sido peregrinos a La Meca. Zheng Creció hablando mandarín y árabe y aprendiendo mucho sobre geografía. Cuando tenía 13 años, fue colocado en la casa de un príncipe Ming, Zhu Di, miembro de la nueva dinastía que llegó al poder en 1387.

Educado como diplomático y guerrero, Zheng se convirtió al budismo con su nuevo nombre, aunque siempre se mantuvo fiel al Islam. Después de todo, como vi por mí mismo cuando visité las comunidades Hui en 1997 cuando me bifurcaba de la Ruta de la Seda, camino al monasterio Labrang en Xiahe, Hui Islam es un sincretismo fascinante que incorpora el budismo, el tao y el confucianismo.

Zhu Di derribó al Emperador en 1402 y tomó el nombre de Yong Le. Un año después ya había comisionado a Zheng He como almirante, y le ordenó supervisar la construcción de una gran flota para explorar los mares que rodean China. O, para ser más precisos, el “océano Occidental” ( Xiyang ): es decir, el Océano Índico.

Así, desde 1405 hasta 1433, aproximadamente tres décadas, Zheng He dirigió siete expediciones a través de los mares hasta Arabia y África Oriental, partiendo de Nanjing en el Yangtze y beneficiándose de los vientos monzónicos. Golpearon Champa, Borneo, Java, Malacca, Sumatra, Ceilán, Calicut, Ormuz, Adén, Jeddah / La Meca, Mogadiscio y la costa de África Oriental al sur del Ecuador.

Eran armadas reales, a veces con más de 200 barcos, incluidos los 72 principales, que transportaban hasta 30,000 hombres y grandes cantidades de mercancías preciosas para el comercio: seda, porcelana, plata, algodón, productos de cuero, utensilios de hierro. El buque líder de la primera expedición, con Zheng He como capitán, tenía 140 metros de largo, 50 metros de ancho y transportaba a más de 500 hombres.

Este era el original Marítima Ruta de la Seda, ahora restablecido en el 21 st siglo. Y se unió a otra extensión de la Ruta de la Seda por tierra: después de que todos los temidos mongoles se retiraran, hubo nuevos aliados hasta Transoxiana, los chinos lograron llegar a un acuerdo de paz con el sucesor de Tamerlán. Entonces los Caminos de la Seda estaban en auge nuevamente. La corte Ming envió diplomáticos por toda Asia: Tíbet, Nepal, Bengala e incluso Japón.

El objetivo principal de ser pioneros en la navegación marítima china siempre ha intrigado a los historiadores occidentales. Esencialmente, fue una mezcla diplomática, comercial y militar. Era importante que se reconociera la soberanía china, y se materializara mediante el pago de un tributo. Pero, sobre todo, se trataba de comercio; no es de extrañar que los barcos tuvieran cabañas especiales para comerciantes.

La armada fue designada como la Flota del Tesoro, pero denotando más una operación de prestigio que un vehículo para capturar riquezas. Yong Le era fuerte en el poder blando y la economía, ya que tomó el control del comercio exterior al imponer un monopolio imperial sobre todas las transacciones. Así que al final fue una aplicación inteligente y completa del sistema tributario chino, en las esferas comercial, diplomática y cultural.

De hecho, Yong Le estaba siguiendo las instrucciones de su predecesor Hongwu, el fundador de la dinastía Ming (“Luces”). La leyenda dice que Hongwu ordenó que se plantaran mil millones de árboles en la región de Nanjing para abastecer la construcción de una armada.

Luego hubo la transferencia de la capital de Nanjing a Beijing en 1421, y la construcción de la Ciudad Prohibida. Eso cuesta mucho dinero. Por mucho que las expediciones navales fueran caras, sus ganancias, por supuesto, fueron útiles.

Yong Le quería establecer la estabilidad china y panasiática a través de una verdadera  Pax Sinica . Eso no fue impuesto por la fuerza sino por la diplomacia, junto con una sutil demostración de poder. La Armada era el portaaviones de la época, con cañones a la vista, pero raramente utilizados, y practicaba la “libertad de navegación”.

Lo que el emperador quería eran gobernantes locales aliados, y para eso utilizó la intriga y el comercio en lugar de la conmoción y el asombro a través de batallas y masacres. Por ejemplo, Zheng He proclamó soberanía china sobre Sumatra, Cochin y Ceilán. Él privilegió el comercio equitativo. Así que esto nunca fue un proceso de colonización.

Por el contrario: antes de cada expedición, a medida que avanzaba su planificación, los emisarios de los países a visitar fueron invitados a la corte Ming y tratados, bueno, de forma real.

Saqueando a los europeos

Ahora compare eso con la colonización europea liderada una década después por los portugueses a través de estas mismas tierras y estos mismos mares. Entre (un poco) de zanahoria y (mucho) palo, los europeos impulsaron el comercio principalmente a través de masacres y conversiones forzadas. Los puestos comerciales pronto se convirtieron en fuertes e instalaciones militares, algo que las expediciones de Zheng He nunca intentaron.

De hecho, Zheng dejó tantos buenos recuerdos que fue divinizado bajo su nombre chino, San Bao, que significa “Tres tesoros”, en lugares del sudeste asiático como Malacca y Ayutthaya de Siam.

Lo que solo puede describirse como sadomasoquismo judeocristiano se centró en imponer el sufrimiento como virtud, el único camino para llegar al Paraíso. Zheng Nunca habría considerado que sus marineros, y las poblaciones con las que se puso en contacto, tuvieron que pagar este precio.

Entonces, ¿por qué terminó todo, y tan de repente? Esencialmente, Yong Le se quedó sin dinero debido a sus grandiosas aventuras imperiales. El Gran Canal, que une el río Amarillo y las cuencas de Yangtze, cuesta una fortuna. Lo mismo para construir la Ciudad Prohibida. Los ingresos de las expediciones no fueron suficientes.

Y justo cuando se inauguró la Ciudad Prohibida, se incendió en mayo de 1421. Mal presagio. Según la tradición, esto significa falta de armonía entre el Cielo y el soberano, un desarrollo fuera de la norma astral. Los confucianos lo usaron para culpar a los concejales eunucos, muy cercanos a los comerciantes y las élites cosmopolitas alrededor del emperador. Además, las fronteras del sur estaban inquietas y la amenaza de los mongoles nunca desapareció.

El nuevo emperador Ming, Zhu Gaozhi, estableció la ley: “El territorio de China produce todos los bienes en abundancia; Entonces, ¿por qué deberíamos comprar baratijas en el extranjero sin ningún interés?

Su sucesor Zhu Zanji fue aún más radical. Hasta 1452, una serie de edictos imperiales prohibieron el comercio exterior y los viajes al extranjero. Cada infracción se consideraba piratería castigada con la muerte. Peor aún, el estudio de idiomas extranjeros fue desterrado, al igual que la enseñanza del chino a los extranjeros.

Zheng murió (a principios de 1433? 1435?) En verdadero carácter, en medio del mar, al norte de Java, cuando regresaba de la séptima y última expedición. Se destruyeron los documentos y las cartas utilizadas para las expediciones, así como los barcos.

Así que el Ming abandonó el poder naval y volvió a abrazar el viejo confucianismo agrario, que privilegia la agricultura sobre el comercio, la tierra sobre los mares y el centro sobre las tierras extranjeras.

No más retiros navales

La conclusión es que el formidable sistema tributario naval establecido por Yong Le y Zheng He fue víctima del exceso, demasiado gasto estatal, turbulencia campesina, así como de su propio éxito.

En menos de un siglo, a partir de las expediciones de Zheng He a la retirada de Ming, esto resultó ser un cambiador de juego masivo en la historia y la geopolítica, que prefigura lo que sucedería inmediatamente después en el largo 16 ª siglo: la época en que Europa comenzó y, finalmente, logró gobernar el mundo.

Una imagen es dura. Mientras los lugartenientes de Zheng He navegaban por la costa oriental de África hasta el sur, en 1433, las expediciones portuguesas apenas comenzaban sus aventuras en el Atlántico, también navegando hacia el sur, poco a poco, a lo largo de la costa occidental de África. El mítico cabo Bojador fue conquistado en 1434.

Después de que las siete expediciones Ming atravesaron el Sudeste Asiático y el Océano Índico desde 1403 durante casi tres décadas, solo medio siglo después Bartolomeu Dias conquistaría el Cabo de Buena Esperanza, en 1488, y Vasco da Gama llegaría a Goa en 1498.

Imagine un histórico “¿y si?”: Los chinos y los portugueses chocan entre sí en tierra swahili. Después de todo, en 1417 fue el turno de Hong Bao, el eunuco musulmán que era el teniente Zheng He; y en 1498 fue el turno de Vasco da Gama, guiado por el “León del Mar” Ibn Majid, su legendario navegante árabe maestro.

Los Ming no estaban obsesionados con el oro y las especias. Para ellos, el comercio debe basarse en un intercambio equitativo, en el marco del tributo. Como Joseph Needham demostró de manera concluyente en trabajos como  Ciencia y Civilización en China , los europeos querían productos asiáticos mucho más que los orientales querían productos europeos, “y la única forma de pagarlos era el oro”.

Para los portugueses, las tierras “descubiertas” eran todo territorio de colonización potencial. Y para eso los pocos colonizadores necesitaban esclavos. Para los chinos, la esclavitud equivalía a tareas domésticas en el mejor de los casos. Para los europeos, se trataba de la explotación masiva de una fuerza laboral en los campos y en las minas, especialmente en lo que respecta a las poblaciones negras en África.

En Asia, en contraste con la diplomacia china, los europeos fueron a masacre. A través de la tortura y las mutilaciones, Vasco da Gama y otros colonizadores portugueses desplegaron una verdadera guerra de terror contra las poblaciones civiles.

Esta diferencia estructural absolutamente importante está en la raíz del sistema mundial y la organización geohistórica de nuestro mundo, según lo analizado por geógrafos de crack como Christian Grataloup y Paul Pelletier. Las naciones asiáticas no tuvieron que manejar, ni sufrir, las dolorosas repercusiones de la esclavitud.

Entonces, en solo unas pocas décadas, los chinos abdicaron de las relaciones más estrechas con el sudeste asiático, India y África oriental. La flota Ming fue destruida. China abandonó el comercio exterior y se retiró para concentrarse en la agricultura.

Una vez más: la conexión directa entre el retiro naval chino y la expansión colonial europea es capaz de explicar el proceso de desarrollo de los dos “mundos”, Occidente y el centro chino, desde el  siglo XV .

A finales del  siglo XV , no quedaban arquitectos chinos capaces de construir grandes barcos. El desarrollo de armamento también había sido abandonado. En solo unas pocas décadas, de manera crucial, el mundo Sinificado perdió su vasto avance tecnológico sobre Occidente. Se puso más débil. Y luego pagaría un precio enorme, simbolizado en la inconsciencia china por el “siglo de la humillación”.

Todo lo anterior explica bastantes cosas. Cómo Xi Jinping y el liderazgo actual hicieron su tarea. ¿Por qué China no hará un remix Ming y se retirará nuevamente? Por qué y cómo se están reviviendo la Ruta de la Seda terrestre y la Ruta de la Seda Marítima. Cómo no habrá más humillaciones. Y, sobre todo, por qué Occidente, especialmente el imperio estadounidense, se niega absolutamente a admitir el nuevo curso de la historia.

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