Dmitry Bokarev

Los hidrocarburos son parte de la base de la civilización moderna, y la producción y venta de estos recursos naturales es una de las empresas más rentables. Sería justo decir que cualquier país con depósitos de hidrocarburos y una industria minera altamente desarrollada puede contarlos como sus activos principales. En estos días, sin embargo, algunos combustibles fósiles se valoran menos que otros. La industria del carbón está atravesando un momento difícil.

Cuando se quema, el carbón emite los contaminantes atmosféricos más dañinos. Según los datos disponibles, la quema de este tipo de combustible para fines industriales y para calefacción y electricidad produce alrededor del 40% del dióxido de carbono que se emite a la atmósfera y contribuye al calentamiento global.

Los gobiernos preocupados por el cambio climático y el medio ambiente buscan cada vez más reducir su consumo de carbón, reemplazándolo con petróleo o gas natural cuando sea posible. Se sabe que los países de la UE están "por delante del resto" cuando se trata de proteger el medio ambiente. Durante mucho tiempo han estado trabajando duro para desarrollar "energías alternativas", y están cerrando las centrales eléctricas de carbón, así como sus minas de carbón. En 2014-2018, Francia, Gran Bretaña y Alemania pusieron fin a toda su extracción de carbón.

Los países que reducen el consumo de carbón incluyen al gigante industrial que es China. China necesita una gran cantidad de combustible y es el mayor productor y consumidor de carbón del mundo, pero este país, enfrentado a importantes problemas ambientales, se ha visto obligado a pensar en reducir el carbón y diversificar sus fuentes de energía.

A finales de 2015, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático se celebró en París, lo que resultó en que muchos países adoptaran el Acuerdo Climático de París. Se comprometieron a combatir el calentamiento global y limitar las emisiones de carbono. Entre otras cosas, se requiere una reducción en el consumo de carbón para lograr esto. Los países que han firmado el Acuerdo incluyen a China y otros países industriales importantes: India, Corea del Sur, etc. Rusia también se ha unido a ellos.

Muchos expertos han visto estos eventos como el comienzo del fin de la industria del carbón.

Sin embargo, todavía es demasiado pronto para hablar de un final completo de la quema de carbón: el carbón sigue siendo la fuente de energía de hidrocarburos más barata, y también es la más fácil de transportar y almacenar. Cada vez que los precios del petróleo suben, se quema más carbón. Incluso un país tan rico y tecnológicamente avanzado como Japón, que cerró muchas de sus centrales nucleares después del desastre nuclear de Fukushima Daiichi en 2011 y se vio obligado a recurrir a los combustibles fósiles, se dio cuenta rápidamente de que no podía permitirse limitarse al petróleo y el gas y tuvo que empezar a comprar carbón.

Esto demuestra que la industria del carbón todavía tiene un potencial a largo plazo. Esto también es cierto para Rusia, que tiene más de 1 billón de toneladas de reservas de carbón, y es uno de los mayores exportadores mundiales de esta fuente de energía. A pesar del alejamiento general del carbón, proclamado con la promesa de abandonarlo en el Acuerdo de París, la producción de carbón de Rusia ha aumentado desde la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 2015, que superó los 400 millones de toneladas en 2017. También fue el primer año que Rusia vendió más carbón en el extranjero de lo que quemó para satisfacer sus propias necesidades de consumo.

La industria del carbón continúa desarrollándose en Rusia. En julio de 2019, la Compañía Minera Ural anunció que abriría una nueva mina de carbón a cielo abierto en el campo de carbón Chernokaltanskoye en Kuzbass. Se espera extraer hasta 1 millón de toneladas de carbón por año, y tendrá una vida útil de más de 60 años.

En el mismo mes, la compañía estatal Russian Railways anunció que levantaría temporalmente el cargo de exportación para transportar carbón ruso. Este es otro incentivo para la industria rusa del carbón.

En agosto de 2019, el borrador de la Estrategia de desarrollo de la industria rusa del carbón para 2035 se publicó en el sitio web del Ministerio de Energía de la Federación de Rusia.

El documento establece que para 2035, Rusia apunta a aumentar la productividad de la fuerza laboral en la minería del carbón en 3-4 veces; continuar desarrollando empresas mineras de carbón existentes y crear nuevos centros de producción de carbón en las regiones orientales de Rusia; y comenzar la producción en nuevos campos de carbón del Ártico. Según el pronóstico más optimista, la producción rusa de carbón alcanzará los 668 millones de toneladas por año para 2035, y más del 66% se exportará.

Este optimismo entre los mineros de carbón rusos está en marcado contraste con las predicciones hechas después de la Conferencia de Cambio Climático de París, que presagia la desaparición de la industria del carbón. Estas predicciones contrastantes se deben al hecho de que las principales partes que cumplen el Acuerdo de París son los países de la UE. Al mismo tiempo, Rusia espera que los países asiáticos sean los principales importadores de carbón ruso en el futuro. Los principales compradores de carbón ruso incluyen actualmente a Corea del Sur, China y Japón, tres de los cuatro principales importadores mundiales de carbón.

Como ya se mencionó, todos estos estados han firmado el Acuerdo de París y su objetivo es reducir su dependencia del carbón cambiando a otras formas de energía, pero por razones puramente económicas, no podrán hacerlo de la noche a la mañana. El proceso podría prolongarse durante décadas. Además, el acuerdo firmado formalmente no garantiza el cumplimiento. A fines de 2019, por ejemplo, el Instituto de Análisis Económico y Financiero de la Energía (IEEFA) acusó a China de no solo continuar desarrollando su propia industria del carbón, sino también de haber invertido grandes cantidades de dinero para construir centrales eléctricas de carbón en desarrollo países de todo el mundo. Por lo tanto, parece que China parece que apoyará el negocio del carbón durante mucho tiempo, incluidas las exportaciones rusas.

Al mismo tiempo, el borrador de la Estrategia de Desarrollo de la Industria del Carbón de Rusia para 2035 que se ha mencionado anteriormente indicaría que Rusia tiene la intención de llegar a más importadores con sus exportaciones a la India y el Sudeste Asiático, países que también continúan confiando en el carbón.

Por lo tanto, las compañías mineras rusas del carbón esperan que sus negocios prosperen, incluso si Europa abandona el carbón por completo. Sin embargo, aquí está lo sorprendente: los países europeos aún continúan comprando carbón ruso, y las importaciones incluso están creciendo. En 2017-2018, por ejemplo, hubo un aumento en la cantidad de carbón ruso importado por Alemania.

Quizás Europa logre abandonar el carbón por completo en el futuro. Sin embargo, queda por ver cuánto tiempo estos países podrán prescindir de él. El problema es que las tecnologías modernas aún no están lo suficientemente avanzadas como para permitir a las personas hacer un cambio global radical hacia la energía alternativa. El único sustituto viable de los combustibles fósiles es la energía nuclear, pero Europa quiere abandonarlo. Por lo tanto, la UE seguirá dependiendo de los hidrocarburos, pero solo de los más limpios que el carbón: petróleo y gas natural. Sin embargo, como el ejemplo de Japón ya ha ilustrado, la elección del combustible depende principalmente del poder de compra del consumidor, y cuando se enfrentan a dificultades financieras, los países europeos se verán obligados a volver al carbón. Como sus minas de carbón ya estarán cerradas para entonces, deberán importar carbón, muy probablemente de Rusia.

Parece que la industria del carbón de Rusia existirá durante mucho tiempo. El país tiene una base firme y puede mirar al futuro con confianza.

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