James O'Neill*

Irán tiene una larga y orgullosa historia. Es una de las civilizaciones más antiguas del mundo. Hoy es una de las naciones más grandes del mundo con más de 83 millones de personas en octubre de 2019. Como tal, es la vigésima nación más grande del mundo clasificada por población. En las últimas décadas, ha soportado una serie de desafíos políticos, entre los cuales se encuentran la interferencia extranjera.

En 1953, el gobierno del presidente Mossadegh fue derrocado en un golpe organizado por la CIA, cuya verdad solo fue admitida por la CIA en agosto de 2013. No fue su primer golpe de estado, ni mucho menos.

Después de que Mossadegh cayera el pueblo iraní soportó el régimen pro occidental del Sha. A su vez, fue derrocado en la revolución islámica de 1979. Probablemente sea justo decir que la hostilidad de los Estados Unidos desde hace mucho tiempo, y aún existente, data de los acontecimientos de 1979.

El otro factor importante que influye en la actitud de los Estados Unidos hacia Irán es la implacable hostilidad de Israel. Una de las ironías de la historia moderna de Medio Oriente es que el mayor acusador del supuesto programa de armas nucleares de Irán ha sido el estado de Israel. Irónico porque Israel es la única potencia con armas nucleares conocida en el Medio Oriente, se niega a firmar el tratado de no proliferación nuclear o no permite la inspección independiente de sus instalaciones nucleares. Israel también tiene un historial terrible, no limitado a sus múltiples invasiones de vecinos (y ocupación prolongada), su desafío al derecho internacional y las múltiples resoluciones de la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre su continua ocupación del territorio sirio capturado en la guerra de 1967, y no menos importante, el trato a sus propios ciudadanos palestinos.

Israel se opuso amargamente al acuerdo nuclear de 2015 firmado por los llamados "5 + 1" (es decir, los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, más Alemania y la Unión Europea, que en realidad es 7+ 1). El entonces presidente de los Estados Unidos Barack Obama describió el acuerdo como "un entendimiento histórico".

Demasiado para buenas palabras y buenas intenciones. El nuevo presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, no perdió tiempo en anunciar su desacuerdo con el pacto nuclear. Estados Unidos se retiró formalmente del acuerdo en mayo de 2018. La única nación que estuvo de acuerdo con esta acción fue Israel. Estados Unidos luego volvió a imponer sanciones a Irán. Que estas sanciones no tengan estatus en el derecho internacional no preocupa a los estadounidenses. Es una prueba más de la verdad del comentario del presidente ruso Putin de que "los estadounidenses no son capaces de llegar a un acuerdo".

Una consecuencia es que otras naciones, de las cuales los norcoreanos son el ejemplo sobresaliente actual, no tienen ningún incentivo para entrar en un acuerdo nuclear con los estadounidenses. En una palabra, no se puede confiar para nadaen su firma.

Las nuevas sanciones estadounidenses indudablemente han causado considerables dificultades a los iraníes. La capacidad de resistir la presión no ha sido asistida por la actitud de los europeos. A pesar de ser también signatarios del acuerdo de 2015, su actitud para reanudar las relaciones normales con Irán ha sido, en el mejor de los casos, equívoca.

Su precaución a este respecto no está exenta de alguna base. Además de un desprecio arrogante por adherirse a los tratados internacionales, Estados Unidos también ha mostrado la determinación de castigar a sus "aliados" europeos por tener la temeridad de persistir en alguna relación, aunque equívoca y poco entusiasta, con Irán.

Afortunadamente, Irán no carece de opciones. Quemados por su experiencia con la mala fe y las equivocaciones de los Estados Unidos y sus aliados de Europa occidental, los iraníes han buscado activamente opciones comerciales en otros lugares. Una de las iniciativas más importantes fue convertirse en miembro observador de la Organización de Cooperación de Shanghai (OCS) en 2005. El entonces presidente de Irán, Mahmoud Ahmadinejad, expresó el deseo de Irán de convertirse en miembro de pleno derecho en la cumbre de Shanghai en junio de 2006.

China era reacia a dar ese paso, principalmente debido a las sanciones de las Naciones Unidas vigentes que China ha sido parte en imponer a través de su membresía en el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas.

En 2015 se eliminó esa barrera. El presidente chino, Xi Jin Ping, visitó Teherán en enero de 2016. En esa visita, Xi anunció el apoyo de China para que Irán se convierta en miembro de pleno derecho de la OCS. En principio, ese apoyo aún no se ha materializado en medidas específicas, pero no debe subestimarse su importancia.

La OCS cuenta actualmente con ocho estados miembros de pleno derecho, que representan aproximadamente el 40% de la población mundial después de la adhesión de India y Pakistán en 2017. Hay otros estados regionales que han expresado su interés en adquirir la membresía completa, uno de los cuales es de particular interés Afganistán.

Hay otros seis estados clasificados como socios de diálogo que incluyen, nuevamente de importancia geopolítica, Turquía. En 2015, Egipto y Siria solicitaron la condición de observador y otros, incluidos Ucrania y Arabia Saudita, solicitaron la condición de observador o la membresía plena.

La OCS es un ejemplo de los grandes cambios que están ocurriendo para las naciones que en general podrían considerarse "eurasiáticas", pero cuyas actividades, particularmente en la cooperación económica y geopolítica, están casi completamente ausentes de los informes de los medios de comunicación occidentales.

Hay otros desarrollos regionales que involucran a Irán. Es un componente clave del Corredor de Transporte Norte Sur (NTSC) inspirado en la India, que une India con Rusia a través de Irán y Azerbaiyán. Otros países de la región han expresado su interés en vincularse a este sistema. Una vez más, sin embargo, las sanciones de los Estados Unidos se están aplicando en otro intento de frustrar cualquier desarrollo que pueda beneficiar a Irán y Rusia.

Sin duda, algunos países sucumbirán a la presión ilegal de Estados Unidos, pero la tendencia es inconfundible. Dos desarrollos más recientes refuerzan este punto. En noviembre de 2019, Irán firmó un acuerdo con Rusia y Kazajstán, este último también es un país enorme con varias fronteras internacionales, incluida China. Rusia y Kazajstán firmaron el acuerdo con Irán como miembros de la Unión Económica Euroasiática (EAEU) con quien Irán también firmó un acuerdo en octubre de 2019.

Si bien es poco probable que Irán se convierta en miembro de la EAEU, los acuerdos firmados son significativos en varios niveles, entre otros, como el creciente acercamiento de los países de Eurasia que están poniendo los intereses nacionales y regionales por delante de cualquier forma de adhesión a las sanciones de los Estados Unidos que están claramente motivados por el deseo de este último de seguir siendo una fuerza en la región euroasiática. Esos días están llegando a su fin rápidamente.

El otro desarrollo con grandes ramificaciones son los ejercicios navales conjuntos de cuatro días en el Golfo de Omán y el Océano Índico que involucran, por primera vez, a China, Rusia e Irán. Estos ejercicios tuvieron lugar del 27 al 30 de diciembre de 2019. En opinión de este escritor, representan la expresión más clara de Rusia y China de que Estados Unidos (o su aliado israelí) no podrán atacar a Irán.

Este ejercicio sigue a un incidente a principios de 2019 cuando los iraníes derribaron un avión espía de los Estados Unidos en sus aguas territoriales. La reacción inicial de Trump fue anunciar un ataque de represalia contra Irán. Fue disuadido de hacerlo por llamadas telefónicas de Putin y Xi. Aunque poco se notó en ese momento, ese incidente marcó un cambio radical en la región. Demostró la voluntad de Rusia y China de apoyar a Irán. Igualmente significativo estableció que la acción militar unilateral de los Estados Unidos en la región había llegado al final de su era.

Este desarrollo de la reaparición de Irán como un socio significativo de las dos grandes potencias orientales es un desarrollo que es de agradecer. Simboliza más evidencia de la realineación del poder mundial de regreso al este. Dada la historia de los últimos 300 años, es una realineación que es bienvenida.

* abogado con sede en Australia

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