Vladimir Odintsov*

Según los informes, hay alrededor de 20 bombas nucleares B61 solo en la Base Aérea Büchel de la Bundeswehr alemana. Si estallara un conflicto armado, los pilotos alemanes que vuelan en un avión Tornado de Panavia arrojarían bombas nucleares sobre el "enemigo". Las bombas nucleares estadounidenses también se almacenan en la Base Aérea Incirlik en Turquía y la Base Aérea Aviano en Italia, así como en bases aéreas militares en Bélgica, los Países Bajos y el Reino Unido.

Una investigación interna de la Fuerza Aérea de los EE. UU. ha determinado que la mayoría de los sitios de armas nucleares en Europa no cumplen con los requisitos de seguridad del Departamento de Defensa, y según la opinión pública en muchos de los países donde se almacenan, los ciudadanos están a favor de que se retiren estas armas.

Tras la finalización del Tratado de Fuerzas Nucleares de Alcance Intermedio de 1987 (Tratado INF) sobre la eliminación de misiles de alcance intermedio y de alcance más corto, muchos medios europeos están discutiendo actualmente sobre los lanzadores de misiles de punta nuclear de alcance medio estadounidenses que han comenzado a aparecer en Europa, y las posibles repercusiones que este movimiento podría tener para la seguridad europea. Al mismo tiempo, los informes han enfatizado que Rusia aún tiene que apuntar misiles con punta nuclear a cualquiera de sus vecinos, y la retirada de EE. UU. del INF lleva a Europa un paso más cerca de un apocalipsis nuclear. La paz que ha prevalecido en Europa en los últimos años sin verse afectada por el conflicto entre Rusia y la OTAN, ahora está amenazada. La retirada de EE. UU. del INF ha dividido a los europeos y también ha creado divisiones entre EE. UU. y  Europa, señalaba Le Monde el 7 de septiembre.

En este contexto, el movimiento de Washington para aumentar su arsenal nuclear en Europa ha sido criticado por los aliados europeos de Estados Unidos, que tienen buenas razones para temer que puedan convertirse en víctimas de esta provocadora política estadounidense, y que se desate un conflicto nuclear en el continente, lo que podría significar el fin de la civilización europea.

Investigadores de la Universidad de Rutgers en New Brunswick han utilizado un modelo climático global moderno para examinar las posibles repercusiones de una guerra nuclear entre dos superpotencias nucleares. Según los resultados de su estudio, si Estados Unidos y Rusia emprendieran una guerra total, todo el mundo sufriría una devastación apocalíptica, el planeta se vería sumido en un invierno nuclear y las temperaturas de verano en grandes extensiones del hemisferio norte caerían por debajo de cero. Como resultado, no solo los habitantes de Europa, sino que casi todos los 7,7 mil millones de personas de la Tierra morirían de hambre debido a la hambruna. Los científicos creen que solo hay una cosa correcta que hacer, una acción que la humanidad puede tomar para prevenir esta catástrofe, que es destruir todas las armas nucleares. La única pregunta es: ¿quién dará el primer paso?

Moscú envió una señal para tratar de reducir las tensiones en septiembre: el presidente ruso, Vladimir Putin, envió una propuesta a la OTAN pidiendo una moratoria sobre el despliegue de misiles de corto y mediano alcance en Europa, para evitar otra carrera de armas nucleares. Sin embargo, la OTAN rechazó esta propuesta y un artículo publicado en el periódico austriaco Der Standarddeduce que Estados Unidos está interesado en la escalada militar. La iniciativa actual de Putin podría ser un intento de mitigar el daño. “Rusia ya ha anunciado su decisión de no desplegar misiles de mediano y corto alcance en Europa u otras regiones siempre que los estadounidenses se abstengan de hacerlo. Hacemos un llamado a los Estados Unidos y sus aliados para que hagan compromisos similares, pero aún no hemos visto que nuestras llamadas generen algún interés. Le instamos a que respalde nuestros esfuerzos al anunciar una moratoria de la OTAN sobre el despliegue de [misiles] terrestres similar al anunciado por Rusia", escribió Vladimir Putin en su carta, un extracto del cual fue publicado en Der Standard.

Julie Wilhelmsen, investigadora principal del Instituto Noruego de Asuntos Internacionales, habló en una entrevista con el periódico Dagbladet : “Es una situación peligrosa para Europa. Estados Unidos tiene que colocar sus misiles de tamaño mediano en países europeos como Polonia o Noruega para alcanzar a Rusia. Si los países europeos se convierten en el sitio de lanzamiento de los cohetes estadounidenses de rango medio, también se convertirán en un objetivo para Rusia".

Una encuesta realizada por el grupo de votación Kantar Alemania después de la terminación del Tratado INF sobre la eliminación de misiles de rango intermedio y corto alcance mostró que la gran mayoría de los alemanes (86%) están en contra del despliegue adicional de armas nucleares estadounidenses en Alemania, y cree que el gobierno alemán debería eliminar todas estas armas nucleares. Los resultados de estas encuestas exigen que el gobierno alemán, que sigue indeciso sobre este tema, tome medidas reales.

Además de estas estadísticas, se hicieron algunas observaciones muy significativas en un artículo publicado en el periódico de negocios alemán Handelsblatt, que señaló que una vez que se termine el Tratado INF, Alemania podría convertirse en el escenario principal para organizar otra carrera de armas nucleares entre Rusia y OTAN. Después de todo, millones de alemanes salieron a las calles en la década de 1980 para protestar contra la carrera armamentista. Es por eso que el Partido Socialdemócrata de Alemania no ha renunciado a tratar de eliminar las armas nucleares estadounidenses de Alemania. La reciente terminación del Tratado INF les da la oportunidad de volver a poner el tema en la agenda.

Heidemarie Wieczorek-Zeul, del Partido Socialdemócrata de Alemania (SPD), quien se desempeñó como Ministro de Cooperación y Desarrollo Económico cuando Gerhard Schröder era el canciller alemán, ha presentado una propuesta honorable: pasar de la no proliferación nuclear a la prohibición de lasarmas nucleares completamente.

Para poner esta propuesta en contexto, solo un país, Sudáfrica, ha renunciado a sus propias armas nucleares. En las décadas de 1970 y 1980, Sudáfrica reunió en secreto seis ojivas nucleares en desafío a la poderosa oposición internacional ejercida mediante sanciones y un embargo de armas completo. La insistencia de Sudáfrica en el desarrollo de armas nucleares como parte de su programa nuclear nacional, asistido proactivamente por el aliado estadounidense Israel, fue principalmente en respuesta a las tensiones regionales, ya que ha habido conflictos en curso en la región durante muchos años. Sudáfrica fue un estado nuclear durante diez años. Sin embargo, Sudáfrica acordó renunciar a sus armas nucleares al final de la Guerra Fría, que fue casi al mismo tiempo que terminó el apartheid. Estos fueron cambios cruciales que redefinieron lo que el país percibía como amenazas.

¿No es hora de que otros países aprendan algo de la experiencia de Sudáfrica con las armas más letales del mundo?

*politólogo experto

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