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Mikhail Khodarenok

Los aviones espaciales de órbita baja han sido nombrados como posibles portadores de ojivas nucleares estadounidenses. Si bien teóricamente es posible, a los niveles tecnológicos actuales, tales armas serían significativamente más problemáticas de lo que valen.

Según el director general del fabricante de armas ruso Almaz-Antey, YanNovikov, Estados Unidos tiene bombarderos orbitales capaces de transportar armas nucleares. Las variantes del vehículo de prueba orbital Boeing X-37, lanzado en 2010 y utilizado oficialmente con fines científicos, teóricamente pueden transportar hasta seis ojivas, afirmó Novikov durante un foro educativo virtual en Rusia en mayo.

En palabras de Kyle Mizokami, quien escribió un artículo sobre esto para Popular Mechanics, “esto ni siquiera es una buena idea”. Si bien la opinión de Mizokami se titula "No crea a Rusia", y su principal impulso es aparentemente que Novikov está promocionando la amenaza de las armas nucleares orbitales de EE. UU. para impulsar las ventas de los misiles tierra-espacio de Almaz-Antey, sí tiene algunos buenos puntos que explican por qué los peligros del bombardeo orbital son más que exagerados.

En primer lugar, colocar armas nucleares en un X-37 para luego lanzarlas desde la órbita requerirá una modificación extensa de las armas, que solo permitirán que se suban a bordo dos o, en el mejor de los casos, tres, lo que no es suficiente para un ataque sorpresa efectivo. Y para tener un elemento sorpresa, tendría que acercarse a Rusia desde una dirección muy específica para evitar los radares de los sistemas de alerta temprana y, aun así, no podrá esconderse de la detección visual.

Aparte de la falta de sorpresa, existe una larga lista de problemas asociados con los aviones espaciales que transportan cargas útiles nucleares.

“La idea de colocar armas nucleares estratégicas en órbita terrestre baja no es nueva. Surgió con los primeros lanzamientos exitosos de los satélites artificiales de la Tierra”, dice el exjefe del Estado Mayor de las Fuerzas de Defensa Aérea, Piloto Militar de Honor, Coronel General de Aviación Igor Maltsev.

Según él, por varias razones, proyectos espaciales como este nunca fueron más allá del concepto o, en el mejor de los casos, del diseño preliminar. ¿Por qué fue ese el caso?

Técnicamente, el objetivo de poner estas armas en el espacio es alcanzable, dice Igor Maltsev. Cualquier cosa puede lanzarse al espacio. Pero cuando la idea es crear un sistema de armas estratégicas en órbita, hay una serie de desafíos que, hasta ahora, han impedido cualquier avance significativo en esta línea.

Los problemas incluyen, principalmente, la efectividad de esta arma y su eficiencia de control. Un misil intercontinental tierra-aire se puede lanzar en cualquier momento y puede alcanzar cualquier objetivo preseleccionado. Todo lo que tienes que hacer es presionar un botón y el misil se dirige hacia el objetivo, de acuerdo con la misión de vuelo preestablecida. Sin embargo, un sistema de misiles espaciales es dinámico, siempre está en movimiento.

No puedes fijarlo en el objetivo de antemano, explica Igor Maltsev. Dado que el sistema es dinámico, debe ajustarse constantemente para alcanzar el objetivo correcto, a medida que se mueve. Si no hay ningún ajuste, el bombardero espacial aún puede lanzar su ojiva para golpear un objetivo preseleccionado, pero solo desde un punto particular en el espacio.

“La necesidad de un sistema de control tan dinámico es el principal obstáculo para poner en órbita las armas nucleares”, dice el Coronel General Maltsev.

Digamos que un satélite fue diseñado para impactar en Moscú. El operador presiona el botón de lanzamiento, pero el vehículo espacial aún está muy lejos, ya que se mueve constantemente a una velocidad de 28,000 kmh.

El segundo problema es la precisión del objetivo de una ojiva nuclear. Sin duda será inferior al de los misiles balísticos intercontinentales terrestres y los misiles balísticos lanzados desde submarinos. Hay muchos ejemplos cuando las tripulaciones espaciales que regresan aterrizaron en Siberia en lugar de Kazajstán, señala el coronel general Maltsev.

En resumen, existen problemas relacionados con los sistemas de control de armas nucleares orbitales que obstaculizan el progreso e impiden la militarización del espacio. “No veo cómo se pueden abordar estos problemas en el futuro previsible. Los sistemas dinámicos son muy sofisticados y costosos. Serán una docena, cien o incluso mil veces más caras que las armas similares que utilizan actualmente las Fuerzas de Misiles Estratégicas de Rusia”, explica el coronel general Maltsev.

Otra consideración importante es la sostenibilidad y seguridad de las armas nucleares desplegadas en el espacio. Mientras que la ojiva de un misil balístico intercontinental se almacena en un silo de misiles especial bien protegido, un vehículo espacial puede ser abordado y manipulado fácilmente. Puede ponerse fuera de servicio por varios medios, incluido un EMP o pulso electromagnético.

“En cuanto a los vehículos de reentrada maniobrables y los vehículos de planeo hipersónico empleados por las Fuerzas Armadas Rusas, solo se utilizan en sistemas de misiles terrestres, sus misiones de vuelo y trayectorias establecidas de antemano, y su vuelo progresa estrictamente de acuerdo con el objetivo de la misión. Esto explica la alta precisión del objetivo de estas armas, en comparación con los sistemas hipotéticos basados ​​en el espacio”, explica el ex subjefe de la Dirección Principal de Operaciones del Estado Mayor de las Fuerzas Armadas de Rusia, teniente general Valery Zaparenko.

“En cuanto a la detección y escolta de bombarderos espaciales por las capacidades de Defensa de Misiles Espaciales de Rusia, puedo decir que el radar de matriz de barrido electrónico pasivo (PESA) Don 2N es capaz de detectar un objeto esférico con un diámetro de 5 cm desde una distancia de 1000 km. Un objeto del tamaño de un vehículo espacial Х-37В será detectado por un radar de alerta temprana tipo Voronezh desde una distancia de varios miles de kilómetros. Todas las misiones de vuelo anteriores de este vehículo han sido registradas por el equipo de las Fuerzas Espaciales Rusas. Por lo tanto, no hay posibilidad de que este llamado bombardero espacial pueda acercarse a cualquier objetivo ruso defendido sin ser observado”, agrega el teniente general Zaparenko.

Y Rusia tomará represalias con un ataque nuclear propio de todos modos.

Se llevará a cabo tanto por el sistema de defensa aeroespacial como por el llamado Dead Hand. El sistema Perimeter (o más bien, su versión moderna) logrará un ataque nuclear de represalia a gran escala incluso si el gobierno ruso y el ejército están paralizados o completamente destruidos.

En este punto, solo podemos especular sobre cómo opera la Mano Muerta de Rusia, ya que no hay datos fácticos al respecto. Hay motivos para creer que se compone de puestos de mando, mando de misiles balísticos, receptores y un sistema autónomo de mando y control. Todos estos términos son en gran parte provisionales.

Una vez que el sistema aprueba el uso de armas nucleares estratégicas (este proceso es completamente automático), envía un cohete de comando o cohetes con una ojiva especial que transmite una orden de lanzamiento a todos los vehículos de lanzamiento nuclear con los receptores correspondientes, los misiles balísticos intercontinentales y los SLBM se lanzan automáticamente.

El sistema Perimeter toma su decisión basándose en datos de numerosos sensores instalados en todo el país que monitorean la actividad sísmica y radiológica, así como la presión atmosférica, en busca de señales de explosiones nucleares. Incluso en tiempos de paz, este sistema puede determinar en qué parte del mundo se disparó un dispositivo nuclear con una precisión de casi el 100%.

Aún así, la descripción anterior es muy general y no se acerca tanto a cómo funciona Dead Hand en la realidad.

Entonces, al final, realmente no importa si Estados Unidos va a tener o no bombarderos espaciales nucleares, porque en cualquier caso se llevará a cabo un devastador ataque de represalia.

* comentarista militar de RT.com. Es un coronel retirado. Se desempeñó como oficial en la dirección operativa principal del Estado Mayor de las Fuerzas Armadas de Rusia.

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