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Como parte de un esfuerzo más amplio de la Marina de Estados Unidos va a retirar sus nuevos pero problemáticos buques de combate litorales (LCS) varias décadas antes de lo programado, el servicio busca eliminar cuatro de los barcos de su flota en 2022.

Estos incluyen barcos de ambas variantes de LCS, incluido uno de la variante de la Clase Independence USS Coronado (LCS-4) y tres de la variante de la Clase Freedom, el USS Fort Worth (LCS-3), el USS Detroit (LCS-7) y el USS Little Rock (LCS-9). Todos los barcos tienen menos de diez años, con el Forth Worth encargado en 2012, el Coronado en 2014, el Detroit en 2016 y el Little Rock en 2017.

Aunque el LCS se desarrolló como un barco furtivo pequeño y de bajo costo, su fabricación y los costos operativos son considerablemente más altos de lo que se pretendía inicialmente, y cada uno tiene un costo operativo similar al de un destructor pesado a pesar de tener una capacidad de combate muy limitada y llevar solo una cantidad relativamente pequeña de potencia de fuego. Según los informes, retirar cuatro barcos le ahorrará a la Marina $ 186 millones, según la solicitud de presupuesto del servicio para el año fiscal 2022.

Según un informe de la Marina, retirar el LCS es favorable porque «evita el costo de actualizar estos barcos a la configuración y capacidad común con el resto de la flota y permite inversiones en capacidad de mayor prioridad».

Además, dos de los barcos “no tienen paquetes de misión (MP) asignados y la adquisición actual de MP no tiene en cuenta la adquisición de MP para estos dos barcos. Las operaciones continuas de la flota requerirían la compra de un MP para cada barco. La capacidad de reemplazo es la clase de barcos FFG 62 Constellation”.

Hizo hincapié en que Detroit y Little Rock tenían motores muy problemáticos que no valían la pena el esfuerzo o los gastos de reparación o reemplazo, y que “han experimentado grandes bajas en trenes de propulsión (problemas conocidos de engranajes de peinado) e incurrirán en importantes costos de reparación asociados.

El desmantelamiento de estos dos barcos incluye una estrategia de evasión de costos, de modo que los escasos fondos de mantenimiento puedan asignarse a los barcos de mayor prioridad. La capacidad de reemplazo es la clase de barcos FFG-62 Constellation”.

El LCS es una de varias clases recientes de buques de guerra de superficie estadounidenses que se han enfrentado a problemas de rendimiento muy graves y sobrecostos; los otros ejemplos notables son el supercarrier de la clase Gerald Ford y el destructor furtivo de la clase Zumwalt.

Los problemas con estos barcos han planteado serias dudas sobre el estado de la industria de construcción naval militar del país y su capacidad para mantener la paridad básica con los principales competidores.

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