La corporación estatal rusa Rosatom ha comenzado en la ciudad siberiana de Séversk la construcción de BREST-OD-300, el primer reactor de energía nuclear de nueva generación del mundo.

Este martes, los trabajadores empezaron a verter el primer concreto en los cimientos del compartimiento del reactor en presencia de los líderes de la industria nuclear rusa y de la provincia de Tomsk, detalla RIA Novosti.

Se trata de un reactor de neutrones rápidos en el que la reacción en cadena de fisión es sostenida por neutrones rápidos. Con una capacidad eléctrica de 300 megavatios, formará parte clave del complejo energético experimental y de demostración que se está construyendo en el Combinado Químico Siberiano en el marco del llamado proyecto Avance, implementado por Rusia en la pasada década. Se espera que el reactor BREST comience a funcionar en la segunda mitad de la década de 2020.

Los reactores de neutrones rápidos, más eficientes y seguros que los de neutrones térmicos, de momento solo son utilizados en Rusia en dos centrales nucleares, reseña TASS.

El combinado de Séversk también incluirá un complejo para la producción del combustible nuclear de nitruro de uranio y plutonio mixto para el reactor, así como otro para el procesamiento del combustible gastado. El proyecto tiene como objetivo crear un sistema que permita organizar un ciclo de combustible nuclear cerrado que pueda no solo producir electricidad, sino también generar nuevos combustibles a partir de los ya descargados por el núcleo del reactor.

"Aquí estamos creando la base no solo para la energía limpia y segura del mañana; estamos creando la base para el desarrollo y el fortalecimiento del liderazgo de Rusia en un nuevo mecanismo tecnológico. De hecho, estamos construyendo aquí la agenda del país para el final de este siglo", declaró el director general de Rosatom, Alexéi Lijachev.

Reciclaje del combustible nuclear

 

Сon esta cuarta generación de tecnologías de energía nuclear, el término 'reactor' se reemplaza por la palabra más precisa 'sistema', que incluye tanto al propio reactor como al reprocesamiento (reciclaje) de su combustible nuclear. Según los nuevos requisitos de la comunidad nuclear mundial, dichos sistemas deben tener un rendimiento operativo más alto que las generaciones anteriores en términos de desarrollo sostenible, competitividad con otros tipos de generación de la energía, seguridad y confiabilidad.

"Gracias a reprocesar el combustible nuclear un número infinito de veces, la base de recursos de la energía nuclear se volverá casi inagotable", resumió el director de Rosatom. "Al mismo tiempo, el problema de la acumulación de combustible nuclear gastado se elimina para las generaciones futuras. La implementación exitosa de este proyecto permitirá a nuestro país convertirse en el primer portador mundial de tecnología nuclear que cumple plenamente con los principios del desarrollo sostenible: en ecología, disponibilidad, confiabilidad y eficiencia de uso de los recursos", concluyó Lijachev, citado por Interfax.

“El nuevo reactor con refrigerante de plomo y nuevo combustible mixto nitruro uranio-plutonio, óptimo para reactores rápidos, tendrá una capacidad instalada de 300 MW. Se convertirá en parte de la instalación más importante para toda la industria nuclear mundial: el Complejo de energía de demostración experimental (ODEC). Este grupo de tecnologías nucleares del futuro incluye tres objetos interconectados que no tienen análogos en el mundo: un módulo para la producción (fabricación / reacondicionamiento) de combustible nuclear de uranio-plutonio; unidad de potencia BREST-OD-300; así como un módulo para el reprocesamiento de combustible irradiado. Por lo tanto, por primera vez en la práctica mundial, se construirá en un solo lugar una central nuclear con un reactor rápido y un ciclo de combustible nuclear cerrado in situ. Después del reprocesamiento, el combustible irradiado se enviará para reacondicionamiento.

Alexei Likhachev, Director General de Rosatom, cree que el reprocesamiento de combustible nuclear un número infinito de veces hará que la base de recursos de la energía nuclear sea prácticamente inagotable. “Para las generaciones futuras, se elimina el problema de la acumulación de combustible nuclear gastado. La implementación exitosa de este proyecto permitirá que nuestro país se convierta en el primer portador de tecnología nuclear del mundo que cumpla plenamente con los principios del desarrollo sostenible: respeto al medio ambiente, accesibilidad, confiabilidad y eficiencia en el uso de recursos”, dijo Alexey Likhachev.

El diseño integral y la física de la instalación del reactor permiten excluir accidentes que requieran evacuación de la población. “En el futuro, tales instalaciones deberían hacer que la energía nuclear no solo sea más segura, sino también más competitiva económicamente en comparación con la generación de energía térmica más eficiente (en particular, la tecnología de vapor y gas)”, dijo Vyacheslav Pershukov, representante especial para las organizaciones científicas y proyectos técnicos de la corporación.

Según Rosatom, el reactor BREST-OD-300 debería comenzar a operar en 2026. Anteriormente, para 2023, planean construir un complejo para la producción de combustible, y para 2024, un módulo para reprocesar combustible irradiado.

“El proyecto BREST-300 en particular y la dirección de reactores rápidos con plomo refrigerante en general causaron mucha polémica dentro de la comunidad atómica (de hecho, debido a esto, se retrasó el inicio de las obras). Estos dispositivos no se han construido antes, es decir, son reactores fundamentalmente nuevos. Sus partidarios enfatizan las importantes ventajas de los reactores de plomo desde el punto de vista de la seguridad y la economía, los escépticos tienen sus propios argumentos", dice Alexander Uvarov , director de la organización autónoma sin fines de lucro para apoyar el desarrollo de la ciencia, la tecnología y la educación nucleares". AtomInfo-Center "... En su opinión, en tal situación uno puede discutir sobre los artículos sin cesar: “Comparto la opinión de uno de nuestros conocidos científicos atómicos, quien se expresó de la siguiente manera: “Debemos poner en marcha BREST-300 y ver si es un milagro. Si es un milagro, todos te darán las gracias". Por lo tanto, me alegro de que finalmente haya comenzado la construcción del BREST-300 ".

El experto señala que los desarrolladores del concepto BREST proponen un nuevo tipo de ciclo del combustible: in situ, en el que el reprocesamiento del combustible nuclear gastado (SNF) y la fabricación de nuevo combustible a partir de él se llevan a cabo directamente en el sitio de la central nuclear. “La logística se está simplificando, no hay necesidad de almacenamiento tecnológico de combustible nuclear gastado, etc.”, el director de AtomInfo-Center cree que es demasiado pronto para hablar sobre el total cero desperdicio del ciclo del combustible: “Hay problemas que deben abordarse. Por ejemplo, los llamados menores: neptunio, americio y curio, también se forman durante el funcionamiento del reactor. Debe hacer algo con ellos, ya sea devolverlos al reactor como parte del combustible, quemarlos en una instalación especializada (reactor o acelerador) o, por ejemplo, dárselos a los astronautas para que puedan producir plutonio para sus necesidades.

Putin participará en la inauguración de una planta de procesamiento de gas que producirá un tercio del volumen mundial de helio

El presidente de Rusia, Vladímir Putin, participará este miércoles a través de una videoconferencia en la inauguración de una nueva planta de procesamiento de gas, informa TASS.

Este miércoles, la instalación, localizada en la ciudad de Svobodni, en la provincia de Amur (Lejano Oriente de Rusia), será conectada al gasoducto Poder de Siberia, desde el cual recibirá gas natural que usará para extraer metano, etano, propano, butano y helio.

Iniciada en 2015, la construcción de esta planta es uno de los proyectos de infraestructura más importantes de la compañía energética rusa Gazprom en el Lejano Oriente de Rusia. Según las autoridades, su capacidad de producción será de 42.000 millones de metros cúbicos de gas por año.

Asimismo, la planta incluirá la instalación de producción de helio más grande del mundo, capaz de producir hasta 60 millones de metros cúbicos anuales.

La fábrica tendrá seis líneas tecnológicas que generarán 7.000 millones de metros cúbicos por año cada una. Su puesta en marcha será llevada a cabo en etapas.

Además, la planta de Amur exportará 38.000 millones de metros cúbicos de gas comercial a China por año. Asimismo, producirá anualmente hasta 2,6 millones de toneladas de etano, hasta un millón de toneladas de propano, aproximadamente 500.000 toneladas de butano y hasta 200.000 toneladas de fracción pentano-hexano.

Se prevé que la planta entre en su capacidad máxima de producción para el año 2025aumentando en 7 veces las capacidades de procesamiento de Gazprom y multiplicando por 16 la producción de helio, lo que representa aproximadamente un tercio del consumo mundial actual.

El proyecto, que incluye la creación de carreteras de acceso, comunicaciones ferroviarias, un muelle en un río y un barrio residencial en la ciudad para los trabajadores, supondrá un poderoso impulso para el desarrollo socioeconómico de Amur y otras regiones del Lejano Oriente ruso. La propia planta generará alrededor de 3.000 puestos de trabajo directos.

El reactor de fusión de China logra una nueva temperatura récord del plasma de 120 millones de grados durante 101 segundos

Científicos de China han logrado este viernes que su 'sol artificial', un reactor de fusión ubicado en Hefei que busca generar energía renovable y casi infinita, alcance una nueva temperatura del plasma de 120 millones de grados centígrados durante un período de 101 segundos, lo que supone un nuevo récord mundial, informa Xinhua.

Los especialistas consideran el logro un paso clave hacia la prueba de funcionamiento del reactor de fusión.

Durante el experimento, el 'sol artificial' también alcanzó una temperatura del plasma de 160 millones de grados centígrados durante un lapso de 20 segundos.

El dispositivo ha sido concebido con el objetivo de proporcionar energía renovable y casi infinita a través de la fusión nuclear controlada, proceso que replica un proceso semejante al de las estrellas, incluido el Sol. Sin embargo, para lograr la fusión nuclear dentro del HL-2M Tokamak, como se denomina el reactor, la temperatura de los iones que forman parte de su plasma tiene que superar los 100 millones de grados centígrados.

El récord anterior de un 'sol artificial' se remonta a diciembre de 2020, cuando en Corea del Sur el plasma logró mantenerse a una temperatura de 100 millones de grados centígrados durante 20 segundos.

El diario chino Global Times  informa que el llamado sol artificial como se conoce al proyecto de fusión nuclear chino también logró mantener el plasma a 160 millones de grados Celsius durante 20 segundos.

Estos tiempos, aunque no son muy largos en términos absolutos, son récords en la búsqueda de la fusión nuclear. El siguiente paso sería mantener estas temperaturas durante una semana, según un profesor de física de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur en Shenzhen.

El reactor de fusión nuclear de China fue noticia por primera  vez en 2019 cuando Beijing dijo que pronto comenzaría a operar. El reactor, el HL-2M Tokamak, se activó por primera vez a fines del año pasado y su primer logro fue mantener una temperatura de 100 millones de grados Celsius durante 100 minutos.

La fusión nuclear se ha convertido en una especie de piedra filosofal moderna. El proceso es muy prometedor para la generación de energía, pero hacer que funcione ha demostrado ser un desafío porque, si bien el  proceso de fusión en sí mismo es posible, consume más energía de la que libera, lo que es lo opuesto al objetivo.

Rusia también informó recientemente sobre la fusión nuclear. A principios de este mes, los medios estatales  dijeron que el tokamak T-15MD había sido encendido por primera vez.

China y Rusia también son miembros del equipo internacional que construye el proyecto de fusión nuclear ITER en Europa. La construcción del tokamak ITER comenzó el año pasado en el sur de Francia.

La  recompensa , si se logra la fusión nuclear, sería enorme. Entre los beneficios de la tecnología se encuentra la energía ultrapotente que es barata de producir, libre de emisiones y virtualmente ilimitada. La fusión nuclear tampoco deja residuos radiactivos, lo que la acerca lo más posible a la fuente de energía perfecta.

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