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El bombardero estratégico furtivo Xian H-20, desarrollado por China desde hace varios años, podría constar de un diseño de ala voladora que le permitiría atacar objetivos en la denominada "segunda cadena de islas" y más allá en caso de un conflicto militar, señala el periódico South China Morning Post, de Hong Kong, propiedad de Alibaba Group.

La primera cadena de islas, según el mando naval chino, es un conjunto de archipiélagos y de bases de los mares de China Meridional y Oriental, capaz de bloquear el tráfico marítimo de China continental. En cuanto a la segunda cadena incluye Palau, Guam y las Marianas. La ruptura de estas cadenas es un objetivo estratégico clave de los militares chinos.

Los comentarios de los analistas surgieron tras la publicación de cuatro imágenes del diseño de la aeronave en la última edición de Modern Weaponry, una revista editada por la corporación de defensa estatal China North Industries Group o Norinco. Nunca antes habían sido reveladas oficialmente imágenes de la aeronave.

Las imágenes sugieren que la aeronave posee un compartimiento para armas, dos alas traseras de ángulo ajustable, un radar en la parte delantera y dos tomas de aire furtivas a ambos lados, todo ello cubierto con un material absorbente de ondas de radar de color gris oscuro.

Según Jon Grevatt, experto en aviones militares y analista del portal Jane's, las fotografías publicadas muestran que los desarrolladores del H-20 dan prioridad al sigilo y a una mayor autonomía sobre la velocidad.

El experto señala que la "ventaja estratégica" principal radica en el hecho de que "podría actuar como lo que ellos llaman 'un bombardero estratégico'", de tal forma que "podrá atacar objetivos a una gran distancia, tal vez en la segunda cadena de islas y más allá".

En otras palabras, "amenazaría las instalaciones e intereses estadounidenses en Asia-Pacífico", por lo que, si se vuelve operativa, tendría "potencial de cambiar las reglas del juego", subraya Grevatt.

Análisis: El nuevo bombardero furtivo de China es solo la última prueba de que la revolución tecnológica del siglo XXI se centrará en China, no en EE. UU.

Scott Ritter

Mientras China se prepara para desplegar su nuevo bombardero estratégico, la era de la ventaja cualitativa estadounidense en equipamiento militar llega a su fin. China ha cerrado la brecha tecnológica con los EE. UU. y se está preparando para avanzar.

Un informe publicado en el South China Morning Post (SCMP) en mayo del año pasado planteó la posibilidad de que el ejército chino pueda presentar oficialmente su nuevo bombardero furtivo, el Xian H-20, en el Salón Aeronáutico de Zhuhai en noviembre de 2020. No ocurrió según lo planeado, y el espectáculo aéreo se canceló "debido al impacto global de la pandemia COVID-19 y por consideración a la salud de los participantes, la conveniencia del viaje y la calidad del evento, según la página web de la ciudad de Zhuhai. Sin embargo, el hecho de que la existencia del bombardero H-20, y su avanzado estado de desarrollo, se publicara en el SCMP, el periódico de larga data en Hong Kong con estrechos vínculos con el Gobierno Popular Central, da crédito a la historia, a pesar de la falta de cualquier manifestación física del avión.

La historia de SCMP debe tenerse en cuenta al evaluar los informes recientes de la prensa occidental que sugieren que el H-20 podría estar listo para el despliegue operativo cinco años antes de las proyecciones anteriores del Departamento de Defensa de EE. UU., que en 2018 señaló que “ China está desarrollando un sistema sigiloso, bombardero estratégico de largo alcance con una capacidad de lanzamiento nuclear que podría estar operativo en los próximos diez años ”(lo que sugiere una capacidad operativa inicial en algún momento alrededor de 2028). La especulación sobre la inminente aparición del H-20 se aceleró con la publicación de imágenes en la revista china Modern Weaponry, dirigida por la corporación de defensa estatal China North Industries Group, Norinco.

Los medios chinos se apresuraron a descartar la exageración actual sobre el H-20 como " noticias falsas, declarando que el gobierno nunca usaría una revista de asuntos militares como Modern Weaponry para revelar ningún avance militar de importancia, como el H- 20 bombardero. Sea como fuere, el ejército chino ha proporcionado algunas pistas tentadoras sobre la existencia y configuración del H-20 en videos recientes. El bombardero es real y, si los informes sobre sus capacidades son precisos, constituye una amenaza que "cambia las reglas del juego" para el poder militar estadounidense en el Pacífico.

Si bien la aparición de una versión china del bombardero furtivo B-2 preocupa con razón a los analistas de defensa occidentales, puede deberse a razones equivocadas. Si bien un bombardero furtivo podría dar a los chinos opciones cuando se trata de atacar objetivos dentro de su radio operativo de 5,000 millas , el hecho es que el actual arsenal de misiles de alcance intermedio de China proporciona el mismo alcance con mayor seguridad de destrucción. Desprovisto de cualquier capacidad de reabastecimiento de combustible global, el bombardero H-20 es incapaz de ser más que un sistema de armas regional cuya utilidad es limitada.

El verdadero impacto del bombardero furtivo H-20 de China se produce en la rapidez con la que China ha podido diseñar, probar, producir y, muy probablemente, desplegar un bombardero de clase mundial que se espera que coincida con las capacidades del bombardero estratégico estadounidense de próxima generación, el B-21 "Raider". En muchos sentidos, el progreso acelerado mostrado por China con respecto al H-20 coincide con el de su caza de quinta generación, el J-20, que cumple o supera las capacidades de su equivalente estadounidense, el F-22 y el F-35. En el lapso de dos décadas, China ha pasado de un establecimiento militar grande pero rudimentario y lo ha transformado en una institución de guerra moderna que, según el Departamento de Defensa , iguala o excede las capacidades estadounidenses en muchas esferas.

Hay varios factores que le dan a China una ventaja sobre Estados Unidos cuando se trata de desplegar sistemas de armas avanzados. El primero y más importante es el " retraso en el desarrollo " creado cuando Estados Unidos, después del 11 de septiembre, cambió su enfoque de prepararse para luchar guerras convencionales a un enfoque singular en librar una guerra de contrainsurgencia. En las siguientes dos décadas, mientras Estados Unidos malgastaba billones de dólares en un esfuerzo fallido en Irak y Afganistán, China se centró en la construcción de una capacidad militar de "altura mundial".

La inercia inherente a la industria de defensa estadounidense que se afianzó mientras el ejército estadounidense estaba absorto en la lucha contra las insurgencias se está superando gradualmente, a medida que el Pentágono busca invertir más dinero en programas de modernización diseñados para hacer que el ejército estadounidense vuelva a una guerra convencional clásica. Sin embargo, existe un déficit de impulso cuando se trata de China, que no ha despegado del acelerador de la modernización desde que se embarcó en su actual fase de transformación en 2000. China no solo ha alcanzado a Estados Unidos desde un punto de vista tecnológico, dado que debido a la amplia variación en las trayectorias en lo que respecta al estado actual del desarrollo de armas, China está preparada para salir adelante en los próximos años.

Este es el verdadero cambio de juego. EE. UU. Siempre ha operado con el entendimiento de que sus fuerzas gozarían de una ventaja cualitativa sobre cualquier oponente potencial, lo que permitiría sacrificar la cantidad en aras de la calidad. Estados Unidos ahora debe enfrentarse a la realidad de que, dado el hecho de que, en muchos sentidos, ha sido relegado al estatus de "casi igual" en cualquier comparación directa con China, necesita aumentar el tamaño y la capacidad de sus fuerzas militares. Las realidades políticas internas, sin embargo, impiden ese tipo de gasto de recursos, lo que significa que el presupuesto de defensa de Estados Unidos, que es casi tres veces mayor que el de China, seguirá produciendo resultados deficientes. Si el siglo XXI es de hecho la era de una revolución en los asuntos militares, esta revolución se centrará en China, no en Estados Unidos.

* exoficial de inteligencia de la Infantería de Marina de los EE. UU. Se desempeñó en la Unión Soviética como inspector de implementación del Tratado INF, en el personal del General Schwarzkopf durante la Guerra del Golfo y de 1991 a 1998 como inspector de armas de la ONU.

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