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El módulo de aterrizaje con el primer explorador chino en Marte ha aterrizado este sábado en el planeta rojo, informó la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA, por sus siglas en inglés), según la agencia Xinhua. El róver chino lleva el nombre de Zhurong, en honor al dios del fuego en la antigua mitología china.

"Cada paso tenía una sola oportunidad y las acciones estaban estrechamente relacionadas. Si se hubiera producido algún fallo, el aterrizaje habría fracasado", destacó Geng Yan, un representante del Programa Chino de Exploración Lunar.

Por su parte, el presidente chino, Xi Jinping, felicitó a los diseñadores del proyecto. La NASA también se sumó a los saludos en su cuenta de Twitter, destacando que la misión china  servirá para ampliar la comprensión del planeta rojo.

El vehículo de exploración se separó de la sonda Tianwen-1 y descendió hasta la superficie marciana en la parte sur de Utopia Planizia, una vasta llanura ubicada en el hemisferio norte del planeta. El descenso del aparato a través de la atmósfera de Marte se prolongó por espacio de unos nueve minutos y se completó en modo automático, sin control desde la Tierra.

El aparato permanecerá varios días en el módulo de aterrizaje para realizar pruebas de diagnóstico, después de lo cual rodará por una rampa para empezar su misión, detalla AP. Según lo planeado, el róver explorará la superficie del planeta rojo y estudiará su estructura geológica, medio ambiente, atmósfera y agua durante un mínimo de 90 días.

La sonda Tianwen-1 fue lanzada en un cohete Long March-5 el 23 de julio de 2020 desde la plataforma ubicada en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Wenchang, provincia de Hainan, en el sur del país.

"El 15 de mayo en el marco de la primera misión china de estudio de Marte, la sonda Tianwen-1 ha realizado con éxito un aterrizaje en la zona previamente seleccionada del sur de Utopía Planitia en Marte", dice el comunicado del ente que cita la agencia Xinhua

Se precisa que la sonda abandonó la órbita de espera alrededor de la 1.00 de la madrugada del 15 de mayo hora de Pekín (17.00 GMT). A las 4.00, el módulo de descenso se separó del orbitador y unas tres horas más tarde entró en la atmósfera de Marte para pisar su suelo 9 minutos después, exactamente a las 7.18 hora de Pekín (23.18 GMT).

Desde la agencia espacial estadounidense NASA felicitaron a los colegas chinos por el exitoso descenso a la superficie marciana.

"¡Felicitaciones al equipo Tianwen1 de la CNSA por el exitoso aterrizaje del primer rover de exploración de Marte de China! Junto con la comunidad científica mundial, espero con interés las importantes contribuciones que esta misión hará para que la humanidad comprenda el planeta rojo", manifestó en Twitter el administrador adjunto de la NASA, Thomas Zurbuchen.

Tianwen-1 es la primera misión independiente de China a Marte y la número 46 del mundo desde 1960, con la pionera lanzada por la antigua Unión Soviética.

La sonda china fue lanzada con un cohete espacial Long March 5 el 23 de julio de 2020 desde el centro espacial de la provincia sureña de Hainan.

La misión incluye un orbitador y un rover, que realizarán trabajos de exploración en la superficie al aterrizar.

El objetivo principal es encontrar posibles señales de vida en Marte, así como ayudar a los científicos a entender si las condiciones podrían cambiar en el futuro para acoger vida humana.

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