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Salman Rafi Sheikh*

La llamada 'Guerra Fría 2.0' que se está gestando entre Estados Unidos y China / Rusia tiene poca semejanza con el escenario posterior a la Segunda Guerra Mundial. El escenario actual es diferente en dos aspectos fundamentales: no tiene sus raíces en dos ideologías opuestas del comunismo y el capitalismo, con una tratando de abrumar a la otra, y se trata de establecer la superioridad militar en términos de lograr una ventaja nuclear permanente sobre el bloque rival.

La fase actual de rivalidad entre los EE. UU. y China / Rusia se trata más de preservar la hegemonía unilateral de EE. UU. sobre la economía, la tecnología y la esfera de influencia global que sobre las capacidades ofensivas y defensivas de los militares. El ascenso de China y Rusia desafía más a Estados Unidos en términos de dominación unilateral de este último en campos esencialmente no militares, aunque tanto la economía como la tecnología también tienen implicaciones militares. En consecuencia, mientras que la primera Guerra Fría incluyó tratados de control de armamento nuclear, la 'Guerra Fría 2.0' se trata más de ritmos comerciales y disputas por tecnologías como 5G. Además, mientras que el foco de la Guerra Fría fue Europa, la 'Guerra Fría 2.0' se está desarrollando en Asia y el Pacífico, el centro emergente del crecimiento económico mundial.

Por lo tanto, si se tratara de una superioridad únicamente militar en términos de números, Estados Unidos claramente la tiene. Estados Unidos tiene alrededor de 20 veces el número de ojivas nucleares que China. Tiene el doble del tonelaje de los buques de guerra en el mar, incluidos 11 portaaviones de propulsión nuclear en comparación con los dos portaaviones de China. En comparación con los 600 aviones de combate de China, Estados Unidos tiene 2.000. Con sus 800 bases militares en el extranjero, Estados Unidos está mucho mejor situado para usar su fuerza militar a escala global que China con sus tres bases en el extranjero.

Sin embargo, en términos de economía y avance tecnológico, China está lista para superar a los EE. UU. a finales de esta década; de ahí el creciente sentido estadounidense de resistir esta pérdida de dominio.

Una Revisión Integrada de la Política de Seguridad, Defensa, Desarrollo y Exterior de Gran Bretaña publicada recientemente explica cómo la competencia de Occidente con China es "diferente", lo que requiere un "nuevo marco" de políticas integradas que cubran diversos campos de la geopolítica, la geoeconomía y la geoestrategia. .

La Revisión Integrada de Gran Bretaña destaca cómo el creciente enfoque en Asia no involucrará bases militares y sistemas de defensa modernos, sino que,

“… Una participación cada vez mayor en el comercio regional a través de CPTPP, el apoyo a la acción sobre el cambio climático y la promoción de los valores británicos, la revitalización de nuestra relación con la India y nuestra solicitud de condición de socio en la ASEAN. Nuestro papel en esta región reconoce que otros ya han desarrollado foros productivos para la participación, y no necesitamos reinventar la rueda ".

Situar a China en el centro de este enfoque, explica el documento,

“Es probable que el creciente poder y la asertividad internacional de China sean el factor geopolítico más significativo de la década de 2020. La escala y el alcance de la economía de China, el tamaño de su población, el avance tecnológico y la creciente ambición de proyectar su influencia en el escenario global, por ejemplo, a través de la Iniciativa de la Franja y la Ruta, tendrán profundas implicaciones en todo el mundo".

Gran Bretaña, por tanto, debe

“… Invertir en capacidades mejoradas de cara a China, a través de las cuales desarrollaremos una mejor comprensión de China y su gente, mejorando nuestra capacidad para responder al desafío sistémico que China plantea a nuestra seguridad, prosperidad y valores, y a los de nuestros aliados y socios."

Occidente parece entender que, si bien el creciente poder de China y Rusia representa una amenaza, el aspecto cardinal de la estrategia de "competidores sistemáticos como China y Rusia" no son los recursos militares, sino su fuerte inversión en,

“… Operaciones de información y proyección del poder cultural global. Nuestros aliados también están adoptando un enfoque más estratégico: las relaciones culturales son uno de los tres pilares de la política exterior alemana y una parte importante de la política exterior francesa. Nuestra percepción de otros países, y por lo tanto de su poder blando, también se moldea cada vez más en el espacio digital, impulsada por individuos y actores no estatales, incluso a través de la desinformación ".

Estados Unidos comparte esta percepción. Jake Sullivan, los asesores de seguridad nacional de Biden, entiende que la naturaleza de la competencia con China no se trata abiertamente de superioridad militar. Para citar a Sullivan,

“… Las premisas centrales de este enfoque alternativo serían que el poder económico y tecnológico es fundamentalmente más importante que el poder militar tradicional para establecer el liderazgo global…. y que una esfera física de influencia en el este de Asia no es una condición previa necesaria para mantener dicho liderazgo ".

La administración Biden, por lo tanto, está más enfocada en desarrollar capacidades en campos que no son directamente de naturaleza militar.

Tras la primera llamada telefónica de Biden con Xi el mes pasado, los funcionarios de la Casa Blanca enfatizaron que, si bien la administración de Biden continuaría con las políticas de confrontación de la administración de Trump con respecto a China, el trabajo sobre la competencia con China comenzará en casa con el refuerzo de tecnologías de próxima generación en IA y redes 5G, en las que China amenaza con tomar la delantera.

El hecho de que EE. UU. esté prestando cada vez más atención a la construcción de nuevas alianzas en Asia y el Pacífico como el QUAD es más una respuesta a la presencia de China en pactos multinacionales como la Asociación Económica Integral Regional (que comprende los países de la ASEAN más Australia, Nueva Zelanda, Corea del Sur y Japón), que muestran cómo China está superando cada vez más a Estados Unidos en términos de economía política internacional.

La construcción de una nueva alianza multifacética es una forma de que Estados Unidos mantenga un sistema internacional "basado en reglas" que sirva a su supremacía. Sin embargo, el hecho es que el crecimiento económico de China ya ha superado al estadounidense en muchos aspectos. La presencia de Rusia, con sus propios vínculos crecientes con Europa, muestra que Estados Unidos ya ha perdido su competitividad global frente a sus aliados y enemigos por igual. La 'Guerra Fría 2.0', por lo tanto, se trata más de detener este declive que de superar en número a China y Rusia en términos de ojivas nucleares, aviones de combate, portaaviones y sistemas de defensa aérea de última generación.

*investigador-analista de Relaciones Internacionales y Asuntos Exteriores y Domésticos de Pakistán

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