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Mk Bhadrakumar

En la vieja canción de Frank Sinatra, volar a la luna significaba “jugar allá arriba con esas estrellas” y ver “cómo es la vida en Júpiter y Marte”, en otras palabras, “llenar el corazón con canciones”. Pero en la tercera década del siglo XXI, es una política trascendental, y potencialmente un negocio de 2 a 3 billones de dólares.

La política lunar dio un gran salto adelante el martes pasado con el anuncio en Beijing y Moscú de que firmaron un memorando de entendimiento que indica el compromiso de crear una nueva estación espacial lunar que será “una base experimental científica integral con capacidad de autonomía a largo plazo, construida en la superficie lunar y en la órbita lunar".

El comunicado dijo que la estación lunar "llevará a cabo actividades de investigación científica multidisciplinarias y multiobjetivo, como la exploración y utilización lunar, la observación basada en la luna, el experimento científico básico y la verificación técnica".

La cooperación propuesta cubrirá la planificación, demostración, diseño, desarrollo, implementación y operación del proyecto, que se centrará en actividades de investigación científica multidisciplinaria en la superficie lunar o en la órbita lunar, incluida la exploración y utilización lunar, la observación basada en la luna, experimentos de ciencia básica y verificación de tecnología.

Sin duda, esto se produce a expensas de la cooperación previa entre Roscosmos de Rusia y la NASA. Es concebible que Rusia y China se estén preparando para desafiar a Estados Unidos en el espacio exterior. Washington no verá esto como una empresa benigna.

Rusia y China están respondiendo a la decisión estratégica de la administración Trump de excluirlos de sus llamados Acuerdos de Artemis, que la administración Trump dio a conocer en 2020 (un conjunto de pautas que rodean el Programa Artemis de los Estados Unidos para la exploración tripulada de la Luna). Moscú y Beijing ve el programa Artemis como una amenaza, ya que Estados Unidos trata cada vez más al espacio como un nuevo dominio militar. Estados Unidos propone crear "zonas de seguridad" en la superficie lunar que rodearían sus futuras bases lunares aparentemente para evitar daños o interferencias de países rivales o empresas que operan en las proximidades.

La cápsula lunar china Chang'e 5 aterrizó en la superficie de la luna el 1 de diciembre de 2020 y regresó a la tierra quince días después con las primeras muestras frescas de roca y escombros de la luna en más de 40 años.

Aparte del inmenso potencial para producir descubrimientos científicos, todas estas tecnologías son inherentemente de doble propósito y el trabajo científico siempre puede convertirse en desarrollo de armas. De hecho, todo esto también tiene una enorme dimensión económica. Según los informes, la NASA está invirtiendo decenas de miles de millones de dólares en el programa Artemis, que exige poner humanos en la luna para 2024 y construir una "presencia sostenible" en el polo sur lunar a partir de entonces, con empresas privadas que extraen rocas lunares y subsuelo y agua que se puede convertir en combustible para cohetes.

Por su parte, China también planea establecer una Zona Económica Especial Tierra-Luna para el año 2050, y una vez que esté operativa, China espera que la zona genere la asombrosa cantidad de $ 1 billón de dólares a través de servicios y manufactura basados ​​en el espacio, y extracción de recursos naturales extraterrestres. China ya ha comenzado a invertir en energía solar basada en el espacio, una tecnología que planea usar para alimentar una base lunar, y planea invertir en el despliegue de un sistema de transporte que une la Tierra y su satélite natural.

Estados Unidos todavía tiene la opción de continuar involucrando a Rusia (que está más interesada en el efectivo), ya que las dos agencias espaciales NASA y Roscosmos han estado cooperando en el espacio exterior durante el último cuarto de siglo con respecto a la estación espacial internacional. Pero Moscú intuye que la Administración Biden preferiría desvincularse.

La conclusión es que la cooperación entre China y Rusia en expansión en el espacio exterior se ha producido a medida que las relaciones respectivas de los dos países con Estados Unidos se han deteriorado en los últimos años. Mientras tanto, China ha seleccionado a Rusia como un socio igualitario en las misiones espaciales que ya ha puesto en marcha, superando a un programa ruso que se ha estancado en los últimos años debido a la falta de financiación.

China tiene planes ambiciosos para establecer una posición de liderazgo en el uso económico y militar del espacio exterior y cuenta con una amplia financiación para superar a Estados Unidos en términos de industria, tecnología, diplomacia y poder militar relacionados con el espacio. Los planes de China son dominar industrialmente el espacio dentro de la órbita lunar de la Tierra y ha realizado una asignación significativa de recursos para explorar la seguridad nacional y el valor económico de esta área, incluido su potencial para la fabricación basada en el espacio, la extracción de recursos y la generación de energía.

El programa espacial también encaja con los objetivos geopolíticos terrestres de China, como cultivar clientes para la Iniciativa Belt and Road mediante el establecimiento de una red en expansión de estaciones terrestres espaciales en el extranjero. La promoción de China de servicios de lanzamiento, satélites y el sistema de navegación global Beidou bajo su “Ruta de la Seda Espacial” está profundizando la dependencia de los participantes en China para los servicios basados ​​en el espacio. Con Rusia a su lado, China ahora podría atraer a otros países de Asia, África y América Latina, estableciendo programas paralelos para el desarrollo lunar.

China también está estableciendo constantemente una posición de liderazgo en los sectores de lanzamiento comercial y satélites y ya ha logrado socavar a algunos proveedores de satélites y lanzamientos de EE. UU. y otros extranjeros en el mercado internacional, amenazando con vaciar las bases industriales espaciales de estos países.

Beijing visualiza el dominio lunar como la base para establecer una presencia a largo plazo en el espacio y un punto de partida para las misiones de exploración del espacio profundo. Esta fundación prevé un centro de transporte que orbita la Tierra con transbordadores de propulsión nuclear permanentemente acoplados para misiones espaciales, accesibles desde la Tierra a través de cohetes reutilizables.

El espacio lunar también jugará un papel importante en los planes de China para la energía solar basada en el espacio, una fuente de energía futurista que China pretende desplegar por completo para 2050, que puede tener el potencial de proporcionar energía renovable virtualmente ilimitada a todo el mundo.

El espacio se está convirtiendo cada vez más en una vulnerabilidad militar y económica crítica de EE. UU., Con China desplegando una serie de armas contraespaciales de ascenso directo, cibernéticas, electromagnéticas y coorbitales capaces de apuntar a casi todas las clases de activos espaciales de EE. UU. el Ejército Popular de Liberación también ha desarrollado conceptos doctrinales para el uso de estas armas que fomentan la escalada de ataques contra los sistemas espaciales de un adversario al principio de un conflicto, amenazando con desestabilizar el dominio espacial. El valor disuasorio es importante, ya que puede ser difícil para Estados Unidos disuadir a Beijing de usar estas armas, dada su vulnerabilidad en el espacio.

En términos geopolíticos, el acuerdo entre China y Rusia es una prueba asombrosa de que la estrategia de doble contención de Estados Unidos contra China y Rusia es pura fantasía surgida de la “situación unipolar”. Frederick Kempe, presidente y director ejecutivo del Atlantic Council, uno de los think-tanks estadounidenses más influyentes sobre asuntos globales, ha escrito en un comentario que es "importante para la administración Biden reflexionar sobre cómo estas últimas noticias deben tenerse en cuenta en su enfoque emergente hacia la Rusia de Putin ... Cualquiera que sea el curso que elija Biden, sería prudente no agravar los errores de administraciones anteriores debido a percepciones erróneas sobre el declive de Rusia o un enfoque demasiado singular en Beijing".

Sin embargo, no espere un cambio en las políticas de Estados Unidos hacia Rusia bajo la supervisión del presidente Joe Biden. Las élites estadounidenses y la comunidad estratégica no están dispuestas a enfrentar la realidad de que Estados Unidos está en declive y la hegemonía global seguirá siendo un sueño lejano. El desarrollo histórico que subraya la decisión de Moscú de que ve su futuro espacial con China indica sin ambigüedades su creciente alineación estratégica con Beijing.

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