Larry Johnson

PATTON, la película , fue una obra maestra del entretenimiento. No es históricamente exacta en muchos puntos y eso es un problema con respecto a Ucrania. ¿Qué? Sospecho que algunos de ustedes creen que realmente me he vuelto loco, pero escúchenme.

¿Recuerda esa escena cuando los alemanes lanzaron la Batalla de las Ardenas en diciembre de 1944 y Patton salvó el día al desviar "inmediatamente" su ejército 90 grados para dirigirse al norte y rescatar a los paracaidistas asediados de los regimientos aerotransportados 101 y 82 (nota, los paracaidistas insistieron no necesitaban ser rescatados, pero esa es otra historia para otro día)?

Ese relato cinematográfico de cómo Patton planeó y desplazó el eje de ataque de sus tropas se presenta como algo elaborado apresuradamente. La ofensiva alemana comenzó el 16 de diciembre y Patton se reunió con Eisenhower el 19 de diciembre y recibió órdenes de relevar a Bastogne. Las tropas de Patton partieron el 22 de diciembre y llegaron a Bastogne el 26. Lo que el relato de la película no logra transmitir es que la planificación para trasladar su Ejército al norte comenzó el 9 de diciembre, diez días antes de la conferencia de emergencia con Eisenhower.

El J-2 de Patton (es decir, su jefe de inteligencia) informó lo siguiente el 9 de diciembre :

  1. A fines de octubre, se identificaron cuatro divisiones panzer reacondicionadas cerca de Paderborn, muy al norte del límite izquierdo del Tercer Ejército.
  2. Para el 10 de noviembre, los alemanes habían retirado cinco divisiones panzer más de la línea.
  3. De las quince divisiones panzer del oeste, sólo cinco permanecían en contacto a mediados de noviembre.
  4. A partir del 17 de noviembre, el reconocimiento aéreo detectó enormes movimientos ferroviarios alemanes al norte de la zona de avance proyectada del Tercer Ejército: 226 trenes solo el 18 de noviembre.
  5. Para el 23 de noviembre, Koch había identificado el Sexto Ejército Panzer recién reestablecido, incluidas cinco de sus divisiones panzer reconstituidas.
  6. El 2 de diciembre, el Séptimo Ejército de EE. UU., al sur del Tercer Ejército, informó que la formidable División Panzer Lehr estaba fuera de línea.
  7. Para el 7 de diciembre, los alemanes tenían al menos trece divisiones en reserva.

(Le animo a leer el artículo completo sobre la historia real del esfuerzo de rescate de Patton en el enlace de arriba).

Entonces, ¿por qué es importante? El proceso que sigue cualquier ejército del primer mundo (por ejemplo, Estados Unidos, Rusia, Ucrania) para mover tropas y equipos de un punto a un lugar distante sigue un proceso de planificación bien definido.

 

El proceso de planificación que siguió Patton es similar al que utilizan actualmente las fuerzas armadas estadounidenses. El sistema actual se conoce como Sistema de Planificación y Ejecución de Operaciones Conjuntas, también conocido como JOPES. He estado involucrado en la creación de guiones y la ejecución de más de 240 ejercicios de respuesta a crisis. Trabajé durante 23 años para el hombre que escribió JOPES, así que tengo una idea del proceso. Comienza con una Orden de alerta (p. ej., Esté preparado para actuar) seguida normalmente de una Orden de advertencia (p. ej., Houston, tenemos un problema específico, díganos cómo planea resolverlo). El comando militar que recibe la orden de advertencia asigna inmediatamente a su personal la preparación de Cursos de Acción, también conocidos como COA.

Esos COA luego se envían de vuelta a través de un mensaje escrito que establece qué fuerzas se utilizarán, qué recursos (es decir, apoyo aéreo, artillería, vehículos, médicos, etc.) se requieren para llevar a cabo el COA. El COA para organizar y desplegar una unidad de Operaciones Especiales es mucho más fácil y consume menos tiempo que el requerido para organizar y desplegar batallones y regimientos de soldados.

Una vez que se aprueba el COA, las unidades militares correspondientes reciben una Orden de Despliegue. Significa lo que dice. Las unidades militares identificadas para la acción comienzan a moverse en tren, camión o avión. Depende de la operación. Pero se están moviendo en su lugar y no inician la acción hasta que sus comandantes reciben una Orden de Ejecución.

Dado que Estados Unidos y la OTAN están directamente involucrados en la planificación militar de Ucrania, estoy seguro de que siguieron el proceso JOPES. Eso significa que la planificación de la ofensiva de Kharkov probablemente comenzó el primero de septiembre, tal vez incluso antes, es decir, julio o agosto. Reunir y trasladar a los hombres y el equipo a los puntos de despliegue tomó algún tiempo. No se hizo de la noche a la mañana.

No estoy familiarizado con el sistema de planificación ruso, pero estoy bastante seguro de que los rusos siguen un procedimiento similar al JOPES. Es importante entender esto con referencia a la ofensiva que tiene lugar alrededor de Kharkov. Las fuerzas rusas comenzaron a moverse en el área el jueves 8 de septiembre. Y estamos hablando de cientos de camiones, tanques, artillería remolcada y tropas.

Entonces, ¿Rusia fue tomada por sorpresa? No. Tenían al menos una semana de aviso del inminente ataque ucraniano. Si quiere creer que el servicio de inteligencia de Rusia es incompetente o fue engañado en esta operación, disfrute de la fantasía. Los planificadores rusos tenían un par de opciones. Podrían haber puesto sus fuerzas en posición antes, pero eso habría avisado a los ucranianos y al oeste de que la ofensiva planeada estaba comprometida.

Alternativamente, los planificadores rusos pueden haber decidido enmascarar sus movimientos y tomar decisiones sobre qué pueblos y ciudades defender y cuáles abandonar. Si Rusia se hubiera movido preventivamente para reforzar Izyum, eso habría levantado banderas de advertencia para los planificadores ucranianos y de la OTAN.

Estoy de acuerdo con la opinión de Andrei Martyanov: los rusos sabían que se avecinaba y optaron por dejar que los ucranianos inundaran la zona para finalmente golpear a las fuerzas ucranianas con un contraataque masivo. Los ucranianos ya no están en posiciones defensivas fortificadas y sus líneas de comunicación para apoyar a las tropas de avanzada ahora están definidas con precisión. El ataque ucraniano no ha destruido ni perturbado los activos aéreos, de artillería, cohetes y misiles de Rusia. Atacar a las unidades ucranianas es una tarea más fácil, no más difícil.

No estoy al tanto del plan ruso. Pero lo que sí sé es que el proceso de planificación requerido para desplegar las tropas y el equipo que se trasladaron a Kharkov no fue una respuesta de pánico. Hollywood puede crear la ilusión de un movimiento rápido de las tropas militares, pero el mundo real requiere alertar a las unidades, asegurarse de que estén adecuadamente abastecidas y luego emprender la tarea logística de mover esas unidades al combate. Esto significa que la planificación fue deliberada, no una respuesta a la crisis.

¡Ucrania contraataca! Por favor mantenga la calma. Ucrania juega para su público

Sergio Sergegran

En las últimas 72 horas más o menos, el lado prorruso de Internet ha entrado en pánico por una nueva contraofensiva ucraniana que se está lanzando actualmente en la región de Kharkov, con la intención de comprometer a la agrupación del ejército ruso en Izyum. El pánico fue provocado por las afirmaciones de que Ucrania avanzaba sin oposición, rodeando, o tal vez incluso capturando, la ciudad de Balakliya, y al borde de cortar las líneas de suministro a Izyum.

Si me permite, me gustaría revivir un poco de optimismo.

Mi punto de vista es bastante simple: Ucrania no puede y no alcanzará objetivos significativos, lo que llamamos "profundidad operativa", y de hecho ha arrojado gran parte de sus reservas premium cuidadosamente diseñadas a una posición peligrosa. Creo que es muy probable que estas formaciones ucranianas de primer nivel estén a punto de ser atacadas salvajemente, pero este sigue siendo un momento de aprendizaje importante para Rusia.

Vayamos directamente al tema, comenzando con una descripción general de la geografía de esta área, por qué Izyum es importante y por qué Ucrania tiene muy pocas perspectivas de alcanzar objetivos operativos significativos.

Izyum: puerta de entrada al Donbás

Una ciudad modesta con una población de antes de la guerra de quizás 50,000 personas, Izyum siempre estuvo programada para ser un punto focal en esta guerra, debido a su ubicación en una intersección crítica. La topografía del noreste de Ucrania está dominada por algunas características de importancia crítica que determinan los patrones de movimiento. Estos incluyen la crucial autopista E40/M03, que conecta la metrópolis de Kharkov y la aglomeración urbana de Slovyansk y Kramatorsk, que son las ciudades más grandes e importantes del Donbas occidental. Además, la región está formada por el río Severodonetsk, también llamado simplemente Donetsk (de donde el Donbas, o la cuenca de Donetsk, toma su nombre), que serpentea perezosamente alrededor de la llanura.

El Donetsk forma una barrera geográfica entre Donbas al sur y la región de Kharkov al norte, mientras que la carretera E40/M03 forma la arteria principal para el tránsito entre Kharkov y los centros urbanos del Donbas occidental. Izyum es una ciudad estratégicamente crucial porque es donde la carretera cruza el río; Como guinda del pastel, el río Oskil, un importante afluente del Donetsk, confluye con el Donetsk a menos de cinco millas al este de Izyum, lo que significa que la ciudad se asienta esencialmente en la intersección de todas las características geográficas más importantes del región. Un mapa muy simplificado del área se ve así:

 

La captura de Izyum fue un objetivo importante para Rusia en las primeras semanas de la guerra (como argumenté en un artículo anterior , esta fue una razón importante para el movimiento de inmovilización en Kiev), porque no solo interfiere y complica el suministro a las fuerzas ucranianas en el Donbas, pero también le dio a Rusia una posición temprana en el río Donetsk.

Es obvio por qué Ucrania querría desalojar a Rusia de Izyum. Esto simplificaría y aseguraría las líneas de comunicación con Slovyansk y complicaría enormemente el avance ruso en Donbas al liberar el flanco norte de Ucrania. Para lograrlo, están intentando un avance hacia Kupyansk, con el objetivo de cortar la línea que conecta Izyum con Belgorod en el norte. Esta operación, creo, está condenada a un fracaso espectacular.

Profundidad operativa

El pánico que se desató en el lado ruso (al menos en Internet, ya que no hay evidencia de que las fuerzas armadas rusas entraran en pánico) se debió a la percepción de que Ucrania avanzaba sin oposición hacia el este, acercándose rápidamente a Kupyansk y haciendo… algo, ir a Balakliya. Queda por determinar si ese algo está rodeando, capturando o simplemente filtrando, ya que en este momento abundan los informes contradictorios. Es prudente, sin embargo, pensar en lo que significa “avanzar”. Esta es una pregunta muy contextual, que depende completamente del nivel de resistencia que se ofrezca y de la proximidad a los objetivos operativos.

Aquí, podemos introducir una noción en la teoría militar que llamamos "Profundidad operativa". Tenga en cuenta que esta no es una distancia específica: no son 20, 50 o 100 km, pero podría ser cualquiera de ellos según la situación. Lo definiremos así:

La profundidad operativa se refiere al nivel de avance en el que la fuerza atacante ya no ataca a los elementos de primera línea del enemigo, sino que ataca directamente la capacidad del enemigo para sostenerse en el combate.

Lo que esto significa en la práctica es que en lugar de luchar contra las unidades de combate desplegadas del enemigo, la fuerza atacante se encuentra atacando directamente las líneas de comunicación, los depósitos de suministros, los centros de mando, las reservas y los puntos de reunión del enemigo, y todas las demás facetas de la retaguardia. En resumen, esta es la fase donde se explota una ofensiva. En lugar de simplemente luchar contra las fuerzas del enemigo, comienzas a destruir su capacidad para sostener y desplegar fuerzas por completo.

Ahora bien, hay algunos factores importantes que llevan a la conclusión inevitable de que Ucrania no puede alcanzar profundidad operativa en esta contraofensiva; además, en ausencia de tal éxito, serán atacados salvajemente y sufrirán terribles pérdidas. Repasemos los problemas aquí.

Izyum: el no saliente

En la jerga militar, un "saliente" simplemente significa una protuberancia en la línea del frente, donde un lado ha logrado cierto nivel de penetración en un punto particular. Un saliente es una posición clásicamente vulnerable: un punto focal operativo evidentemente obvio, porque los ataques simultáneos en la base de la protuberancia pueden cortarla fácilmente y atrapar a las fuerzas en su interior. Esencialmente, un saliente es una posición donde una fuerza ya está rodeada por 3 lados, dejando solo la salida para cerrarse de golpe.

En la fase inicial de la guerra, Izyum fue de hecho un destacado saliente. Rusia había capturado una posición expuesta que se adentraba en territorio ucraniano, y se hablaba de una contraofensiva ucraniana para aprovechar esto. Además, la única línea de suministro segura a Izyum pasaba por Kupyansk, lo que la convertía en una posición realmente vulnerable. Aquí hay un mapa de Ucrania War Mapper de principios de mayo, como referencia:

Este es un Saliente

Sin embargo, a lo largo de las siguientes semanas, Rusia tomó el control del territorio directamente al este de Izyum, incluida la ciudad de Lyman. Esto concretó el flanco ruso y aseguró líneas de comunicación adicionales en Izyum, creando redundancias para la carretera desde Kupyansk. He aquí el mapa en agosto:

Esto no es un Saliente

La ventana de oportunidad para un fácil cerco o interdicción de suministro a Izyum terminó cuando Rusia despejó todas las fuerzas ucranianas del lado norte del río Donetsk. Las líneas de suministro a Izyum ahora están protegidas desde el sur por el Donetsk y desde el oeste por el Oskil.

Debido a que Rusia tiene líneas de suministro redundantes al noreste de Izyum, para que Ucrania alcance la profundidad operativa, deben cruzar los ríos Donetsk y Oskil. Incluso reprimir Kupyansk no es suficiente para interrumpir la capacidad de Rusia de proyectar fuerza aquí. El río Oskil, que, por cierto, tiene más de un kilómetro de ancho en algunos lugares, presenta una barrera importante que evitará que Ucrania explote sus primeros avances. Han avanzado más o menos hacia una pared, y el mapa ya presenta una catástrofe en desarrollo para ellos. Cortesía de Rybar :

Este es un saliente con ucranianos dentro.

En resumen, el avance ucraniano ha sido demasiado lento y carece de un camino claro para alcanzar los objetivos operativos. Rusia ya ha comenzado a desplegar enormes reservas en este teatro, y el miedo comienza a mostrarse entre los ucranianos más conscientes de las operaciones. Un periodista ucraniano en el frente dijo lo siguiente:

Hay intensos combates cerca de Kupyansk, peores que Balakleysky. Estamos teniendo grandes pérdidas. El enemigo está transfiriendo un montón de reservas por aire. Los “wagneritas” ya han llegado a la ciudad misma. El cielo está lleno de aviones. Al enterarse de todo esto, surge en el alma un sentimiento inquietante de una emboscada. ¿Qué pasa si todo esto realmente resulta ser una emboscada de nivel estratégico?”

No creo que esto sea una "emboscada" per se por parte del ejército ruso. La palabra emboscada implica que las fuerzas rusas ya estaban en posición, atrayendo a los ucranianos a un plan de maniobra específico donde podrían ser atacados desde posiciones preparadas. Eso no es lo que está sucediendo en absoluto: las fuerzas rusas están llegando frescas de la reserva y no fueron desplegadas previamente en el sector. En cambio, lo que refleja la operación es la preferencia de Rusia por librar una defensa móvil de alto poder de fuego. Las posiciones de primera línea están, en términos relativos, escasamente tripuladas, y las poderosas reservas móviles están retenidas. Este es un enfoque flexible de extinción de fuegos que permite a los ucranianos avanzar a posiciones vulnerables para que puedan ser destruidos.

Para Ucrania, uno de los problemas básicos es que Rusia tiene una ventaja tan enorme en potencia de fuego (aviones, artillería de tubo, cohetes y tanques) que cualquier ofensiva debe alcanzar profundidad operativa rápidamente para interrumpir la capacidad de Rusia de utilizar esta potencia de fuego. En el sector Izyum, esto simplemente no es posible.

Al carecer de la capacidad de comprometer operativamente a las fuerzas rusas aquí, Ucrania se encontrará en un buen tiroteo a la antigua contra un enemigo con una potencia de fuego muy superior; saliente sin perspectivas de cruzar el Oskil vigente y explotado.

¿Qué pasa ahora?

Me parece probable que el avance de Ucrania haya alcanzado, o esté cerca de su culminación, a medida que las reservas rusas inundan el área, los ataques con misiles de Rusia atacan el puesto de mando ucraniano en Chuguev y la aviación y la artillería rusas comienzan a atacar. La elección que ahora enfrenta Ucrania es si continúa canalizando fuerzas hacia el saliente que han creado para sí mismos; en otras palabras, Ucrania ahora puede decidir la escala de sus pérdidas. Según los canales internos ucranianos, actualmente planean duplicar y alimentar más reservas, prometiendo una derrota correspondientemente mayor.

No me gusta hacer predicciones concretas sobre fechas o cifras de bajas. Hay demasiadas incógnitas para que alguien realmente piense que puede predecir tales detalles. Pero con respecto a la trayectoria general, confío en predecir que la ofensiva de Ucrania está llegando a su punto más alto y pronto se convertirá en un evento de bajas masivas para el ejército ucraniano. La situación puede tardar unos días más en estabilizarse por completo, pero ese punto se acerca rápidamente y muchas de las mejores unidades de Ucrania se enfrentan a la destrucción.

Sin embargo, sería negligente si no hiciera una crítica apropiada de la conducción de esta operación por parte de Rusia. Todavía hay lecciones importantes que aprender.

Conducta futura de la guerra

Si bien la contraofensiva real se está convirtiendo en una catástrofe para Ucrania, el hecho de que hayan podido lanzar esta operación tiene implicaciones importantes, específicamente en lo que respecta a la mano de obra ucraniana.

Rusia ha estado luchando en una operación de economía de fuerza que tiene como objetivo destruir el ejército ucraniano a través del desgaste. La capacidad de Ucrania para lanzar dos contraofensivas (Kherson y Kupyansk-Izyum) sugiere dos razones importantes para modificar el despliegue de fuerzas de Rusia.

1) La deficiencia de las defensas Tripwire

Muchos sectores del frente de Rusia están escasamente dotados, y las fuerzas se mantienen en reserva para librar una defensa móvil. Las tropas reales en el frente equivalen a una serie de fuerzas simbólicas que están allí principalmente para tratar de frenar al enemigo mientras se adelantan las reservas. Si bien mantener una reserva móvil es el enfoque correcto dado el despliegue de fuerzas que ha realizado Rusia, esto es problemático porque permite que los ucranianos obtengan ganancias temporales.

En un sentido operativo, esto no es una catástrofe. Rusia tiene la potencia de fuego y la movilidad para aplastar estas ofensivas. El problema es que permite a Ucrania retomar temporalmente los asentamientos, lo que expone a los civiles de estas áreas a asesinatos en represalia, como ocurrió en Bucha. En el ejemplo actual, podemos mirar a Balakliya. En sí misma, esta ciudad no tiene un valor operativo importante, pero tiene civiles rusos que estarían expuestos a la venganza ucraniana si la ciudad fuera recuperada temporalmente. Rusia debe reconsiderar su despliegue de fuerzas para que pueda mantener con más firmeza los asentamientos en la línea del frente por el bien de estos civiles.

2) Generación de fuerzas ucranianas

La metaestrategia de Ucrania hasta ahora se basa en un ejército de dos niveles. El nivel inferior consiste en carne de cañón mal entrenados que manejan cinturones defensivos y ralentizan al ejército ruso con sus cuerpos, forzando un intercambio de proyectiles de artillería por sus vidas. Este es el ejército que Rusia está desgastando con índices de pérdidas horribles en el Donbas. El ejército ucraniano de primer nivel son las fuerzas que están siendo entrenadas y equipadas por los controladores occidentales. El esquema ucraniano es retrasar a Rusia intercambiando carne de cañón con sus reclutas mientras reúnen las fuerzas de primer nivel para la contraofensiva.

Ucrania ha demostrado que, incluso si no han utilizado de manera competente estas fuerzas de primer nivel, todavía tienen la capacidad de armar paquetes de ataque reales con ayuda occidental, siempre que el ejército de nivel inferior pueda ganar tiempo. Esto pone en tela de juicio la estrategia rusa de desgaste, porque significa que Rusia está desgastando soldados que a Ucrania no le importan. Probablemente no sea prudente permitir que Occidente construya otro ejército en la retaguardia para otra ola de contraofensivas.

Rusia debería evaluar formas de negarle a Ucrania el acceso a su reserva de mano de obra y aumentar su despliegue de fuerzas a tal efecto. Nikolayev, Dnepropetrovsk, Zhaparozhia, Odessa y Kharkov deben ser sacados de Ucrania con ese fin, y el ejército ruso debe tomarse en serio la destrucción de la infraestructura y la logística ucranianas para evitar que Ucrania continúe acumulando fuerzas de primer nivel en la retaguardia.

Rusia continúa intentando ganar la guerra con mano ligera: despliegue de fuerza mínima y ataques de precisión, respetando la infraestructura crítica. Si bien la derrota de las contraofensivas actuales demuestra que todavía está bien encaminado hacia la victoria, la mera existencia de estas contraofensivas sugiere que Rusia debe aumentar su despliegue de fuerzas, aprovechando sus importantes poderes de generación de fuerzas, y negar a Ucrania el acceso a sus grupos de población, o de lo contrario la victoria puede ser más lenta y más costosa de lo necesario.

 

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