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Robert Bridge

El diplomático estadounidense George Kennan, un astuto observador de la Rusia soviética bajo Stalin, ofreció sus observaciones más adelante sobre la cuestión de la expansión de la OTAN. La tragedia de nuestro tiempo es que esos puntos de vista están siendo ignorados.

Winston Churchill dijo una vez en broma que "los estadounidenses siempre harán lo correcto, pero solo después de que se hayan agotado todas las demás posibilidades". Ese poco de seco humor británico llega al corazón de la crisis actual en Ucrania, que está cargada con suficiente dinamita geopolítica para derribar una parte considerable del vecindario. Sin embargo, si Occidente hubiera seguido el consejo de uno de sus principales estadistas con respecto a la imprudente expansión militar hacia Rusia, el mundo sería hoy un lugar más pacífico y predecible.

George Kennan es quizás mejor conocido como el diplomático e historiador estadounidense que redactó el 22 de febrero de 1946 el 'Telegrama largo' , un cable de 5.400 palabras enviado desde la embajada estadounidense en Moscú a Washington que aconsejaba sobre la "contención" pacífica de la Unión Soviética. Ese golpe de brillantez analítica, que Henry Kissinger aclamó como “la doctrina diplomática de su época”, proporcionó la base intelectual para lidiar con la Unión Soviética bajo Joseph Stalin, tal como se consagró en última instancia en la 'Doctrina Truman'.

Sin embargo, dentro de los fétidos pasillos del poder, donde el más agresivo Dean Acheson había reemplazado al enfermo George Marshall en 1949 como secretario de Estado, Kennan y sus puntos de vista más moderados sobre cómo lidiar con el archirrival del capitalismo ya habían pasado su fecha de vencimiento. Tal es la volubilidad del destino, donde la llegada de un solo actor nuevo al escenario global puede alterar el curso del río de la historia para siempre. Por lo tanto, habiendo perdido su influencia con la administración Truman, Kennan finalmente comenzó a enseñar en el Instituto de Estudios Avanzados, donde permaneció hasta su muerte en 2005. Sin embargo, el hecho de que George Kennan ya no estuviera en el Departamento de Estado no significaba que dejó de erizar las plumas de los depredadores.

En 1997, mientras los elfos de Washington trabajaban arduamente en una campaña de ingreso a la OTAN de Europa Central, en particular aquellos países que alguna vez formaron el núcleo del Pacto de Varsovia de la era soviética, Kennan dio la alarma. Escribiendo en las páginas del New York Times, advirtió que la expansión en curso de la OTAN hacia Rusia “sería el error más fatídico de la política estadounidense en toda la era posterior a la guerra fría”.

Particularmente desconcertante para el exdiplomático fue que EE. UU. y sus aliados estaban expandiendo el bloque militar en un momento en que Rusia, que entonces experimentaba los severos dolores de parto del capitalismo sobre las ruinas humeantes del comunismo, no representaba una amenaza para nadie más que para sí misma.

“Es… desafortunado que Rusia se enfrente a tal desafío en un momento en que su poder ejecutivo se encuentra en un estado de gran incertidumbre y casi parálisis”, escribió Kennan.

Continuó expresando su frustración porque, a pesar de todas las “posibilidades esperanzadoras engendradas por el final de la guerra fría”, las relaciones entre Oriente y Occidente se están basando en la cuestión de “quién se aliaría con quién” para algunos “improbables” conflictos militares futuros”.

En otras palabras, si los tejedores de sueños occidentales hubieran dejado que las cosas funcionaran naturalmente, Rusia y Occidente habrían encontrado la voluntad y la manera de vivir uno al lado del otro en relativa armonía. Un ejemplo de tal cooperación mutua es evidente en el gasoducto Nord Stream 2, un proyecto bilateral entre Moscú y Berlín que depende sobre todo de la confianza y la buena voluntad. ¿Quién necesita viajar por todo el mundo en busca de botines de guerra cuando el capitalismo ofrece oportunidades más que suficientes para el saqueo elitista en casa? Sin embargo, Estados Unidos, después de haber resoplado del espejo del poder durante tanto tiempo, nunca estará satisfecho con el espectáculo de rusos y europeos jugando bien juntos.

En cuanto a los rusos, continuó Kennan, se verían obligados a aceptar el programa expansionista de la OTAN como un "hecho consumado militar”, por lo que se verían obligados a buscar en otros lugares " garantías de un futuro seguro y esperanzador para ellos".

No hace falta decir que las advertencias de Kennan cayeron en oídos sordos. El 12 de marzo de 1999, la entonces Secretaria de Estado de EE. UU., Madeleine Albright, acólita del gurú geopolítico y rusófobo supremo Zbigniew Brzezinski, dio la bienvenida formal a Polonia, Hungría y la República Checa, países del antiguo Pacto de Varsovia, a la OTAN. (Desde 1949, la OTAN ha pasado de sus 12 miembros originales a treinta, cinco de los cuales comparten frontera con Rusia: Estonia, Letonia, Polonia, Lituania y Noruega).

Entonces, si bien es imposible decir cómo serían diferentes las cosas entre Rusia y Occidente si EE. UU. hubiera seguido el sabio consejo de Kennan, es una buena apuesta que el mundo no estaría al borde del precipicio de una guerra regional por Ucrania, que se ha convertido en un centro de un enfrentamiento entre Moscú y la OTAN.

Rusia ciertamente no se siente más segura a medida que el hardware de la OTAN se mueve inexorablemente hacia su frontera. Vladimir Putin dio a conocer estos sentimientos hace 15 años durante la Conferencia de Seguridad de Munich cuando dijo a los asistentes reunidos: “Creo que es obvio que la expansión de la OTAN no tiene ninguna relación con la modernización de la propia Alianza o con garantizar la seguridad en Europa. Por el contrario, representa una grave provocación que reduce el nivel de confianza mutua. Y tenemos derecho a preguntar: ¿contra quién está pensada esta expansión?”.

Hoy, con Kiev buscando activamente la membresía de la OTAN para Ucrania, y Occidente negándose obstinadamente a reconocer las 'líneas rojas' declaradas por Moscú, descritas en dos borradores de tratados enviados a Washington y la OTAN en diciembre, la situación parece sombría. Sin embargo, lo que Occidente debe entender es que Rusia ya no es el país con necesidades especiales que era hace apenas 20 años. Tiene la capacidad, diplomática o de otro tipo, de hacer frente a las amenazas percibidas en su territorio. Incluso se ha hablado de Rusia, siguiendo el ejemplo de la imprudente expansión de la OTAN en Europa, construyendo alianzas militares en América del Sur y el Caribe.

El mes pasado, el canciller Sergey Lavrov informó que el presidente Putin había hablado con los líderes de Cuba, Venezuela y Nicaragua, con el propósito de intensificar la colaboración en diversas áreas, incluida la militar.

Cada día que pasa se hace más evidente que si se hubiera aceptado la visión más realista de cooperación regional de Kennan, el mundo no se encontraría hoy en una encrucijada tan peligrosa. Afortunadamente, todavía hay tiempo para reconsiderar el consejo del brillante diplomático estadounidense si Washington realmente desea la paz.

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