Hollie McKay

Space Wars: pronto podría abandonar el ámbito de la ciencia ficción y convertirse en realidad. La semana pasada, el jefe de la nueva rama militar de los EE. UU., la Fuerza Espacial, advirtió públicamente por primera vez que Moscú había lanzado al menos dos pruebas de armas antisatélite en los últimos meses, en un posible intento por desarrollar una eficiencia en órbita que podría obstaculizar peligrosamente la fuerte dependencia de los EE. UU. de los sistemas.

"El 15 de julio, Rusia lanzó un nuevo objeto en órbita denominado Cosmos 2543", dijo la Fuerza Espacial de Estados Unidos en un comunicado . "Rusia lanzó este objeto cerca de otro satélite ruso, (que era) inconsistente con la misión declarada como un satélite inspector".

Si bien el Ministerio de Defensa de Rusia desestimó la acusación, no es la primera vez que el Pentágono ha dicho que ocurrió tal incidente.

El general John W. "Jay" Raymond, comandante del Comando Espacial de EE. UU. y jefe de operaciones espaciales de la Fuerza Espacial de EE. UU., destacó además que el sistema de satélites ruso utilizado para llevar a cabo esta prueba de armas en órbita es el mismo por el que "expresaron inquietudes este año cuando Rusia maniobró cerca de un satélite del gobierno de Estados Unidos ".

"Esta es una prueba más de los continuos esfuerzos de Rusia para desarrollar y probar sistemas basados ​​en el espacio, y es consistente con la doctrina militar publicada por el Kremlin para emplear armas que mantengan en riesgo a los activos espaciales estadounidenses y aliados", continuó Raymond.

La proclamación de que estos satélites son parte de un sistema de armas antisatélite basado en el espacio es aún más importante dado que Cosmos 2542 se había  movido a una posición para interferir en enero un satélite espía KH-11 de EE. UU., identificado públicamente solo como USA 245, señaló un análisis de la Zona de Guerra .

Un mes antes, el satélite USA 245 se vio obligado a mover su propia órbita para evitar una colisión con el ruso 2543, que la Fuerza Espacial de los EE. UU. cree que también estaba siguiendo el activo estadounidense. Luego, en abril de este año, la Fuerza Espacial también lanzó señales de alerta de que el Kremlin había realizado pruebas de un "misil antisatélite de ascenso directo" no especificado, también conocido como DS-ASAT, desde su base de Plesetsk en el norte de Rusia.

"La prueba DA-ASAT de Rusia proporciona otro ejemplo más de que las amenazas a los Estados Unidos y los sistemas espaciales aliados son reales, graves y crecientes", dijo Raymond en un comunicado después de ese incidente. "Estados Unidos está listo y comprometido a disuadir la agresión y defender a la nación, nuestros aliados y los intereses estadounidenses de actos hostiles en el espacio".

Si bien no se destruyeron objetivos en los experimentos de abril o julio, el patrón, junto con la maniobra de dos satélites rusos siguiendo un satélite espía estadounidense, es suficiente para despertar ansiedades.

"Si nos atenemos a la versión estadounidense, los rusos ahora disponen de un medio para usar pequeños satélites para interceptar un objetivo en órbita y destruirlo", dijo a Fox News Miguel Miranda, un experto en armas y seguridad con sede en Asia. "Esta es una capacidad seria porque la mayor ventaja del ejército de los EE. UU. sobre sus rivales es un inmenso sistema de comando y control más una red de inteligencia y vigilancia que orbita nuestro planeta. Sin ella, el ejército de EE. UU. sufriría para poder cumplir su misión".

Además, el Departamento de Estado de Estados Unidos subrayó ese asunto tanto en 2018 como nuevamente en 2020, diciendo que "los comportamientos de los satélites rusos eran inconsistentes con su misión declarada y que estos satélites mostraban características de arma espacial", y caracterizaron el comportamiento como "hipócrita y preocupante ".

Eugene Gholz, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad de Notre Dame, también enfatizó que, si es así, no es poca cosa.

"La capacidad de debilitar las constelaciones de satélites militares de EE. UU. inhibiría la capacidad del ejército de EE. UU. de proyectar poder lejos de su tierra natal, es decir, el espacio es una parte esencial de la infraestructura del ejército de EE. UU. para operaciones contra países como Rusia, China e Irán". Los estados utilizan la recopilación de inteligencia basada en el espacio para comprender las amenazas a los EE. UU. (Para defensa), pero también utilizan mucha capacidad basada en el espacio para permitir que el ejército de los EE. UU. ataque a otros países", explicó. "Otros países relativamente poderosos como Rusia están naturalmente interesados ​​en debilitar la capacidad del ejército estadounidense para atacarlos, lo que naturalmente atrae a esos países a encontrar formas de obstaculizar las operaciones espaciales militares estadounidenses".

Pero, ¿qué es el Cosmos 2543 recientemente desplegado y aparentemente problemático, también deletreado Kosmos 2543?

Moscú lo considera un "inspector de aparatos espaciales", que no hace más que observar y examinar los daños a otros equipos en órbita. Sin embargo, dado su pequeño tamaño y movilidad, algunos expertos en defensa sospechan que también podría funcionar como espía o ser utilizado para destruir otros aparatos espaciales críticos de varias maneras, incluido el lanzamiento de proyectiles, como acusa la Fuerza Espacial de EE. UU. a sus homólogos rusos en los últimos meses.

"Los detalles siguen siendo vagos en este 'satélite inspector', pero la principal preocupación es que puede lanzar pequeñas cargas útiles hacia otro vehículo en órbita", dijo Miranda. "Solo por eso, parece tener un papel ofensivo, y esto es lo que le preocupa al ejército estadounidense".

Dean Cheng, investigador senior y experto espacial de The Heritage Foundation, coincidió en que una gran parte del problema es simplemente que no sabemos completamente qué es el Cosmos 2543 y qué puede hacer.

"Parece ser un mini satélite, lanzado desde Cosmos 2542. Ahora, Cosmos 2543 ha lanzado un objeto más pequeño", señaló. "No estoy al tanto de que Estados Unidos esté probando algo similar a esto. Los Estados Unidos y otros estados han hablado de 'mantenimiento de satélites', generalmente más en términos de sistemas que podrían repostar y posiblemente reparar satélites en órbita".

Según la declaración de la Fuerza Espacial de EE. UU., el desarrollo y las pruebas de armas orbitales de Rusia resaltan la importancia de la creación de la Fuerza Espacial de EE. UU. como una nueva rama de las fuerzas armadas, firmada el año pasado como una orden ejecutiva por el presidente Trump, y el Comando Espacial de EE. UU. El comando de combate unificado de la nación para el espacio.

"Es un interés compartido y una responsabilidad de todas las naciones con capacidad espacial crear las condiciones para un ambiente espacial seguro, estable y operacionalmente sostenible", continuó el comunicado.

Pero lo que eso significa en la práctica está por verse, ya que las dos potencias tienen objetivos diferentes cuando se trata de desarrollar un protocolo.

"Ambas partes se están preparando para un futuro en el que matar satélites sería una capacidad clave en una guerra o conflicto . El objetivo es simple: si tu oponente está cegado, no puede atacarte. Tener armas que puedan matar satélites que dirigen ataques de precisión, encontrar amenazas potenciales e incluso librar una guerra nuclear es claramente un cambio de juego ", observó Harry Kazianis, director senior del Centro para el Interés Nacional. "También crean el potencial para un arma que podría ser un incentivo para atacar a los satélites primero en una guerra, ya que quien lo hace y lo hace rápido tiene una buena oportunidad de salir como ganador".

Washington y Moscú están celebrando sus primeras discusiones sobre la militarización espacial en Viena esta semana. El Wall Street Journal dijo que los funcionarios de la administración Trump esperaban que la reunión "conduzca al establecimiento de un conjunto de normas voluntarias para operar en el espacio y posiblemente un nuevo canal de comunicaciones para vincular a los funcionarios espaciales de cada lado", mientras que Rusia en contraste "ha abogado por un tratado formal contra la colocación de armas en el espacio, que refleja el impulso de Moscú desde hace mucho tiempo para evitar un posible esfuerzo de Estados Unidos para desarrollar defensas antimisiles basadas en el espacio," dejando en claro si se alcanzará un acuerdo.

"Existe claramente una tensión continua entre Estados Unidos y Rusia, en el espacio, pero también en el terreno. La anexión rusa de Crimea, su apoyo a los 'pequeños hombres verdes' en el este de Ucrania, su presión sobre Georgia y los estados bálticos, todo indica que sus relaciones con Occidente seguirán tensas en el futuro previsible ", dijo Cheng. "El espacio refleja las tensiones terrestres, y es probable que haya más pruebas de nuevas armas rusas, ya que desearían neutralizar la ventaja espacial estadounidense en cualquier conflicto".

Además de calentar las tensiones espaciales con Rusia, la Fuerza Espacial de EE. UU. también tiene que lidiar con la influencia de China en esa esfera, ya que también está detectando activamente una serie de sistemas antisatélites. En 2007, Beijing envió un mensaje a sus adversarios disparando un misil antisatélite cinético para hacer estallar un satélite meteorológico, demostrando su destreza y generando la peor dispersión de escombros en la era espacial hasta el momento.

Los expertos advierten que el teatro de la guerra aeroespacial, aunque todavía está en su infancia, podría emerger rápidamente como el campo de batalla prominente para un conflicto en un futuro no muy lejano. Su dominio es especialmente crucial para los Estados Unidos, que depende de los sistemas espaciales para todo, desde la navegación y la orientación de armas hasta la recopilación de inteligencia, comunicaciones, intercambio y almacenamiento de datos, y advertencia temprana de ataques.

"El enfoque debe estar en asegurar que Estados Unidos siempre tenga acceso inmediato al espacio y poder cumplir con las misiones relacionadas necesarias para ayudar a asegurar la victoria en cualquier conflicto con cualquier otro estado, ya sea China y Rusia como grandes potencias, Corea del Norte o Irán como potencias medianas o entidades terroristas ", agregó Cheng. "El espacio contribuye a las operaciones contra cualquier adversario y es vital para la doctrina de guerra estadounidense".

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