Victor Mikhin*

La pandemia de coronavirus en los Estados Unidos, que está teniendo un efecto devastador en muchas naciones, ha demostrado cuán incapaz es la administración actual de los Estados Unidos para resolver cualquier problema, incluidos los relacionados con la política exterior.

Parece que el tiempo en que Washington pudo resolver muchos problemas en el escenario mundial agitando una varita mágica ha terminado. Ahora vivimos en un mundo diferente y ni Donald Trump ni su equipo están preparados para ello. Y esto es especialmente evidente en Irak, donde Washington parece estar empantanado y no sabe cómo salir de un desastre en la nación en la que Estados Unidos terminó a instancias de grandes titiriteros, es decir, ex presidentes estadounidenses.

En un intento por salvar la cara de la administración estadounidense, el 7 de abril, el Secretario de Estado Mike Pompeo anunció ceremoniosamente que Estados Unidos mantendría conversaciones estratégicas con Irak a mediados de junio. "Todos los temas estratégicos entre nuestros dos países estarán en la agenda, incluida la presencia futura de las fuerzas de los Estados Unidos en ese país, y la mejor manera de apoyar un Iraq independiente y soberano", dijo Mike Pompeo.

Se dijeron muchas palabras, que sonaban más como una tontería sin sentido, pero la siguiente frase se destacó. Aparentemente, ninguna otra tarea es más importante para Washington que apoyar un "Iraq independiente y soberano". Parece que desde 2003, cuando Estados Unidos, con falso pretexto, utilizó la fuerza bruta para invadir la República Iraquí, ninguna de las administraciones estadounidenses ha podido ayudar a Irak a convertirse en una nación independiente y soberana. Además, los ocupantes de Estados Unidos, sin pensar y sin preocuparse, destruyeron por completo la estructura del gobierno y los sectores manufacturero y agrícola en Irak, sumiendo así al pueblo iraquí en la pobreza. Debido al conflicto y la posterior ocupación, Irak terminó en el mismo estado en que se encontraba cuando se estableció por primera vez fuera de Mosul, Bagdad y Basora vilayets (antiguas divisiones administrativas del imperio otomano). Por el momento, todas estas regiones están buscando autonomía y no están demasiado ansiosas por ser gobernadas por el gobierno central en Bagdad.

Por lo tanto, no es sorprendente que la ira pública dirigida hacia las fuerzas de ocupación en suelo iraquí aún no haya disminuido. Quisiéramos recordar a nuestros lectores que el líder iraquí Muqtada al-Sadr convocó una marcha de "millones de personas" para exigir la retirada de las tropas estadounidenses que tuvieron lugar en la capital de Irak y otras ciudades y pueblos en enero de 2020. En su discurso. Dirigido a los ciudadanos de la nación, el líder chií insistió en que no se debe permitir que las fuerzas armadas de los EE. UU. usen el espacio aéreo iraquí o las bases militares en el territorio del país para sus necesidades. El New York Times estimó que aproximadamente 200,000 a 250,000 personas habían participado en las protestas.

Sin embargo, según los medios de comunicación iraquíes, Washington toma sus propias decisiones sobre el movimiento de sus fuerzas armadas en Irak, así como en todo el Medio Oriente. El periódico Al Mustaqilla, con sede en Bagdad, informó que las protestas atrajeron grandes multitudes, lo que demuestra el hecho de que, en la actualidad, muchos iraquíes no creen que la presencia de tropas estadounidenses sea un requisito previo para la seguridad nacional y regional, y están tratando de librar a su país de Fuerzas armadas americanas.

Muchos expertos han dicho que incluso si Washington decidiera retirar a sus militares, tomaría una cantidad considerable de tiempo crear rutas de suministro alternativas y construir la infraestructura requerida para las fuerzas armadas de los Estados Unidos en la región. Actualmente, las instalaciones militares estadounidenses en Iraq no solo sirven a los intereses estadounidenses en esta nación. Las bases militares juegan un papel importante durante las operaciones que realiza Estados Unidos en Afganistán, Siria y los territorios vecinos de Irán. Además, Irak es un elemento crucial dentro de la estructura que salvaguarda los intereses estadounidenses en la región del Golfo Pérsico.

Es lamentable que el gobierno iraquí todavía no tenga una opinión unificada sobre la posible retirada de las tropas estadounidenses de su nación, ya que varios grupos dentro de ella tienen opiniones radicalmente diferentes sobre este tema. Hace diecisiete años, las comunidades chiítas y kurdas en Irak, en general, dieron la bienvenida a la invasión estadounidense y al derrocamiento de Saddam Hussein. Por otro lado, los sunitas iraquíes veían tales acontecimientos como desastrosos porque representaban una amenaza para el estatus privilegiado de sus élites dentro del gobierno. Y sus preocupaciones resultaron estar completamente justificadas después de que la Autoridad Provisional de la Coalición liderada por Estados Unidos emprendiera por primera vez la política de desbaazificación en Irak.

Con el paso de los años, estos puntos de vista han cambiado porque Irán comenzó a jugar un papel importante en las políticas internas de Iraq. Muchos partidos chiítas unieron fuerzas con Teherán y, a medida que se intensificó la confrontación entre Irán y Estados Unidos, adaptaron cada vez más una postura antiamericana. Sin embargo, el resto de la comunidad chiíta no hizo lo mismo. De hecho, los sentimientos anti-iraníes se sienten cada vez más entre los chiítas iraquíes. Según datos del Instituto Independiente de Administración y Estudios de la Sociedad Civil (IIACSS) con sede en Bagdad, el 86% de los chiítas iraquíes tenían una visión positiva de Irán en 2014, pero el número era solo del 41% en 2019. Tales sentimientos han encontrado una salida en las continuas protestas que tienen lugar en Bagdad y en las regiones del sur del país dominadas por chiítas. Y se pueden escuchar cantos anti-iraníes durante tales manifestaciones.

Las opiniones dentro de la comunidad sunita también han cambiado. Aunque muchos sunitas iraquíes habían estado en contra de la invasión estadounidense al principio, después de que estallaran varias revueltas en las regiones sunitas durante los últimos años, muchos sunitas comenzaron a ver a las fuerzas estadounidenses como una influencia estabilizadora al menos a corto plazo. Por lo tanto, las discusiones sobre la retirada de las tropas estadounidenses también causaron una gran preocupación entre las comunidades sunitas y los partidos políticos. Existe el temor de que si Estados Unidos se fuera, los sunitas iraquíes podrían enfrentar un resurgimiento de movimientos extremistas. Daesh se ha reagrupado en muchos territorios dominados por sunitas, pero las fuerzas de seguridad iraquíes y las milicias chiítas en estas regiones no se consideran capaces de enfrentar esa amenaza por sí mismas.

Las fuerzas estadounidenses también fueron consideradas como un contrapeso a la influencia iraní en partes sunitas de Irak. Unidades militantes chiítas respaldadas por Teherán siguen desplegadas en regiones dominadas por sunitas liberadas de Daesh. Su presencia ha sido fuente de grandes tensiones entre los lugareños y se considera un obstáculo clave para la estabilización del panorama político allí y para el retorno de las personas desplazadas a estas regiones. Varios líderes sunitas también ven a los estadounidenses como moderadores justos en lo que respecta a la resolución de disputas entre varias fuerzas políticas en Bagdad. Desde 2003, los partidos sunitas no han podido formar un frente unido en Bagdad y, como resultado, han sido cada vez más marginados en lo que respecta a los procesos políticos. Por lo tanto, temen que si Estados Unidos abandonara Irak, serían marginados aún más.

Los partidos kurdos en Irak han tenido una relación de larga data con Estados Unidos que precede a la invasión de 2003. Washington también desempeñó un papel importante en los asuntos internos kurdos al ayudar a negociar un alto el fuego a fines de la década de 1990 entre dos de los principales actores del panorama político kurdo de Irak, es decir, el Partido Democrático del Kurdistán (KDP) y la Unión Patriótica del Kurdistán (PUK) . También respaldó a las fuerzas de Peshmerga, leales a ambas partes en su lucha contra el régimen de Saddam Hussein, que veían a Estados Unidos como la única potencia extranjera que apoya la idea de la autonomía kurda. La autonomía del Kurdistán iraquí se consagró en la Constitución de Iraq, pero Erbil tiene motivos para preocuparse de que su estatus especial esté amenazado. Después de un referéndum de independencia para la región de Kurdistán de Iraq en 2017, Bagdad envió sus fuerzas regulares e irregulares para garantizar la estabilidad en varias regiones en disputa en el norte de la nación, incluida la gobernación de Kirkuk, rica en petróleo, lo que provocó fuertes enfrentamientos con las fuerzas de Peshmerga. En los últimos meses, las discusiones sobre posibles enmiendas a la constitución iraquí que podrían socavar el estatus semiautónomo del Kurdistán también han sido motivo de preocupación para los funcionarios kurdos. En ese clima, ven la presencia militar de Estados Unidos en Irak como una garantía clave de la autonomía kurda y como un medio para disuadir la agresión de Bagdad.

Entonces, ¿qué sigue? Si los partidos chiítas unidos por Irán continúan exigiendo que Estados Unidos retire sus tropas de Irak, la situación ya inestable en la nación podría empeorar. Es probable que las tensiones entre Bagdad y Erbil aumenten y puedan conducir a una parálisis política dentro del gobierno central. Es posible que la eliminación de las fuerzas estadounidenses también tenga un efecto perjudicial en el liderazgo kurdo. Irán, que tiene estrechos vínculos con una serie de partidos kurdos, puede potencialmente socavar la unidad kurda como lo hizo en el pasado.

Los fragmentados partidos sunitas tampoco podrán oponerse seriamente a una decisión unilateral de retirar a las tropas estadounidenses de Irak. Y una mayor presencia iraní en Irak inevitablemente dará como resultado un mayor sentimiento de vulnerabilidad y marginación entre los sunitas comunes. Y al igual que en el pasado, ese descontento podría conducir a otra revuelta armada y, posteriormente, a la resurrección de Daesh.

Mientras tanto, Estados Unidos también ha estado tomando medidas en respuesta a la presión que se le aplica para retirar sus fuerzas de Irak. A principios de febrero, el Pentágono envió al general Kenneth "Frank" McKenzie, el comandante del Comando Central de los Estados Unidos, para llevar a cabo negociaciones con las personas responsables de tomar decisiones en Bagdad. Después de la visita, expresó un optimismo cauteloso sobre la situación actual, pero también admitió que los lazos militares entre Estados Unidos e Iraq seguían siendo turbulentos. Washington también ha tomado medidas para fortalecer sus relaciones con Erbil. El presidente de la región del Kurdistán, Nechirvan Barzani, se reunió con el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, al margen del Foro Económico Mundial en Davos, Suiza. Y allí se hizo un anuncio de que el Pentágono continuaría apoyando a las fuerzas de Peshmerga.

En este momento, Irak parece estar al borde de otro conflicto interreligioso aún más grande que podría desestabilizar aún más a la nación y socavar los esfuerzos para implementar cualquiera de las reformas políticas contra las cuales decenas de miles de iraquíes han estado protestando. desde octubre del año pasado. Hay una manera de evitar las consecuencias adversas de una decisión unilateral de retirar las tropas estadounidenses de los territorios iraquíes y es mantener conversaciones abiertas y honestas con todos los partidos políticos de la nación. Los partidos chiítas deben volver a sus sentidos y resolver los problemas que enfrentan los sunitas iraquíes, los kurdos y otras minorías, como los cristianos y los yazidíes, que todos necesitan salvaguardar por la comunidad internacional. Y la decisión debe tomarse en beneficio de todos en Iraq,

*miembro correspondiente de la Academia de Ciencias de Rusia

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