Konstantin Asmolov*

El avión militar chino que ingresa a lo que se conoce como la Zona de Identificación de Defensa Aérea de Corea del Sur (KADIZ) es algo que surge constantemente cuando discutimos los problemas que afectan las relaciones entre China y Corea del Sur, pero este problema recientemente comenzó a ser aún más grave.

Desde la perspectiva de Corea del Sur, el 23 de julio de 2019 fue el punto de inflexión, cuando los aviones de combate rusos y chinos violaron repetidamente la Zona de Identificación de Defensa Aérea de Corea del Sur sobre el Mar del Este, y solo se fueron después de recibir una advertencia de los aviones de combate surcoreanos. Además, de acuerdo con la versión de Corea del Sur (Rusia refutó esas acusaciones), un avión de alerta temprana y control ruso A-50 ingresó al espacio aéreo de Corea del Sur sobre las Islas Dokdo dos veces. Corea del Sur desplegó 18 cazas F-15K y KF-16 Slam Eagle para interceptar a los intrusos, disparando 20 bengalas y 360 disparos de advertencia. Dos bombarderos chinos H-6 y dos bombarderos estratégicos rusos TU-95 también recibieron cerca de 30 advertencias, pero no respondieron.

El avión pasó un total de siete horas en el espacio aéreo de Corea del Sur, y en un momento había 30 aviones militares pertenecientes a cuatro países en el aire al mismo tiempo, ya que Japón también desplegó sus cazas en respuesta a otros países que violaron lo que considera ser el espacio aéreo japonés sobre Dokdo (estas son islas en disputa, conocidas como Takeshima en Japón, afirma Tokio).

La oficina presidencial de Corea del Sur expresó su profundo pesar por el incidente con Rusia y China. El Ministerio de Defensa ruso aclaró que las fuerzas aéreas rusas y chinas estaban llevando a cabo su primera patrulla aérea conjunta de largo alcance en la región de Asia Pacífico. La declaración confirmó que Rusia y China habían actuado de conformidad con el derecho internacional. Además, Moscú ha dicho que los aviones de combate surcoreanos impidieron que el avión ruso se moviera, y crearon una situación peligrosa al hacerlo. Beijing ha apoyado a sus socios en Moscú con su propia declaración, diciendo que los aviones estaban en una zona neutral.

Según informes en los medios de comunicación de Corea del Sur, los aviones chinos ya habían violado la Zona de Identificación de Defensa Aérea de Corea del Sur 25 veces antes de que ocurriera este incidente en 2019, y los rusos lo habían hecho 13 veces antes.

Según el Estado Mayor Conjunto (JCS) de las Fuerzas Armadas de Corea del Sur, seis aviones militares "que se cree que son de Rusia" volvieron a entrar en KADIZ sin previo aviso el 1 de octubre de 2019. El Ministerio de Defensa de Rusia ha negado estas acusaciones hechas por Corea.

¿Qué es exactamente una zona de identificación de defensa aérea (ADIZ)? Son zonas que han sido establecidas unilateralmente por algunos países, y no están reguladas por ningún organismo internacional. Las zonas se utilizan para detectar aeronaves que se acercan al espacio aéreo del país, y se supone que es para dar tiempo suficiente para evitar que se infiltran aeronaves extranjeras, así como colisiones accidentales. Corea del Sur opera su propia zona y requiere que los pilotos que vuelan aeronaves de otros países envíen notificaciones al ingresar a la zona y proporcionen un plan de vuelo por adelantado. Si no se recibe ninguna notificación, Seúl lo percibe como un acto de un avión intruso, y ve toma cualquier entrada en esta zona sin previo envío de una notificación como un acto hostil.

KADIZ fue establecido por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en 1951 durante la Guerra de Corea (1950-53), para evitar enfrentamientos aéreos entre aviones de países de la Península Coreana. Sin embargo, en 2018, Seúl amplió su zona de identificación de defensa aérea para abarcar el territorio en disputa de la Roca Socotra (conocida como Ieodo en Corea del Sur y la Roca Suyan en chino), así como otras islas frente a la costa sur del país para "contrarrestar la decisión unilateral de China de ampliar su zona de identificación ".

Aquellos que han apoyado el movimiento de Corea del Sur de expandir su espacio aéreo señalan que la longitud existente de las aguas territoriales de 12 millas náuticas es igual al alcance máximo de las armas de fines del siglo XIX. En aquel entonces, no tenía sentido que los límites se extendieran más, pero hoy los aviones pueden cubrir 12 millas en cuestión de minutos, si no segundos, por lo que la Fuerza Aérea de la República de Corea tiene que hacer algo al respecto.

Sin embargo, este tipo de zonas aún no se han mencionado en ninguna ley o tratado internacional. El derecho internacional solo reconoce el espacio aéreo de un estado dentro de las 12 millas náuticas de la costa, cualquier lugar más alejado se considera espacio aéreo internacional y cualquiera puede volar allí. De hecho, KADIZ es una decisión arbitraria y la intercepción de intrusos un invento. Los medios de comunicación de Corea del Sur son honestos al respecto, cuando escriben que "la zona aérea no es parte del espacio aéreo de un país y no está vinculada por el derecho internacional".

Por supuesto, están tratando de resolver el problema. En una inspección parlamentaria surcoreana del Ejército el 8 de octubre de 2019, el Estado Mayor Conjunto (JCS) de las Fuerzas Armadas de Corea del Sur informó que Corea del Sur y Rusia tienen la intención de firmar un memorando de entendimiento para establecer una línea directa militar para que las fuerzas aéreas de ambos países puedan comunicarse. Para ser más precisos, la discusión sobre la creación de una línea directa comenzó en 2004, y el 16 de noviembre del año pasado se llegó a un acuerdo sobre un borrador para el memorando de entendimiento propuesto.

Del 23 al 24 de octubre en Seúl, representantes del ejército de Corea del Sur y Rusia sostuvieron conversaciones para establecer esta línea directa, pero no se fijó una fecha fija para firmar el documento.

Aunque ambas partes acordaron que existe la necesidad de evitar escaramuzas accidentales y acordaron "hacer esfuerzos conjuntos para este fin", Seúl instó a Moscú a evitar que los aviones rusos ingresen a KADIZ sin enviar un aviso previo.

También se está trabajando en una línea directa con China. En la mañana del 29 de octubre, dos aviones chinos entraron en KADIZ. La Fuerza Aérea de Corea del Sur desplegó aviones de combate para escoltarlos fuera de la zona, pero el lado chino informó su ruta y el propósito del vuelo del avión a través de la línea directa militar. Según fuentes militares, estos cambios se están produciendo a la luz de la reunión del 21 de octubre, cuando Corea del Sur y China reanudaron su diálogo estratégico sobre cuestiones relacionadas con la defensa después de una pausa de cinco años.

Vale la pena resaltar que este tema se está discutiendo con mucha más frecuencia desde que Moon Jae-in llegó al cargo. Esto bien puede ser un reflejo del enfoque bastante singular del Presidente de Corea del Sur respecto del derecho internacional y los documentos relacionados. Después de todo, aunque los medios de comunicación de Corea del Sur han señalado periódicamente la validez de esta zona, esto no impide que Seúl haga tanto ruido sobre cada incidente que tiene lugar allí que te llevaría a creer que el espacio aéreo del país estaba siendo invadido y los aviones de combate deben desplegarse para escoltar a los intrusos fuera de allí.

De hecho, Corea del Sur está intentando "privatizar" el espacio aéreo adyacente a las fronteras del país. Seúl ha decidido dónde trazar las líneas alrededor de esta zona, y a diferencia de las zonas de identificación de defensa aérea de otros países, Corea del Sur exige que no se realicen vuelos allí sin pedir permiso primero, como si fuera el espacio aéreo soberano del país. Aunque China y Japón tienen zonas similares, no provocan tanto alboroto cuando entran aviones extranjeros.

La visión de Rusia del problema es simple. Rusia no reconoce ninguna zona no autorizada, ya sea KADIZ de Corea del Sur o la "zona de seguridad marítima" de Corea del Norte en aguas donde los buques de guerra norcoreanos inspeccionan periódicamente buques extranjeros que navegan demasiado cerca de sus instalaciones militares costeras.

*Ph.D, investigador principal del Centro de Estudios Coreanos, Instituto de Estudios del Lejano Oriente, Academia de Ciencias de Rusia

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