Alan Macleod*

LONDRES – En una investigación anterior , MintPress News exploró cómo un departamento universitario, el Departamento de Estudios de Guerra del King's College London, funciona como una escuela para espías.

Sus puestos docentes están ocupados por funcionarios actuales o anteriores de la OTAN, oficiales del ejército y agentes de inteligencia para formar la próxima generación de espías y oficiales de inteligencia. Sin embargo, ahora podemos revelar un producto aún más preocupante que produce el departamento: los periodistas. Un número desmesurado de los reporteros, productores y presentadores más influyentes del mundo, que representan a muchos de los medios más conocidos y respetados, incluidos The New York Times, CNN y la BBC, aprendieron su oficio en las aulas de este departamento de Londres, planteando serias dudas sobre los vínculos entre el cuarto poder y los organismos de seguridad nacional.

Escuela de seguridad nacional

Cada vez más, al parecer, las agencias de inteligencia de todo el mundo están comenzando a apreciar a los agentes con una sólida formación académica. Un estudio de 2009 publicado por la CIA describió lo beneficioso que es "utilizar las universidades como un medio de entrenamiento de inteligencia", y escribió que "la exposición a un entorno académico, como el Departamento de Estudios de Guerra del King's College de Londres, puede agregar varios elementos que puede ser más difícil de proporcionar dentro del sistema gubernamental". El documento, escrito por dos miembros del personal de King's College, se jactaba de que el cuerpo docente del departamento tiene "una amplia y completa experiencia en inteligencia". Esto no fue una exageración. Los educadores actuales del Departamento de Estudios de Guerra incluyen al ex Secretario General de la OTAN , el ex Ministro de Defensa del Reino Unido y oficiales militares del Reino Unido, Estados Unidos y otros países de la OTAN. "Aprecio profundamente el trabajo que hacen para capacitar y educar a nuestros futuros líderes de seguridad nacional, muchos de los cuales están en esta audiencia", dijo el entonces secretario de Defensa de los Estados Unidos (y exdirector de la CIA) Leon Panetta en un discurso en 2013. King's College London también admite tener varios contratos en curso con el estado británico, incluso con el Ministerio de Defensa (MoD), pero se niega a divulgar los detalles de esos acuerdos.

Conexiones americanas

Aunque es una universidad británica, King's College se comercializa fuertemente entre los estudiantes estadounidenses, actualmente solo hay 1.265 estadounidenses inscritos , lo que representa aproximadamente el 4% del cuerpo estudiantil. Muchos graduados del Departamento de Estudios de Guerra llegan a ocupar puestos poderosos en los principales medios de comunicación estadounidenses. Andrew Carey, jefe de la oficina de CNN en Jerusalén, por ejemplo, completó una maestría allí en 2012. La cobertura de Carey del último ataque israelí en Gaza ha presentado al estado del apartheid como "respondiendo" a los ataques con cohetes de Hamas, en lugar de ser el instigador de violencia. Un memorando interno filtrado que Carey envió a su personal el mes pasado en el punto álgido del bombardeo les instruyó a incluir siempre el hecho de que el Ministerio de Salud de Gaza es supervisado por Hamas, para que los lectores no empiecen a creer las bien documentadas cifras de víctimas palestinas provocadas por días de bombardeos. “Necesitamos ser transparentes sobre el hecho de que el Ministerio de Salud de Gaza está dirigido por Hamas. En consecuencia, cuando citamos las últimas cifras de víctimas y las atribuimos al Ministerio de Salud de Gaza, debemos incluir el hecho de que está dirigido por Hamas”, se lee en sus instrucciones.

 

El ex alumno de King's College convertido en jefe de la oficina de CNN en Jerusalén, Andrew Carey, instruyó a los reporteros sobre cómo cubrir el último asalto de Israel a Gaza.

Una vez publicados, sus comentarios provocaron una indignación considerable. “Esta es una página sacada directamente del libro de jugadas de Israel. Sirve para justificar el ataque contra civiles e instalaciones médicas”, comentó Dena Takruri, presentadora y productora principal de Al-Jazeera. El New York Times, el periódico más influyente de los Estados Unidos, también ha empleado a ex alumnos del Departamento de Estudios de Guerra. Christiaan Triebert (MA, 2016), por ejemplo, es periodista en su equipo de investigaciones visuales. Incluso ganó un premio Pulitzer por "Revelaciones sobre Rusia y las acciones agresivas de Vladimir Putin en países como Siria y Europa". Contratar a estudiantes de la escuela de fantasmas para atacar a Rusia parece ser una táctica común del Times , ya que también empleó a Lincoln Pigman entre 2016 y 2018 en su oficina de Moscú. Josh Smith, corresponsal principal de la influyente agencia de noticias Reuters y ex corresponsal en Afganistán, también se graduó del departamento en cuestión, al igual que Daniel Ford de The Wall Street Journal. Sin embargo, podría decirse que la figura mediática más influyente de la universidad es Ruaridh Arrow . Arrow fue productor en muchos de los canales de noticias más grandes del Reino Unido, incluidos Channel 4Sky News y la BBC, donde fue editor de servicio mundial y productor senior en Newsnight, el programa político insignia de la cadena. En 2019, Arrow dejó la BBC para convertirse en productor ejecutivo de NBC News.

La invasión británica

Como era de esperar para una universidad con sede en Londres, el principal destino periodístico para los graduados del Departamento de Estudios de Guerra es el Reino Unido. De hecho, la BBC, la poderosa emisora estatal del país, está llena de alumnos de Estudios de Guerra. Arif Ansari, jefe de noticias de la BBC Asian Networkcompletó una maestría en el análisis de la Guerra Civil Siria en 2017 y pronto fue seleccionado para un esquema de desarrollo de liderazgo, lo que lo puso a cargo de un equipo de 25 periodistas que cubren noticias principalmente orientadas a las Comunidades de Oriente Medio y el sur de Asia en Gran Bretaña. Muchos empleados de la BBC comienzan a estudiar en King's años después de que sus carreras ya hayan despegado y equilibran su vida profesional con la búsqueda de nuevas calificaciones. Ahmed Zaki, periodista de radiodifusión senior de BBC Global News, comenzó su maestría seis años después de comenzar en la BBC. Mientras tanto, Ian MacWilliam, quien pasó diez años en BBC World Service, la transmisión oficial de noticias del país en todo el mundo, especializada en regiones sensibles como Rusia, Afganistán y Asia Central, decidió estudiar en King's más de 30 años después de completar su primer título. Otro alumno influyente de Estudios de Guerra en el Servicio Mundial es Aliaume Leroy, productor de su programa Africa Eye. La conocida presentadora de BBC News, Sophie Long, también se graduó del departamento y trabajó para ReutersITN antes de unirse a la emisora estatal. “Es un secreto a voces que el Departamento de Estudios de Guerra del King's College de Londres funciona como la escuela final para los securócratas angloamericanos. Así que tal vez no sea una sorpresa que los graduados de sus diversos cursos militares y de inteligencia también entren en un mundo de periodismo corporativo que existe para blanquear los mensajes de estas mismas agencias de 'seguridad' ”, Matt Kennard, periodista de investigación de Declassified UK que ha anteriormente expuso las conexiones de la universidad con el estado británico, dijo a MintPress: “Sin embargo, es un peligro real y presente para la democracia. El imprimatur de la universidad le da a la investigación del departamento la pátina de la independencia mientras que, en realidad, funciona como el brazo de investigación no oficial del Ministerio de Defensa del Reino Unid”, agregó.

 

La escritora israelí y ex alumna de King's College, Neri Zilber, tiene firma en muchos de los medios de comunicación más importantes.

El Departamento de Estudios de Guerra también capacita a muchos periodistas y comentaristas internacionales, entre ellos Nicholas Stuart del Canberra Times (Australia); la escritora paquistaní Ayesha Siddiqa, cuyo trabajo se puede encontrar en The New York TimesAl-JazeeraThe Hindu y muchos otros medios; y la escritora israelí Neri Zilber, colaboradora de The Daily BeastThe GuardianForeign PolicyPolitico.

¿De qué trata todo esto?

¿Por qué tantas figuras influyentes en nuestros medios de comunicación están alojadas en un departamento bien conocido por sus conexiones con el poder estatal, por qué su cuerpo docente es militar activo o ex funcionarios del gobierno y por producir espías y operativos para varias agencias de tres letras? El objetivo de esto no es alegar que estos periodistas son todos fantasmas en secreto portadores de tarjetas: no lo son. Más bien, es para resaltar los vínculos alarmantemente estrechos entre los servicios de seguridad nacional y el cuarto poder en el que confiamos para controlar su poder y hacerlos responsables. Es mucho más probable que los periodistas formados en este tipo de entorno vean el mundo de la misma manera que sus profesores. Y tal vez sería menos probable que desafiaran el poder estatal cuando los funcionarios a los que están escudriñando fueran sus compañeros de clase o sus maestros. Este tipo de preguntas abundan cuando existe tal fenómeno: ¿Por qué tantos periodistas eligen estudiar en este departamento en particular, y por qué tantos continúan siendo tan influyentes? ¿Están siendo examinados por las agencias de seguridad, con o sin su conocimiento? ¿Qué tan independientes son? ¿Se limitarán a repetir los puntos de conversación de los estados británico y estadounidense, como hacen las publicaciones del Departamento de Estudios de Guerra? Sobre la cuestión de la investigación de antecedentes, la BBC admitió que, al menos hasta la década de 1990, conspiró con la agencia de espionaje nacional MI5 para asegurarse de que las personas con inclinaciones izquierdistas y / o pacifistas, u opiniones críticas de la política exterior y el imperio británicos fueron secretamente bloqueados para ser contratados. Cuando se le preguntó si esta política aún está vigente, la emisora se negó a comentar, citando “problemas de seguridad”, una respuesta que es poco probable que tranquilice a los escépticos. "Si bien me parece muy interesante que una sola institución académica pueda desempeñar un papel tan importante en el reclutamiento de intelectuales activistas a favor del sistema y la entrega de los mismos a los medios de comunicación, no es tan sorprendente", señala Oliver Boyd-Barrett, profesor Emérito de la Escuela de Medios y Comunicación de Bowling Green State y experto en colusión entre el gobierno y los medios, dijo a MintPress , y agregó:

Las instituciones de élite en el pasado y sin duda todavía hoy han sido importantes campos de juego para los servicios de inteligencia. La historia del Estado-nación moderno en general, no solo de EE. UU., parece sugerir que la unidad nacional – y por lo tanto la seguridad de la élite – es considerada por las élites como alcanzable solo mediante una gestión cuidadosa y, a menudo, la supresión o desvío de la disidencia. Por lo general, se dedican muchos más recursos a esto de lo que muchos ciudadanos, entrenados en la propaganda de la democracia, se dan cuenta.

Los chicos de Bellingcat

Si bien los periodistas catalogados anteriormente no son fantasmas, algunas otras figuras del Departamento de Estudios de Guerra que trabajan en periodismo posiblemente podrían describirse como tales, en particular las que rodean el influyente y cada vez más notorio sitio web de investigación Bellingcat. Cameron Colquhoun, por ejemplo, pasó casi una década en GCHQ, la versión británica de la NSA, donde era un analista senior que dirigía operaciones cibernéticas y antiterroristas. Tiene títulos de King's College London y del Departamento de Estado. Estos antecedentes no se revelan en su perfil de Bellingcat, que simplemente lo describe como el director gerente de una empresa de inteligencia privada que "realiza investigaciones éticas" para clientes de todo el mundo. El investigador principal de Bellingcat, Nick Waters, pasó cuatro años como oficial en el ejército británico, incluida una gira por Afganistán, donde promovió los objetivos del estado británico en la región. Posteriormente, se incorporó al Departamento de Estudios de Guerra y Bellingcat. Durante mucho tiempo, el fundador de Bellingcat, Eliot Higgings, desestimó las acusaciones de que su organización estaba financiada por el National Endowment for Democracy (NED) del gobierno de EE. UU. , Una organización controlado por la CIA , como una ridícula "conspiración". Sin embargo, en 2017, admitía que era cierto. Un año después, Higgins se incorporó al Departamento de Estudios de Guerra como investigador asociado visitante. Entre 2016 y 2019 también fue miembro senior del Atlantic Council, el cerebro detrás de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN). https://twitter.com/EliotHiggins/status/828554441485869056

Higgins parece haber utilizado el departamento de la universidad como campo de reclutamiento, encargando a otros graduados de Estudios de Guerra, como Jacob Beeders y los mencionados Christiaan Triebert y Aliaume Leroy, para escribir para su sitio. Bellingcat es muy respetado por la CIA. “No quiero ser demasiado dramático, pero amamos [a Bellingcat ]”, dijo Marc Polymeropoulos, ex subjefe de operaciones de la agencia para Europa y Eurasia. Otros oficiales explicaron que Bellingcat podría usarse para subcontratar y legitimar los puntos de propaganda anti-Rusa. “El mayor valor de Bellingcat es que luego podemos ir a los rusos y decirles 'ahí está' [cuando pidan pruebas]”, agregó el exjefe de estación de la CIA, Daniel Hoffman.

Bellingcaught

Una investigación reciente de MintPress exploró cómo Bellingcat actúa para blanquear los temas de debate del estado de seguridad nacional en la opinión pública con el pretexto de ser periodistas de investigación neutrales. Documentos recientemente filtrados muestran cómo BellingcatReuters y la BBC cooperaban de manera encubierta con el Ministerio de Relaciones Exteriores y de la Commonwealth (FCO) del Reino Unido para socavar el Kremlin y promover un cambio de régimen en Moscú. Esto incluyó la formación de periodistas y la promoción de medios explícitamente antirrusos en Europa del Este.

Desafortunadamente, señaló el FCO, Bellingcat había quedado "algo desacreditada", ya que constantemente difundía desinformación y estaba dispuesto a producir informes para cualquier persona con dinero. Sin embargo, una nueva propuesta del Parlamento Europeo publicada el mes pasado recomienda contratar a Bellingcat para ayudar a producir informes que sientan las bases para sancionar a Rusia, para expulsarla de los organismos internacionales y para "ayudar a la transformación de Rusia en una democracia". En otras palabras, derrocar al gobierno de Vladimir Putin.

Un nexo académico periodístico

El Departamento de Estudios de Guerra también es parte de este grupo pro-OTAN y anti-Rusia. Además de contar con soldados, espías y funcionarios gubernamentales, publica informes influyentes que asesoran a los gobiernos occidentales sobre política exterior y de defensa. Por ejemplo, un estudio titulado "La futura dirección estratégica de la OTAN" advierte que los estados miembros deben aumentar sus presupuestos militares y permitir que las armas nucleares estadounidenses se almacenen en sus países, y así "compartir la carga". También recomendó que la OTAN debe redoblar su compromiso de oponerse a Rusia al tiempo que advierte que necesita formar urgentemente una “política coherente” sobre la amenaza china. Otros informes de estudios de guerra afirman que Rusia está llevando a cabo una "guerra de información y psicología" a través de sus canales estatales RTSputnik, y aconsejan que Occidente debe utilizar sus medios técnicos para evitar que sus ciudadanos consuman esta propaganda extranjera. Los académicos del King's College London también han demostrado ser cruciales para mantener encarcelado al editor disidente Julian Assange. Un psiquiatra que ha trabajado con el departamento de Estudios de Guerra testificó ante el tribunal que el australiano solo sufría una depresión "moderada" y que su riesgo de suicidio era "manejable", y concluyó que extraditarlo a los Estados Unidos "no sería injusto". Como descubrió la investigación de Matt Kennard, el Ministerio de Defensa del Reino Unido había proporcionado £ 2,2 millones ($ 3,1 millones) en fondos al instituto donde trabajaba (aunque el psiquiatra en cuestión afirmó que su trabajo no fue financiado directamente por el Ministerio de Defensa). King's College London comercializa el departamento de Estudios de Guerra tanto para graduados como para estudiantes universitarios como un trampolín hacia una carrera en periodismo. En su sección "perspectivas de carrera" para su curso de maestría en estudios de guerra, les dice a los estudiantes interesados que "los graduados pasan a trabajar para ONGs, el FCO, el Ministerio de Defensa, el Ministerio del Interior, la OTAN, la ONU o siguen carreras en periodismo, finanzas , la academia, los servicios diplomáticos, las fuerzas armadas y más". Asimismo, a los estudiantes de pregrado se les dice que:

Obtendrá una comprensión profunda y sofisticada de la guerra y las relaciones internacionales, como temas dignos de estudio y como preparación intelectual para la gama más amplia posible de opciones profesionales, incluso en el gobierno, el periodismo, la investigación y las organizaciones humanitarias e internacionales.

Cursos como “Nuevas guerras, nuevos medios, nuevo periodismo” fusionan periodismo e inteligencia y son supervisados por académicos de estudios de guerra. Quizás no sea sorprendente que el departamento haya enseñado a muchos políticos influyentes, incluidos jefes de estado extranjeros y miembros del parlamento británico. Pero al menos existe una superposición considerable entre los campos de la política de defensa y la política. El hecho de que el mismo departamento que capacita a los altos funcionarios estatales y agentes de agencias secretas es también el lugar que produce a muchos de los periodistas en los que confiamos para enfrentar a esos funcionarios y mantenerlos bajo control es seriamente problemático.

Un respeto malsano por la autoridad

Desafortunadamente, en lugar de desafiar el poder, muchos medios de comunicación modernos amplifican su mensaje sin crítica. Los funcionarios estatales y los oficiales de inteligencia se encuentran entre las fuentes menos confiables, periodísticamente hablando. Sin embargo, muchas de las historias más importantes de los últimos años se han basado únicamente en rumores de funcionarios que nunca pondrían sus nombres en sus afirmaciones. El nivel de credulidad que tienen los periodistas modernos para con los poderosos fue resumido por la ex corresponsal de CNN en la Casa Blanca, Michelle Kosinski, quien el mes pasado declaró que:

Como periodista estadounidense, nunca esperas:

  1. 1. Que tu propio gobierno te mienta repetidamente
  2. 2. Que tu propio gobierno oculte información que el público tiene derecho a conocer
  3. 3. Que tu propio gobierno espíe tus comunicaciones

Desafortunadamente, la credulidad se extiende a la colaboración directa con la inteligencia. Los correos electrónicos filtrados muestran que el reportero de seguridad nacional de Los Angeles Times , Ken Dilanian, envió sus artículos directamente a la CIA para que los editaran antes de que fueran publicados. Sin embargo, lejos de dañar su carrera, Dilanian es ahora corresponsal que cubre temas de seguridad nacional para NBC News. Boyd-Barrett dijo que los gobiernos dependen de “la ayuda de unos medios dominantes penetrados, coludidos y dóciles que últimamente – y en el contexto de la confusión masiva sobre las campañas de desinformación en Internet, reales y supuestas – parecen guardianes cada vez más problemáticos contra el derecho del público a saber la verdad".

En los últimos años, los órganos de seguridad nacional también ha aumentado su influencia sobre los gigantes de las redes sociales. En 2018, Facebook y el Atlantic Council entraron en una asociación mediante la cual el gigante de Silicon Valley subcontrató parcialmente el control de las noticias de sus 2.800 millones de usuarios al Digital Forensics Lab del Council, supuestamente para ayudar a detener la propagación de noticias falsas en línea. El resultado, sin embargo, ha sido la promoción de medios corporativos “confiables” como Fox NewsCNN y la penalización de fuentes independientes y alternativas, que han visto cómo su tráfico disminuyó vertiginosamente. A principios de este año, Facebook también contrató a Ben Nimmo, ex oficial de prensa de la OTAN y actual miembro principal del Atlantic Council, para que fuera su jefe de inteligencia. El Director de Políticas de Reddit también es un exfuncionario del Atlantic Council. Mientras tanto, en 2019, un alto ejecutivo de Twitter para la región de Medio Oriente fue desenmascarado como oficial en servicio activo en la 77a Brigada del Ejército Británico, su unidad dedicada a operaciones psicológicas y guerra en la red. Lo más notable de este evento fue la casi total falta de atención que recibió de la prensa convencional. Llegando en un momento en que la interferencia extranjera en línea era quizás la historia número uno que dominaba el ciclo de noticias, solo un medio importante, Newsweek, lo mencionó. Además, el reportero que cubrió la historia dejó su trabajo solo unas semanas después, citando una sofocante censura de arriba hacia abajo y una cultura de deferencia a los intereses de seguridad nacional.

El propósito de este artículo no es acusar a ninguno de los mencionados de ser parte de agencias de inteligencia (aunque al menos una persona realmente trabajó como oficial de inteligencia). El punto es más bien resaltar que ahora tenemos un panorama mediático en el que muchos de los periodistas más influyentes de Occidente están siendo entrenados exactamente por las mismas personas en el mismo departamento que la próxima generación de agentes de seguridad nacional. Difícilmente es una buena apariencia para una democracia abierta y saludable que tantos espías, funcionarios gubernamentales y periodistas en quienes se confiaba estén siendo disparados por el mismo cañón. Aprender uno al lado del otro ha ayudado a crear una situación en la que el cuarto poder se ha vuelto abrumadoramente deferente con el llamado estado profundo, donde las palabras de los funcionarios anónimos se toman como un evangelio. El Departamento de Estudios de Guerra es solo una parte de este fenómeno más amplio.

* redactor principal de MintPress News.

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