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Alan Macleod*

El sitio de investigación Bellingcat es el diamante de la prensa oficial. Solo en el último mes, se ha descrito como "una agencia de inteligencia para la gente" (ABC Australia), un "colectivo de noticias independiente" "transparente" e "innovador" (Newyorker), "que transforma el periodismo de investigación" ( Big Think ), y una inequívoca "fuerza para el bien" ( South China Morning Post ). De hecho, fuera de unos pocos sitios de noticias alternativos, es muy difícil escuchar una palabra negativa contra Bellingcat, tal es la imagen fabricada del medio fundado en 2014.

Esto es preocupante, porque la evidencia recopilada en esta investigación sugiere que Bellingcat está lejos de ser Independiente y neutral, ya que está financiado por gobiernos occidentales, cuenta con ex oficiales militares y de inteligencia estatal, repite las narrativas oficiales contra los estados enemigos y sirve como una parte clave en lo que podría llamarse un "fantasma para Bellingcat para la propaganda de los medios corporativos" para presentar las narrativas del gobierno occidental como una investigación independiente.

Periodismo ciudadano con espías y soldados

Un número alarmante de colaboradores y colaboradores de Bellingcat provienen de entornos altamente sospechosos. El investigador principal Nick Waters , por ejemplo, pasó tres años como oficial en el ejército británico, incluida una gira por Afganistán, donde promovió los objetivos del estado británico en la región. Poco después de dejar el servicio, Bellingcat lo contrató para realizar investigaciones supuestamente libres de prejuicios sobre el Medio Oriente. El pasado del ex colaborador Cameron Colquhoun es aún más sospechoso. Colquhoun pasó una década en un puesto de alto nivel en GCHQ (la versión británica de la NSA), donde dirigió operaciones terroristas cibernéticas y de Oriente Medio. El escocés se especializa en seguridad del Medio Oriente y también tiene una calificación del Departamento de Estado de EE. UU. Sin embargo, nada de esto es revelado por Bellingcat, que simplemente lo describe como el director gerente de una empresa de inteligencia privada que "realiza [s] investigaciones éticas" para clientes de todo el mundo, privando así a los lectores de la información clave que necesitan para informarse sobre lo que están leyendo.

 

También hay muchos ex espías estadounidenses en la lista de Bellingcat. El ex colaborador Chris Biggers , quien escribió más de 60 artículos para el sitio entre 2014 y 2017, trabajó anteriormente para la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial, una unidad de apoyo de combate que trabaja bajo el Departamento de Defensa y la Comunidad de Inteligencia en general. Biggers es ahora el director de una compañía de inteligencia con sede en Virginia, en las afueras de Washington (cerca de otros grupos de contratistas semiprivados como Booz Allen Hamilton), que se jacta de tener generales retirados del Ejército y la Fuerza Aérea en su junta. Nuevamente, nada de esto es revelado por Bellingcat, donde la biografía de Biggers solo dice que es un "consultor del sector público y privado con sede en Washington, DC". Durante seis años, Dan Kaszeta fue un agente del Servicio Secreto de EE. UU. Especializado en química, biología y armas nucleares, y durante seis más trabajó como director de programas para la Oficina Militar de la Casa Blanca. En Bellingcat, proporcionaría algunas de las municiones intelectuales para las acusaciones occidentales sobre el uso de armas químicas en Siria y el presunto envenenamiento de Sergei Skripal por parte de Rusia. Kaszeta también es miembro del Royal United Services Institute, un grupo de expertos financiado por una serie de gobiernos occidentales, así como por contratistas de armas como Airbus, Lockheed Martin y Raytheon. Su presidente es un mariscal de campo británico (el rango militar más alto posible) y su vicepresidente senior es el general estadounidense retirado David Petraeus.

Todo esto importa si un grupo se presenta a sí mismo como independiente cuando, en realidad, sus puntos de vista se alinean casi perfectamente con los gobiernos que los financian. Pero, una vez más, Bellingcat no sigue la ética periodística básica y no informa a los lectores de estos evidentes conflictos de intereses, y describe a Kaszeta simplemente como el director gerente de una empresa de seguridad y alguien con 27 años de experiencia en seguridad y antiterrorismo. Esto significa que, a menos que los lectores estén dispuestos a realizar un proyecto de investigación, no se darán cuenta.

Otros colaboradores de Bellingcat tienen un pasado similar. Nour Bakr trabajó anteriormente para la Oficina de Asuntos Exteriores y de la Commonwealth del gobierno británico, mientras que Karl Morand sirvió con orgullo en dos operaciones en Irak con la 82 División Aerotransportada de los EE. UU.

Los funcionarios gubernamentales y de inteligencia son lo opuesto a los periodistas. Los primeros existen para promover los intereses del poder (a menudo contra los del público), mientras que se supone que los segundos hacen que los poderosos rindan cuentas en nombre del pueblo. Por eso es tan inapropiado que Bellingcat haya tenido tantos antiguos espías en sus libros. Se podría decir que los exfuncionarios que han renunciado a su pasado o han sido denunciados, como Daniel Ellsberg o John Kiriakou, tienen utilidad como periodistas. Pero aquellos que simplemente han hecho la transición a los medios de comunicación sin ningún cambio de posición, por lo general solo sirven a los poderosos.

¿Quién paga al flautista?

Tan sorprendente como su espeluznante personal es la fuente de financiación de Bellingcat. En 2016, su fundador, Eliot Higgins, descartó la idea de que su organización obtuviera dinero del National Endowment for Democracy (NED) del gobierno de EE. UU. como una teoría de conspiración ridícula. Sin embargo, al año siguiente, admitió abiertamente que aquello de lo que se había reído durante tanto tiempo era, de hecho, cierto (el último informe financiero disponible de Bellingcat confirma que continúan recibiendo asistencia financiera de la NED). Como muchos lectores de MintPress saben, la NED fue establecida explícitamente por la administración Reagan como un frente para las operaciones de cambio de régimen de la CIA. “Mucho de lo que hacemos hoy fue hecho de forma encubierta hace 25 años por la CIA”, dijo con orgullo el cofundador de la organización, Allen Weinstein. El propio Higgins fue miembro senior del Atlantic Council, el grupo de expertos cuasi oficial de la OTAN, de 2016 a 2019. La junta directiva del Atlantic Council es un quién es quién en el poder estatal, desde planificadores de guerra como Henry Kissinger, Condoleezza Rice y Colin Powell hasta generales retirados como James "Mad Dog" Mattis y HR McMaster. También cuenta con no menos de siete exdirectores de la CIA. No está claro cómo Higgins pudo asumir un puesto remunerado en una organización como ésta mientras todavía era el rostro de un colectivo de inteligencia supuestamente abierto e independiente y que lo vea como algo consistente.

 

Bana Alabed, una destacada activista infantil anti-Assad, promueve a Bellingcat en un evento del Atlantic Council.

Otras fuentes de ingresos cuestionables incluyen la Fundación de Derechos Humanos, una organización internacional creada por el activista venezolano Thor Halvorssen Mendoza. Halvorssen es hijo de un ex funcionario del gobierno acusado de ser un informante de la CIA y un traficante de armas para las guerras sucias de la agencia en Centroamérica en la década de 1980 y primo del terrorista convicto Leopoldo López. López, a su vez, fue líder en un golpe respaldado por Estados Unidos en 2002 y una ola de terror político en 2014 que mató al menos a 43 personas y causó daños a la propiedad por un valor estimado de $ 15 mil millones. López, una figura importante de la derecha de la política venezolana, dijo a los periodistas que quiere que Estados Unidos gobierne formalmente el país una vez que el presidente Nicolás Maduro sea derrocado. Con la ayuda del gobierno español, López escapó de la cárcel y huyó a España el año pasado. Imagínese, por un segundo, el escenario opuesto: un sitio web de investigación ruso "independiente" con personal parcial de ex funcionarios de la KGB, financiado por el Kremlin, con la mayor parte de su investigación centrada en los actos nefastos de los EE. UU., Reino Unido y la OTAN. ¿Alguien se lo tomaría en serio? Y, sin embargo, Bellingcat se presenta constantemente en los medios corporativos como una organización liberadora, un regalo de la era de la información a la gente.

El canal de Bellingcat hacia el periodismo

La propia prensa corporativa ya tiene una relación inquietantemente cercana con los servicios de seguridad nacional, al igual que las redes sociales. En 2019, un alto ejecutivo de Twitter fue desenmascarado como oficial en servicio activo en la unidad de operaciones psicológicas en línea del ejército británico. Llegando en un momento en que la interferencia extranjera en la política y la sociedad era el tema principal en la política estadounidense, la historia fue, asombrosamente, completamente ignorada por la prensa convencional. Sólo una publicación de Estados Unidos recogió un nota, y el periodista fue obligado a cabo de una semanas más tarde a abandonar la profesión.

Cada vez más, al parecer, Bellingcat está sirviendo como campo de entrenamiento para aquellos que buscan trabajo en los medios de comunicación más prestigiosos de Occidente. Por ejemplo, la ex colaboradora de Bellingcat, Brenna Smith, quien recientemente fue objeto de una tormenta mediática después de que presionó con éxito a varias compañías de pagos en línea para que dejaran de permitir la financiación colectiva de los insurrectos del Capitolio, anunció el mes pasado que dejaría USA Today y se uniría The New York Times. Allí se reunirá con el ex investigador principal de Bellingcat, Christiaan Triebert , quien se unió al equipo de investigaciones del Times en 2019. El Times, comúnmente considerado como el medio de comunicación más influyente de los Estados Unidos, también ha colaborado con los escritores de Bellingcat para artículos individuales. En 2018, encargó a Giancarlo Fiorella y Aliaume Leroy que publicaran un artículo de opinión en el que insinuaban fuertemente que el estado venezolano asesinó a Oscar Pérez. Después de robar un helicóptero militar y usarlo para bombardear edificios gubernamentales en el centro de Caracas mientras intentaba desatar una guerra civil, Pérez se convirtió en el favorito de la prensa occidental, siendo descrito como un "patriota" ( The Guardian ), un "rebelde" ( Miami Herald ), un “héroe de acción” ( The Times of London ) y un “libertador” ( Tarea y propósito ). Hasta 2020, Fiorella dirigió un blog de oposición llamado "En Venezuela" a pesar de vivir en Canadá. Leroy es ahora un productor e investigador a tiempo completo para la cadena del gobierno del Reino Unido, la BBC.

Malas noticias de Bellingcat

Lo que estamos descubriendo aquí es una red de unidades militares, estatales, de grupos de expertos y de medios que trabajan juntas, de la cual Bellingcat es un elemento central. Esto sería bastante preocupante, pero gran parte de su propia investigación es extremadamente deficiente. Así ha sido con la acusación cada vez más desacreditada de un ataque de armas químicas en Douma, Siria, atacando a los miembros de la OPAQ que se presentaron para exponer el encubrimiento del organismo. Durante años, Higgins y otros miembros del equipo de Bellingcat también dieron credibilidad a una cuenta de Twitter que pretendía ser un funcionario de ISIS, solo para que una investigación revelara que la cuenta pertenecía a un joven troll indio en Bangalore. En un documento filtrado del Ministerio de Asuntos Exteriores del Reino Unido lamentaba que “Bellingcat fue desacreditada tanto, tanto mediante la difusión de la desinformación en sí, y por estar dispuestos a producir informes para cualquiera que esté dispuesto a pagar.”

En última instancia, sin embargo, la organización sigue siendo útil como perro de ataque para Occidente, publicando investigaciones que los medios pueden citar, supuestamente como "independientes", en lugar de depender directamente de los funcionarios de inteligencia, cuya credibilidad ante el público es automáticamente mucho menor. Oliver Boyd-Barrett, profesor emérito de Bowling Green State University y experto en las conexiones entre el estado profundo y el cuarto poder, dijo a MintPress que “el papel de Bellingcat es proporcionar legitimidad falsa a los pretextos de guerra y conflicto de Estados Unidos y la OTAN. " En palabras mucho más positivas, la CIA parece estar de acuerdo con él. “No quiero ser demasiado dramático, pero amamos [a Bellingcat]”dijo Marc Polymeropoulos, ex subjefe de operaciones de la agencia para Europa y Eurasia. "Siempre que tuviéramos que hablar con nuestros socios de enlace al respecto, en lugar de tratar de aclarar las cosas o preocuparse por los problemas de clasificación, solo tenía que hacer referencia al trabajo [de Bellingcat]". Polymeropoulos intentó recientemente culpar de sus problemas de dolor de cabeza a un arma de microondas rusa hasta ahora desconocida, una afirmación que se convirtió notablemente en un escándalo internacional. “El mayor valor de Bellingcat es que luego podemos ir a los rusos y decirles 'ahí tienes' [cuando pidan pruebas]”, agregó el exjefe de estación de la CIA Daniel Hoffman. Bellingcat ciertamente parece prestar especial atención a los crímenes de los enemigos oficiales. Como señaló el periodista de investigación Matt Kennard, solo ha publicado cinco historias sobre el Reino Unido, 17 sobre Arabia Saudita, 19 sobre los Estados Unidos (la mayoría de las cuales tratan sobre la interferencia extranjera en la sociedad estadounidense o las sectas de extrema derecha / QAnon). Sin embargo, tiene 144 en Rusia y 244 en Siria. En su nuevo libro "We Are Bellingcat: An Intelligence Agency for the People", el jefe del medio, Higgins, escribe: "No tenemos una agenda, pero tenemos un credo: la evidencia existe y existen las falsedades, y la gente todavía se preocupa por la diferencia". Sin embargo, explorar los antecedentes de sus periodistas y sus fuentes de financiación revela rápidamente que se trata de una pieza de propaganda mal tejida. Bellingcat se parece más a un grupo de fantasmas disfrazados de periodistas ciudadanos que a una organización centrada en las personas que toma el poder y miente dondequiera que los vea. Desafortunadamente, con muchos de sus protegidos viajando a través del oleoducto hacia los medios de comunicación influyentes, parece que también podría haber bastantes personajes oscuros haciéndose pasar por reporteros.

*Alan MacLeod es redactor principal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros. También ha colaborado con FAIR.org , The Guardian , Salon , The Grayzone , Jacobin Magazine y Common Dreams .

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