Frances Mulraney and Glenn Owen

El laboratorio chino centro de la sospecha sobre una posible fuga del coronavirus ha estado utilizando dinero del gobierno de EE. UU. para llevar a cabo investigaciones sobre murciélagos de las cuevas que los científicos creen que son la fuente original del brote mortal.

El Instituto de Virología de Wuhan realizó experimentos de coronavirus en mamíferos capturados a más de 1,000 millas de distancia, en Yunnan, que fueron financiados por una subvención de $ 3.7 millones del gobierno de los Estados Unidos.

La secuenciación del genoma COVID-19 lo remonta a los murciélagos encontrados en las cuevas de Yunnan, aunque se pensó primero que se había transferido a los humanos en un mercado de animales en Wuhan.

La revelación de que el Instituto Wuhan estaba experimentando con murciélagos del área que ya se sabía que era la fuente de COVID-19, y que lo hacía con dinero estadounidense, ha generado nuevos temores de que el laboratorio, y no el mercado, sea la fuente original del brote.

Legisladores y los grupos de presión se apresuraron a responder a la financiación de los Estados Unidos para los "experimentos con animales peligrosos y crueles en el Instituto Wuhan".

 

Los trabajadores son vistos junto a una jaula con ratones dentro del laboratorio P4 en Wuhan. Se ha revelado que el laboratorio también llevó a cabo investigaciones sobre murciélagos desde la ubicación de origen de COVID-19

El instituto está ubicado a solo 20 millas del mercado de alimentos donde originalmente se creía que comenzó el brote. Los expertos continúan diciendo que el virus se transmitió de animal a humano y no fue diseñado en laboratorio en China, como afirman algunas teorías de conspiración.

El congresista estadounidense Matt Gaetz dijo: ``Me disgusta saber que durante años el gobierno de los Estados Unidos ha financiado experimentos con animales peligrosos en el Instituto Wuhan, que pueden haber contribuido a la propagación mundial del coronavirus, y la investigación en otros laboratorios en China que prácticamente no tienen supervisión de las autoridades estadounidenses ".

El sábado, Anthony Bellotti, presidente del grupo de presión estadounidense White Coat Waste, condenó a su gobierno por gastar impuestos en China, y agregó: 'Los animales infectados con virus en laboratorios chinos podrían ser vendidos a mercados húmedos para su consumo. una vez que se realizan los experimentos”.

El Instituto de Virología de Wuhan, el más avanzado de su tipo en la parte continental de China, se encuentra a veinte millas del mercado de vida silvestre que se creía que era la ubicación de la transferencia original del virus de los animales a los humanos.

Según los documentos obtenidos por The Sunday Mail, los científicos allí experimentaron con murciélagos como parte de un proyecto financiado por los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., que continúa otorgando licencias al laboratorio de Wuhan para recibir dinero estadounidense para experimentos.

China está restringiendo la investigación sobre los orígenes del coronavirus después de que los funcionarios hayan exigido el derecho de inspeccionar sus documentos científicos antes de que se publiquen.

Según los informes, The Guardian ha publicado recientemente dos sitios web para las principales universidades chinas, que luego eliminaron páginas que analizan una nueva política que exige que los documentos académicos sobre Covid-19 se sometan a controles adicionales.

La Universidad de Fudan y la Universidad de Geociencias de China (Wuhan) supuestamente publicaron avisos que decían que la investigación sobre los orígenes del coronavirus estará sujeta a controles gubernamentales.

El director del Instituto SOAS China en Londres, el profesor Steve Tsang, dijo que el gobierno chino está más preocupado por 'controlar la narrativa' que rodea el coronavirus que por la salud pública o las consecuencias económicas.

La fuente que encontró las versiones en caché de los sitios web dijo que estaban preocupados por lo que parecía ser un encubrimiento gubernamental.

El NIH es la agencia principal del gobierno de los Estados Unidos responsable de la investigación biomédica y de salud pública. El Instituto Wuhan los enumera en su sitio web como socios y otras instituciones académicas estadounidenses.

Otros socios estadounidenses incluyen la Universidad de Alabama, la Universidad del Norte de Texas, la Universidad de Harvard y la Federación Nacional de Vida Silvestre.

Como parte de la investigación de los NIH en el instituto, los científicos desarrollaron un coronavirus en un laboratorio y lo inyectaron en lechones de tres días.

La noticia de que los murciélagos COVID-19 estaban bajo investigación allí significa que una fuga del laboratorio de Wuhan ya no se puede descartar por completo.

Según una afirmación no verificada, los científicos del instituto podrían haberse infectado después de haber sido contaminados con sangre que contiene el virus, y luego pasarlo a la comunidad local.

También se cree que un segundo instituto en la ciudad, el Centro Wuhan para el Control de Enfermedades, que está a solo tres millas del mercado, ha llevado a cabo experimentos con animales como murciélagos para examinar la transmisión de coronavirus.

El Instituto Wuhan, que mantiene más de 1,500 cepas de virus mortales, se especializa en la investigación de 'los patógenos más peligrosos', en particular los virus transportados por murciélagos.

Los funcionarios chinos decidieron construir el instituto después de que el país fue devastado por un brote de SARS en 2002 y 2003.

El SARS, otro tipo de coronavirus, mató a 775 personas e infectó a más de 8,000 en todo el mundo en una epidemia.

Desde que surgió un brote del nuevo coronavirus en la ciudad en diciembre, ha sido el centro de las teorías de conspiración que sugieren que la fuga se originó allí.

Mientras que los científicos creen que el virus saltó a los humanos de los animales salvajes vendidos como alimento en un mercado en Wuhan, los teóricos de la conspiración promueven diferentes suposiciones.

Algunos de ellos afirman que el virus, formalmente conocido como SARS-CoV-2, podría ser un arma de guerra biológica diseñada allí. Otros sospechan que escapó del laboratorio. China ha negado repetidamente las acusaciones.

 

Bioseguridad Nivel 4 Laboratorio, Instituto de Virología de Wuhan. El instituto está en el centro de varias teorías de conspiración controvertidas que afirman que es el culpable del brote de coronavirus.

Shi Zhengli, subdirectora del instituto, dijo a la prensa en febrero que "garantizó con su propia vida" que el brote no estaba relacionado con el laboratorio.

Ella admite que cuando fue convocada de regreso de una conferencia para investigar la nueva enfermedad, al principio se preguntó si un coronavirus podría haber escapado de su unidad.

Ella ha advertido sobre el peligro de epidemias por virus transmitidos por murciélagos.

Pero ella dice que no esperaba tal brote en Wuhan, en el centro de China, ya que sus estudios sugirieron que las áreas subtropicales en el sur tenían el mayor riesgo de tal transmisión 'zoonótica' a los humanos.

Shi le dijo a la respetada revista científica Scientific American el mes pasado que se sintió aliviada cuando, después de revisar los registros de eliminación, ninguna de las secuencias del genoma coincidía con sus muestras de virus.

'Eso realmente me quitó una carga de la cabeza. No había dormido en días '', dijo.

Muchos expertos internacionales también han descartado tales teorías.

El Dr. Keusch, profesor de medicina y salud internacional en las Escuelas de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Boston, enfatizó que "nunca se ha producido la liberación de virus de un laboratorio de alto nivel, como el de Wuhan".

Defendió a sus compañeros en la ciudad china cuando dijo:

'El laboratorio de Wuhan está diseñado con los más altos estándares con sistemas de seguridad redundantes y el más alto nivel de capacitación.

Muchos de sus profesores de investigación se capacitaron en un laboratorio similar en Galveston, Texas. Así que sabemos que el equipo de Wuhan está tan calificado como el grupo de Texas ...

Esto significa que la afirmación de una fuga, en lugar de ser altamente probable, es altamente improbable".

Sin embargo, la semana pasada, se plantearon más dudas sobre la teoría del mercado de animales después de que Cao Bin, un médico del Hospital Wuhan Jinyintan, destacó una investigación que muestra que 13 de los primeros 41 pacientes diagnosticados con la infección no habían tenido ningún contacto con el mercado.

"Parece claro que el mercado de mariscos no es el único origen del virus", dijo.

El experto estadounidense en bioseguridad, el profesor Richard Ebright, del Instituto de Microbiología Waksman de la Universidad de Rutgers, Nueva Jersey, dijo que si bien la evidencia sugiere que COVID-19 no se creó en uno de los laboratorios de Wuhan, podría haber escapado fácilmente de allí mientras estaba siendo analizado.

El profesor Ebright dijo que ha visto evidencia de que los científicos del Centro para el Control de Enfermedades y el Instituto de Virología estudiaron los virus con solo seguridad de 'nivel 2', en lugar del nivel recomendado 4, que 'proporciona protecciones contra la infección de los trabajadores de laboratorio' .

Añadió: "La recolección de virus, el cultivo, el aislamiento o la infección animal representarían un riesgo sustancial de infección para un trabajador de laboratorio y luego del público".

Llegó a la conclusión de que la evidencia dejaba "una base para descartar [que el coronavirus es] una construcción de laboratorio, pero ninguna base para descartar un accidente de laboratorio".

Los resultados de la investigación financiada por los EE. UU. en el Instituto Wuhan se publicaron en noviembre de 2017 bajo el título: 'El descubrimiento de un rico acervo genético de coronavirus relacionados con el SARS de murciélago proporciona nuevas ideas sobre el origen del coronavirus del SARS'

El ejercicio se resumió como: 'Los murciélagos en una cueva en Yunnan, China, fueron capturados y muestreados en busca de coronavirus utilizados para experimentos de laboratorio.

Todos los procedimientos de muestreo fueron realizados por veterinarios con la aprobación del Comité de Ética Animal del Instituto de Virología de Wuhan.

Los muestreos de murciélagos se realizaron diez veces desde abril de 2011 hasta octubre de 2015 en diferentes estaciones en su hábitat natural en un solo lugar (cueva) en Kunming, provincia de Yunnan, China. Los murciélagos quedaron atrapados y se recogieron muestras de hisopos fecales.

Otro estudio, publicado en abril de 2018, se tituló 'síndrome de diarrea aguda aguda porcina causada por un coronavirus de origen murciélago relacionado con HKU2' y describió la investigación como tal: 'Después de un brote de coronavirus relacionado con murciélagos en 2016 en granjas de cerdos chinos, los murciélagos fueron capturado en una cueva y se tomaron muestras. Los experimentadores cultivaron el virus en un laboratorio y lo inyectaron en lechones de tres días. Muestras intestinales de lechones enfermos también fueron molidas y dadas como alimento a otros lechones.

China silenció a su mujer murciélago

Una científica china, que es uno de los principales expertos mundiales en coronavirus, fue "confundida" después de desentrañar la composición genética de la nueva enfermedad, que es crucial para el desarrollo de pruebas de diagnóstico y vacunas.

La revelación alimentará nuevas preocupaciones sobre el encubrimiento de la pandemia en China después de que estallara en la ciudad de Wuhan. Los críticos argumentan que los jefes del Partido Comunista frustraron los esfuerzos para contener el brote antes de que explotara en todo el mundo.

En el centro de las nuevas afirmaciones se encuentra Shi Zhengli, conocida como la 'Mujer Bat' de China, después de años gastados en difíciles expediciones de caza de virus en cuevas húmedas que han llevado a una serie de importantes descubrimientos científicos.

La viróloga fue llamada a su laboratorio de alta seguridad en Wuhan a fines del año pasado después de que una misteriosa nueva enfermedad respiratoria en la ciudad fue identificada como un nuevo coronavirus, y en tres días completó la secuenciación de sus genes.

Advirtió, de acuerdo con una filtración en las redes sociales confirmada por activistas y medios de comunicación de Hong Kong, que la 'información inapropiada e inexacta' estaba causando 'pánico general', se pensó que se refería a ocho doctores que denunciaron las advertencias a los ciudadanos locales.

Wang dijo que la Comisión Nacional de Salud requiere de manera inequívoca que todas las pruebas, datos clínicos, resultados de pruebas, conclusiones relacionadas con la epidemia no se publicarán en las plataformas de medios sociales, ni se [que] se revelarán a los medios de comunicación, incluyendo los medios de comunicación oficiales del gobierno, ni deberá [que] compartida con instituciones asociadas.

Ocho días más tarde, un equipo dirigido por un profesor en Shanghai que recibieron muestras de un paciente infectado, publicó una secuencia del genoma en una plataforma de acceso abierto.

Su laboratorio fue cerrado por 'rectificación' dos días después.

 

Shi Zhengli es conocida como la "mujer murciélago" de China después de años de expediciones difíciles de caza de virus en cuevas húmedas que han llevado a una serie de importantes descubrimientos científicos.

En ese momento, se le dijo al público que no se habían reportado nuevos casos en Wuhan durante más de una semana y que no había evidencia clara de transmisión humana, aunque decenas de trabajadores de la salud comenzaban a enfermarse con la enfermedad.

En una conferencia en línea el mes pasado, Shi Zhengli dijo que su equipo descubrió el 14 de enero que el nuevo virus podría infectar a las personas, seis días antes de que China revelara este hecho.

El mismo día, la Organización Mundial de la Salud emitió un tweet respaldando las negativas de China de las transmisiones humanas.

El equipo de Shi publicó sus datos que identifican la enfermedad el 23 de enero en un portal científico antes de su publicación al mes siguiente por la revista Nature.

Dijo que la secuencia genómica era 96 ​​por ciento idéntica a otro virus que encontraron en murciélagos de herradura en Yunnan.

Shi es especialista en enfermedades emergentes y se ha ganado el reconocimiento mundial por su trabajo en la investigación de vínculos entre murciélagos y coronavirus, ayudado por expediciones para recolectar muestras e hisopos en las redes de cuevas fétidas del sur de China.

Ella era una parte clave del equipo que rastreaba el SARS hasta los murciélagos de herradura a través de las civetas, una criatura parecida a un gato que a menudo se come en China.

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